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Dyslexie

Par Stephen Brian Sulkes, MD, Professor of Pediatrics, Division of Neurodevelopmental and Behavioral Pediatrics, Golisano Children’s Hospital at Strong, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

La dyslexie est un trouble de la lecture lié à la difficulté à séparer les mots dans un groupe de mots et une partie d’un mot (phonème) à l’intérieur de ce mot.

  • Les enfants affectés peuvent parler tardivement, avoir des problèmes d’articulation ou des difficultés à marier les sons ou à identifier les sons à des mots.

  • Des examens portant sur la pédagogie et l’intelligence sont pratiqués.

  • Le traitement implique un enseignement direct en matière de reconnaissance des mots.

La dyslexie est une forme particulière de trouble de l’apprentissage. Il n’existe aucune estimation du nombre d’enfants affecté par la dyslexie, mais environ 15 % des enfants scolarisés reçoivent un enseignement adapté ou spécial lié aux difficultés de lecture. On constate une incidence plus élevée chez les garçons que chez les filles. Cependant, il est possible que l’on en ait tout simplement identifié ce trouble moins souvent chez les filles. La dyslexie est en général d’origine héréditaire.

La dyslexie se manifeste lorsque le cerveau ne parvient pas à relier les sons et les symboles (lettres). Cette difficulté est due à un trouble mal identifié au niveau de certaines connexions cérébrales. Ces anomalies sont présentes dès la naissance et peuvent être à l’origine de fautes d’orthographe et d’écriture, et d’une diminution de vitesse et de l’exactitude lors de la lecture à haute voix. Bien que l’inversion des lettres qui survient souvent chez les enfants dans le cadre de la dyslexie suggère des problèmes oculaires, les problèmes sont liés dans la plupart des cas à la perception des sons. Les dyslexiques n’ont pas de difficulté de compréhension du langage parlé.

Symptômes

Les enfants dyslexiques d’âge préscolaire peuvent :

  • Parler tard

  • Avoir des difficultés à prononcer les mots (troubles de l’articulation)

  • Avoir des difficultés à se souvenir du nom des lettres, des chiffres et des couleurs

Les enfants dyslexiques rencontrent souvent des difficultés à allier les sons, faire rimer les mots, identifier la position des sons au sein des mots, à subdiviser les mots en sons et à identifier le nombre de sons dans un mot. Les retards ou hésitations dans le choix des mots, dans le remplacement d’un mot par un autre ou dans la dénomination des lettres et images constituent les premiers signes révélateurs de dyslexie. Des difficultés de la mémoire auditive à court terme et pour émettre les sons dans le bon ordre sont fréquentes.

De nombreux enfants dyslexiques confondent des lettres et des mots avec d’autres similaires. L’inversion des lettres à l’écriture, par exemple no à la place de on, et set à la place de tes ; ou la confusion des lettres symétriques, par exemple b à la place de d, w à la place de m, n à la place de h, sont fréquentes. Cependant, beaucoup d’enfants sans dyslexie inversent les lettres durant les années de cours élémentaire.

Diagnostic

  • Évaluation de la lecture

  • Évaluations de l’élocution, du langage et de l’audition

  • Évaluation psychologique

Les enfants qui ne progressent pas dans l’apprentissage des mots vers le milieu ou la fin du CE1 doivent subir des tests de dépistage de la dyslexie. Les tests sont habituellement pratiqués par du personnel scolaire et comprennent des tests portant sur l’élocution, le langage et l’audition, l’intelligence et des tests d’aptitude scolaire.

Traitement

  • Interventions éducatives

Le meilleur traitement pour la reconnaissance du mot est l’enseignement direct, qui associe des approches multisensorielles. Ce type de traitement consiste en un enseignement oral, avec une variété d’approches, en général donné de façon parallèle, mais si possible intégré au programme de lecture.

L’enseignement indirect de la reconnaissance du mot est également utile. Il s’agit d’exercices visant à améliorer la prononciation des mots et la compréhension de la lecture. On apprend à émettre et allier les sons jusqu’à former des mots, à séparer les mots en syllabes et à identifier la position des sons au sein des mots.

L’éducation par « connaissance d’éléments » pour la reconnaissance du mot est également utile. Elle correspond à des exercices mélangeant les sons pour former les mots, à segmenter les mots en syllabes et à identifier la position de sons au sein des mots.

Certains programmes éducatifs nationaux stipulent que les établissements publics doivent proposer une éducation gratuite et adaptée aux enfants et aux adolescents atteints de dyslexie ou d’autres troubles de l’apprentissage. L’enseignement doit être suivi sans restriction, de manière à impliquer l’enfant, et lui permettre d’interagir avec des enfants du même âge non handicapés et d’avoir le même accès aux ressources communes.

À mesure que les enfants dyslexiques grandissent, des stratégies de compensation peuvent s’avérer utiles. Ces stratégies peuvent comprendre l’utilisation de livres audio, d’ordinateurs à lecteurs d’écran (disponible sur la plupart des ordinateurs), des enregistreurs numériques et d’autres adaptations technologiques.

Des traitements indirects, différents de ceux utilisés pour la reconnaissance du mot, sont parfois utilisés mais ne sont pas recommandés. Ils peuvent comprendre l’utilisation de lentilles teintées qui permettent de lire plus facilement les mots et les lettres, des exercices de mouvement de l’œil ou de ré-entraînement à la perception visuelle. Des médicaments, tels que le piracétam, ont été essayés. Les avantages de la plupart des traitements indirects n’ont pas été démontrés et sont susceptibles de donner lieu à des attentes et de retarder l’enseignement nécessaire.