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Rétinopathie de la prématurité (ROP)

Par Arthur E. Kopelman, MD, The Brody School of Medicine at East Carolina University

La rétinopathie de la prématurité est une affection due à une croissance anormale des petits vaisseaux sanguins à la partie postérieure de l’œil (rétine).

  • Elle est fortement associée à la prématurité, et la plupart des cas sont observés chez les enfants nés à 26 semaines de grossesse ou avant.

  • Dans les cas les plus sévères, la croissance rapide et anormale des petits vaisseaux sanguins est à l'origine de saignements pouvant entraîner une cicatrisation de la rétine et une perte de la vision.

  • Les nouveau-nés atteints ne présentant pas de symptômes, le diagnostic repose sur un examen approfondi réalisé par un spécialiste des yeux (ophtalmologue).

  • La rétinopathie est en général bénigne et se résout spontanément ; néanmoins des examens ophtalmologiques doivent être pratiqués par un ophtalmologue jusqu’à ce que la croissance des vaisseaux sanguins soit complète.

  • En cas de rétinopathie sévère, les nouveau-nés sont traités par laser pour prévenir une perte de la vision.

Chez les grands prématurés, le développement des vaisseaux sanguins qui irriguent la rétine peut s’interrompre temporairement. Puis, lorsque le développement des vaisseaux reprend, celui-ci se fait de façon désorganisée. Durant cette croissance rapide et désorganisée, les petits vaisseaux peuvent saigner, entraînant une cicatrisation. Dans les cas les plus sévères, ce processus peut entraîner un décollement de la rétine et la perte de la vue.

Les nouveau-nés souffrant d'une rétinopathie de prématurité ne présentent pas de symptômes et le diagnostic repose sur l'examen approfondi du fond de l'œil par un ophtalmologue. Ce dernier examine donc de manière systématique les yeux des prématurés dont le poids à la naissance est inférieur à 1 500 grammes à environ 4 semaines après l’accouchement. L’examen est répété toutes les 1 à 2 semaines, selon les besoins, jusqu’à ce que la croissance des vaisseaux sanguins de la rétine soit complète. Les nouveau-nés qui développent une rétinopathie sévère doivent être suivis par un ophtalmologue au moins une fois par an et pour le reste de leur vie. Si un décollement de rétine est détecté précocement, il peut être traité pour éviter la perte complète de la vision de l’œil atteint.

Prévention et traitement

Chez les nouveau-nés prématurés supplémentés en oxygène, il faut veiller à utiliser la quantité d'oxygène le plus faible que possible. Le taux d’oxygène peut être suivi de façon indirecte à l'aide d'un oxymètre de pouls (un capteur externe qui mesure le taux d’oxygène dans le sang au niveau d’un doigt de pied ou de la main).

La rétinopathie est en général bénigne et guérit spontanément.

Dans les formes les plus sévères de rétinopathie du prématuré, un traitement par laser est pratiqué sur la portion la plus externe de la rétine. Un tel traitement bloque la croissance anormale des vaisseaux sanguins et réduit le risque de décollement de rétine et de perte de la vue.