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Diverticule de Meckel

(Diverticule de Meckel)

Par William J. Cochran, MD, Associate, Department of Pediatrics GI and Nutrition;Clinical Professor, Department of Pediatrics, Geisinger Clinic, Danville, PA;Temple University School of Medicine

Le diverticule de Meckel est une évagination de la paroi de l’intestin grêle présente chez certains enfants à la naissance.

  • La plupart des enfants ne présentent pas de symptômes, mais parfois, un saignement rectal indolore survient ou le diverticule s’infecte.

  • Les médecins fondent leur diagnostic sur les symptômes, les résultats d’une scintigraphie et parfois des échographies.

  • En revanche, le diverticule qui saigne ou qui entraîne des symptômes doit être enlevé chirurgicalement.

Environ 3 % des enfants naissent avec un diverticule de Meckel. On peut vivre toute la vie sans jamais savoir que l’on a un diverticule de Meckel, mais il peut parfois provoquer des troubles.

Dans plus de la moitié des cas, le diverticule contient des tissus comme ceux de l’estomac, du pancréas ou les deux. Si des tissus de l’estomac sont présents, ils peuvent sécréter de l’acide tout comme l’estomac. Cet acide peut entraîner des ulcères et des saignements de l’intestin qui se trouve juste à côté. Un diverticule de Meckel peut aussi s’enflammer (diverticulite) ou causer une invagination. Une diverticulite de Meckel sévère peut survenir à n’importe quel âge, mais les enfants plus âgés sont les plus affectés.

Diverticule de Meckel

Symptômes et diagnostic

La majorité des enfants qui ont un diverticule de Meckel ne présentent pas de symptômes et nombre d’adultes ne l’apprennent qu’après un geste chirurgical effectué pour une autre raison. Le symptôme le plus fréquent chez les enfants de moins de 5 ans est une hémorragie rectale indolore provoquée par des ulcérations de l’intestin grêle, dues aux acides sécrétés dans le diverticule. Du fait du saignement, les selles peuvent être de couleur rouge vif, rouge brique ou « gelée de groseille », suspension de sang et de mucus. Parfois les selles apparaissent noires, en raison de la digestion du sang. Dans de rares cas, le saignement est si grave que l’enfant requiert une intervention chirurgicale d’urgence.

La diverticulite causée par un diverticule de Meckel provoque une douleur intense, une douleur à la palpation de l’abdomen et parfois des vomissements et elle peut être aisément confondue avec une appendicite.

Il est souvent difficile de diagnostiquer le diverticule de Meckel. Les analyses de sang, les radiographies, tomodensitométries (TDM) et le lavement baryté du colon ne sont guère utiles. La meilleure analyse est celle pratiquée par imagerie et qui s’appelle scintigraphie du diverticule de Meckel, au cours de laquelle une petite quantité de substance radioactive inoffensive est administrée par voie intraveineuse. La substance est véhiculée par les cellules dans le diverticule, qui peut alors être vu à l’aide d’une caméra captant les radiations.

Traitement

En cas de diverticules asymptomatiques, aucun traitement n’est nécessaire. En revanche, le diverticule qui saigne ou qui entraîne des symptômes doit être enlevé chirurgicalement. Si un diverticule de Meckel est trouvé chez un enfant lors d’une opération pratiquée pour d’autres raisons, il est habituellement enlevé pour éviter des complications futures.

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