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La hernie chez l'enfant

Par William J. Cochran, MD, Geisinger Clinic, Danville, PA

Une hernie est une protubérance d'une partie de l'intestin à travers un orifice anormal.

Hernie diaphragmatique

Certains enfants naissent avec une hernie diaphragmatique (voir Hernie diaphragmatique). Une hernie diaphragmatique est un trou ou une défaillance au niveau du diaphragme (le muscle qui sépare le thorax de l'abdomen et permet de respirer). Cette ouverture permet à une partie de l'intestin grêle de s'engouffrer dans l'orifice, créant ainsi une masse. Parfois, l'intestin est piégé (incarcéré) dans l'orifice. Parfois l'incarcération coupe l'apport en sang de l'intestin piégé (strangulation), ce qui peut entraîner une perforation et une péritonite (inflammation et habituellement infection de la cavité abdominale et de sa paroi), ce qui donne lieu à une urgence chirurgicale. Une grosse hernie diaphragmatique peut diminuer le volume pulmonaire et entraîner des problèmes respiratoires. Les médecins pratiquent une intervention chirurgicale pour corriger ce type de hernie. Une hernie diaphragmatique qui enfle dans l'orifice par lequel passe normalement l'œsophage (le hiatus) s'appelle une hernie hiatale (voir Hernie hiatale).

Hernie ombilicale

Une hernie ombilicale est une petite ouverture dans la paroi abdominale près de ou au niveau du nombril. L'intestin grêle peut ressortir à travers l'ouverture lorsque l'enfant tousse ou pousse au cours d'une défécation. L'intestin est rarement piégé (incarcéré), et la hernie se referme normalement sans traitement avant que l'enfant atteigne 5 ans. Si une hernie ombilicale ne se referme pas à ce moment-là, le médecin pourra conseiller une intervention chirurgicale. Les remèdes de grand-mère tels que le fait de coller une pièce de monnaie ou un autre objet sur la hernie ne fonctionnent pas et peuvent irriter la peau.

Hernie inguinale

Une hernie dans l'aine s'appelle une hernie inguinale. Les hernies inguinales sont plus répandues parmi les garçons, particulièrement les prématurés. Environ 10 % ont des hernies des deux côtés de l'aine. Du fait que les hernies inguinales peuvent devenir incarcérées, les médecins conseillent habituellement d'avoir recours à la chirurgie.