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Hypothyroïdie chez les nourrissons et les enfants

Par Andrew Calabria, MD, Assistant Professor of Pediatrics;Attending Physician, Division of Endocrinology & Diabetes, Perelman School of Medicine at The University of Pennsylvania;The Children's Hospital of Philadelphia

L’hypothyroïdie est la diminution de la production des hormones thyroïdiennes.

  • Chez les enfants, l’hypothyroïdie survient généralement lorsqu’il existe un problème structurel ou une inflammation au niveau de la thyroïde.

  • Les symptômes dépendent de l’âge de l’enfant, mais comprennent un retard de la croissance et du développement.

  • Le diagnostic repose sur des tests de dépistage, des analyses de sang et des examens d’imagerie réalisés chez le nouveau-né.

  • Le traitement inclut l’administration d’une hormonothérapie thyroïdienne substitutive.

(Pour les adultes, voir également Hypothyroïdie.)

La thyroïde sécrète les hormones thyroïdiennes. Les hormones thyroïdiennes contrôlent la vitesse du métabolisme de l’organisme, y compris la vitesse à laquelle le cœur bat et la régulation de la température corporelle. Si la thyroïde ne produit pas des quantités appropriées d’hormones thyroïdiennes, ces fonctions ralentissent.

Il existe deux types d’hypothyroïdie chez les nourrissons et les enfants :

  • Hypothyroïdie congénitale : Présente à la naissance

  • Hypothyroïdie acquise : Se développe après la naissance

Hypothyroïdie congénitale

L’hypothyroïdie congénitale survient lorsque la thyroïde ne se développe pas ou ne fonctionne pas normalement avant la naissance (voir Hypothyroïdie chez le nouveau-né). Ce type d’hypothyroïdie est observé chez environ 1 nouveau-né sur 2 000 à 4 000. La plupart des cas surviennent spontanément, mais environ 10 à 20 % sont héréditaires.

La plupart des cas (environ 85 %) d’hypothyroïdie congénitale surviennent, car la thyroïde est absente, sous-développée ou développée au mauvais endroit. Plus rarement, la thyroïde s’est développée normalement, mais ne produit pas des quantités appropriées d’hormones thyroïdiennes.

L’hypothyroïdie congénitale survient rarement si la mère n’a pas eu suffisamment d’iode dans son alimentation pendant la grossesse (carence en iode). La carence en iode est rare aux États-Unis, mais est plus fréquente dans certains pays en voie de développement.

Parfois, les médicaments utilisés pour traiter les maladies thyroïdiennes ou des substances contenues dans les aliments traversent la barrière placentaire et causent une hypothyroïdie congénitale temporaire. Dans de rares cas, l’hypophyse est anormalement formée et ne parvient pas à stimuler la thyroïde pour qu’elle produise les hormones thyroïdiennes (voir Présentation de l’hypophyse).

Hypothyroïdie acquise

L’hypothyroïdie acquise survient après la naissance. Elle survient à la fin de l’enfance ou à l’adolescence.

Ce type d’hypothyroïdie est généralement causée par la thyroïdite d’Hashimoto. Dans la thyroïdite d’Hashimoto, le système immunitaire de l’organisme attaque les cellules de la thyroïde, causant une inflammation chronique et une diminution de la production des hormones thyroïdiennes.

Symptômes

Les symptômes de l’hypothyroïdie diffèrent selon l’âge de l’enfant.

Nourrissons et jeunes enfants

Si la carence en iode survient tout au début de la grossesse, les nourrissons peuvent présenter un retard de croissance important, des traits du visage anormaux, un déficit intellectuel et une raideur des muscles qui sont difficiles à bouger et contrôler (ce que l’on appelle spasticité).

La plupart des autres nourrissons atteints d’hypothyroïdie ont au début peu, voire pas, de symptômes, car une certaine quantité d’hormones thyroïdiennes de la mère traverse la barrière placentaire. Lorsque les nourrissons ne reçoivent plus les hormones thyroïdiennes de la mère, les symptômes se développent lentement et la maladie est détectée uniquement quand ils subissent un dépistage lorsqu’ils sont des nouveau-nés.

Cependant, si l’hypothyroïdie n’est pas traitée, le développement cérébral ralentit et les nourrissons peuvent présenter un tonus musculaire faible, une perte auditive, une hypertrophie de la langue, une mauvaise alimentation et des pleurs rauques. Un traitement tardif d’une hypothyroïdie sévère peut conduire à un déficit intellectuel et à une petite taille.

Enfants plus grands et adolescents

Chez les enfants plus grands et les adolescents, certains symptômes sont similaires à ceux de l’hypothyroïdie chez les adultes (comme la prise de poids, la fatigue, la constipation, des cheveux secs et épais, et une peau épaisse et sèche). Les symptômes qui n’apparaissent que chez les enfants comprennent un ralentissement de la croissance, un retard du développement osseux et un retard de la puberté.

Diagnostic

  • Dépistage néonatal

  • Analyses de sang

  • Parfois examens d’imagerie

Comme les nourrissons atteints d’hypothyroïdie à la naissance ne présentent souvent pas de résultats anormaux, les médecins réalisent des tests de dépistage de routine sur tous les nouveau-nés. Si le dépistage est positif, des tests permettant de déterminer les taux d’hormones thyroïdiennes dans le sang (dosage des hormones thyroïdiennes) sont réalisés pour confirmer le diagnostic d’hypothyroïdie. Si le diagnostic est confirmé, les nouveau-nés doivent être rapidement traités pour empêcher tout retard du développement.

Une fois l’hypothyroïdie congénitale diagnostiquée, les médecins peuvent réaliser des examens d’imagerie tels que la scintigraphie radioisotopique ou l’échographie pour déterminer la taille et la localisation de la thyroïde.

Un dosage des hormones thyroïdiennes est également réalisé chez les enfants plus âgés et les adolescents chez qui les médecins suspectent une hypothyroïdie. Une échographie peut également être réalisée en cas de goitre.

Pronostic

Chez la plupart des nourrissons traités, le contrôle des mouvements et le développement intellectuel sont normaux.

Traitement

  • Traitement substitutif par hormones thyroïdiennes

Les enfants souffrant d’hypothyroïdie congénitale reçoivent généralement l’hormone thyroïdienne de synthèse lévothyroxine. La plupart des enfants doivent prendre un traitement substitutif par hormones thyroïdiennes à vie. Le traitement substitutif par hormones thyroïdiennes est administré aux enfants sous forme de comprimés, qui peuvent être écrasés et réduits en pâte pour les nourrissons. Il ne doit pas être administré en même temps que du lait artificiel à base de soja ou des suppléments de fer ou de calcium, car ces substances peuvent réduire la quantité de l’hormone thyroïdienne de substitution absorbée.

Les médecins continuent à surveiller les enfants en réalisant régulièrement des analyses de sang selon leur âge. Les enfants sont surveillés plus fréquemment au cours des premières années de vie.