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Appendicite chez l’enfant

Par William J. Cochran, MD, Associate, Department of Pediatrics GI and Nutrition;Clinical Professor, Department of Pediatrics, Geisinger Clinic, Danville, PA;Temple University School of Medicine

L’appendicite est l’inflammation et l’infection de l’appendice.

  • L’appendicite semble se développer lorsque l’appendice est obstrué soit par de la matière fécale dure (appelée fécalome) soit par une augmentation du volume des ganglions lymphatiques dans l’intestin qui peut survenir avec diverses infections.

  • La douleur (près de l’appendice ou dans tout l’abdomen) peut rendre les enfants irritables ou apathiques.

  • Le diagnostic est difficile et peut exiger des analyses de sang, des radiographies, une échographie, une tomodensitométrie ou une laparoscopie.

  • Un appendice infecté est retiré chirurgicalement.

L’appendice est une petite partie de l’intestin de la longueur d’un doigt qui n’a pas de fonction essentielle claire dans l’organisme ( Système digestif). Cependant, une appendicite est une urgence médicale qui exige une intervention chirurgicale. Ce trouble est rare chez les enfants de moins de 1 an, mais devient plus fréquent avec la croissance, et il est plus répandu parmi les adolescents et les adultes d’environ 20 ans.

L’appendicite semble se développer lorsque l’appendice est obstrué soit par de la matière fécale dure (fécalome) soit par une augmentation du volume des ganglions lymphatiques dans l’intestin qui peut survenir avec diverses infections. Dans les deux cas, l’appendice se gonfle et la bactérie qu’il contient croît. Dans de rares cas, des corps étrangers et des vers peuvent aussi entraîner une appendicite. Si l’appendicite n’est pas dépistée et traitée, l’appendice peu se perforer et, soit créer une poche d’infection extérieure à l’intestin (abcès), soit disséminer le contenu de l’intestin dans la cavité abdominale, entraînant ainsi une grave infection (péritonite). Chez environ 25 % des enfants atteints d’appendicite, l’appendice s’est déjà perforé sur le chemin vers l’hôpital.

Symptômes et diagnostic

L’appendicite produit quasiment toujours des douleurs. La douleur peut se manifester dans la région moyenne de l’abdomen, auprès de l’ombilic et diffuse progressivement dans le quadrant abdominal inférieur droit. La douleur, surtout chez les nourrissons et les enfants, peut être diffuse plutôt que localisée à la partie inférieure droite de l’abdomen. Il se peut que les enfants plus jeunes aient plus de mal à identifier la région douloureuse précise. Après le début de la douleur, beaucoup d’enfants commencent à vomir et ne veulent pas manger. Une fièvre de faible température (37,7 à 38,3 °C) constitue un symptôme courant. Ce schéma est différent de celui des enfants atteints de gastro-entérite virale, chez qui les vomissements surviennent normalement en premier, puis la douleur et la diarrhée se développent plus tard.

Le diagnostic d’appendicite chez l’enfant peut être difficile pour de nombreuses raisons. Beaucoup de troubles peuvent causer des symptômes similaires, y compris la gastro-entérite virale, le diverticule de Meckel, l’invagination et la maladie de Crohn. Souvent, les enfants ne présentent pas les symptômes et les résultats d’examen cliniques habituels, particulièrement lorsque l’appendice n’est pas dans sa position habituelle dans la partie inférieure droite de l’abdomen.

En cas de suspicion d’appendicite, on administre des liquides intraveineux ainsi que des antibiotiques, en attendant les résultats des analyses de sang et des examens d’imagerie. La plupart du temps les médecins pratiquent des échographies, ce qui n’expose pas l’enfant aux radiations. Si l’échographie s’avère inappropriée, les médecins peuvent pratiquer une tomodensitométrie (TDM) ou une laparoscopie ( Laparoscopie) pour regarder à l’intérieur de l’abdomen. Des examens cliniques répétés, particulièrement chez les enfants dont les douleurs ne sont pas habituelles pour une appendicite, peuvent aider les médecins à déterminer s’il s’agit d’une appendicite.

Traitement

Le meilleur traitement de l’appendicite est l’ablation chirurgicale de l’appendice enflammé (appendicectomie). L’appendicectomie est assez simple et sûre ; elle requiert un séjour de 2 à 3 jours à l’hôpital dans les cas sans complications. Si l’appendice est perforé, le médecin le retire et il pourra laver l’abdomen à l’aide de liquide, administrer des antibiotiques pendant plusieurs jours et surveiller les éventuelles complications, telles que des infections et une occlusion intestinale. Dans environ 10 à 20 % des appendicectomies, les chirurgiens trouvent un appendice normal. Cela n’est pas considéré comme une faute des médecins parce que les conséquences d’un retard du geste chirurgical en cas de suspicion d’appendicite sont graves. Lorsque l’appendice est normal, le chirurgien examine l’intérieur de l’abdomen à la recherche d’une autre cause de la douleur. Il pourra cependant enlever l’appendice normal pour éviter que l’enfant n’ait une appendicite ultérieurement. Sans intervention chirurgicale ou sans antibiotiques, plus de 50 % des personnes souffrant d’une appendicite meurent.

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