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Glaucome primitif infantile

(Glaucome infantile ; Glaucome congénital ; Buphtalmie)

Par Christopher Fecarotta, MD ; Wendy W. Huang, MD, PhD

Le glaucome primitif infantile est une malformation congénitale rare qui empêche le liquide de s'écouler correctement du globe oculaire. Ce blocage augmente la pression à l'intérieur de l'œil, ce qui, si cet état reste sans traitement, endommage le nerf optique et peut conduire à la cécité totale.

Le glaucome primitif infantile survient chez les nourrissons et les jeunes enfants et peut affecter un seul œil (dans 40 % des cas) ou les deux yeux (dans 60 % des cas). Ce trouble se dit primitif car il n'est pas causé par un autre trouble, comme le syndrome de Sturge-Weber, par exemple. La pression dans l'œil (pression intraoculaire) dépasse le niveau normal. La pression intraoculaire peut également augmenter chez les enfants suite à une blessure ou une intervention chirurgicale sur les yeux (l'élimination, par exemple, d'une cataracte).

Dans les cas de glaucome survenant au cours de la petite enfance ou de glaucome chez les jeunes enfants, les yeux affectés peuvent grossir suite à l'étirement de la sclère (la membrane fibreuse blanche, très résistante qui recouvre l'œil) et de la cornée (la membrane transparente devant l'iris et la rétine), étirement causé par cette pression intraoculaire. Il n'y a pas de grossissement dans les cas de glaucome chez l'adulte. La cornée montre parfois des signes d'opacité. Le nourrisson peut présenter des larmoiements ainsi que des douleurs oculaires engendrés par une lumière vive (photophobie). En l'absence de traitement, l'opacification de la cornée progresse et le nerf optique s'abime, ce qui peut aboutir à la cécité. Pour prévenir de telles complications, les médecins ont recours à une procédure chirurgicale pour créer un nouveau système de drainage (goniotomie ou trabéculectomie, Chirurgie) dès que possible.