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Trouble obsessionnel compulsif et troubles apparentés chez les enfants et adolescents

Par Josephine Elia, MD, Professor of Psychiatry and Human Behavior, Professor of Pediatrics;Attending Physician, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University;Nemours/A.I. duPont Hospital for Children

Le trouble obsessionnel compulsif se caractérise par des idées, des images ou des impulsions (obsessions) récurrentes, non souhaitées et intrusives, ainsi que par des besoins irrépressibles de faire des choses (compulsions) pour essayer de réduire l’anxiété causée par les obsessions. Les obsessions et les compulsions entraînent une grande souffrance et affectent la vie scolaire et les relations.

  • Les obsessions impliquent souvent l’inquiétude ou la peur d’être blessé ou que les êtres chers soient blessés (par exemple, à cause d’une maladie, de la contamination ou de la mort).

  • Les compulsions sont des comportements excessifs, répétitifs et ciblés que les enfants se sentent obligés d’avoir pour gérer leurs doutes (par exemple, en vérifiant plusieurs fois pour s’assurer qu’une porte est verrouillée), pour empêcher que quelque chose de mal n’arrive ou pour réduire l’anxiété causée par leurs obsessions.

  • Une thérapie comportementale et des médicaments sont souvent utilisés en tant que traitement.

En moyenne, le trouble obsessionnel compulsif (TOC) commence vers l’âge de 19 ou 20 ans, mais plus de 25 % des cas commencent avant l’âge de 14 ans. Ce trouble diminue souvent lorsque les enfants deviennent adultes.

Le trouble obsessionnel compulsif inclut plusieurs troubles apparentés, à savoir :

Certains enfants, particulièrement les garçons, présentent également un tic ( Syndrome de la Tourette et autres tics).

Des gènes et des facteurs environnementaux seraient à l’origine des TOC. Des études visant à identifier ces gènes sont en cours. Des infections peuvent être impliquées dans quelques cas d’apparition soudaine. Si les streptocoques sont impliqués, le trouble est dénommé troubles neuropsychiatriques pédiatriques auto-immuns associés au streptocoque (PANDAS). Si d’autres infections (telles que l’infection à Mycoplasma pneumoniae) ou d’autres conditions (comme le stress) sont impliquées, le trouble s’appelle syndrome neuropsychiatrique pédiatrique d’apparition aiguë (PANS).

Symptômes

Habituellement, les symptômes se développent progressivement et la plupart des enfants peuvent d’abord les dissimuler.

Les enfants sont souvent obsédés par des inquiétudes ou des peurs d’être blessés, par exemple de contracter une maladie mortelle ou de se blesser ou de blesser les autres. Ils se sentent contraints de faire quelque chose pour compenser ou neutraliser leurs inquiétudes et leurs peurs. Par exemple, ils peuvent faire de manière répétée ce qui suit :

  • Vérifier qu’ils ont bien éteint leur alarme ou verrouillé la porte

  • Se laver les mains de manière excessive, entraînant des mains crevassées et sèches

  • Compter divers objets (comme les marches d’escalier)

  • S’asseoir et se lever d’une chaise

  • Nettoyer et ranger certains objets constamment

  • Faire des corrections dans leur travail scolaire

  • Mâcher de la nourriture un certain nombre de fois

  • Éviter de toucher certaines choses

  • Avoir fréquemment besoin d’être rassurés, parfois des douzaines ou des centaines de fois par jour

Certaines obsessions et compulsions ont un lien logique. Par exemple, les enfants qui sont obsédés par le fait de tomber malades peuvent se laver les mains très fréquemment. Cependant, certaines ne sont absolument pas liées. Par exemple, les enfants peuvent compter sans cesse jusqu’à 50 pour empêcher un grand-parent de faire une crise cardiaque. S’ils résistent aux compulsions ou si on les empêche de les mettre à exécution, ils deviennent extrêmement anxieux et inquiets.

La plupart des enfants sont conscients que leurs obsessions et leurs compulsions sont anormales. Ils sont souvent gênés et essaient donc de les dissimuler. Chez de nombreux enfants, le trouble tend à être chronique.

Diagnostic

  • Symptômes

Le diagnostic est basé sur les symptômes. Plusieurs consultations peuvent être nécessaires avant que les enfants atteints de TOC aient suffisamment confiance en un médecin pour lui faire part de leurs obsessions et compulsions.

Traitement

  • Thérapie comportementale

  • Parfois des médicaments

Une thérapie comportementale, si disponible, peut s’avérer la seule mesure nécessaire si les enfants sont très motivés.

Si nécessaire, l’association de la thérapie comportementale et d’un type d’antidépresseur appelé inhibiteur sélectif de la recapture de la sérotonine (ISRS, Traitement pharmacologique de la dépression) est généralement efficace. Cette association permet à la plupart des enfants de vivre normalement. Si les ISRS sont inefficaces, les médecins peuvent prescrire de la clomipramine, un autre type d’antidépresseur. Cependant, elle peut entraîner des effets secondaires graves.

Pour certains enfants, la thérapie comportementale peut guérir le trouble. Quelques enfants ne répondent pas au traitement et demeurent très affectés. Il peut être nécessaire de les hospitaliser dans un établissement où une thérapie comportementale intensive peut être pratiquée et les médicaments gérés.

Si une infection streptococcique est impliquée, on a recours à des antibiotiques.