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Le manuel de la santé en une page

Par Robert S. Porter, MD

Certaines personnes pensent que vivre en bonne santé nécessite de rares trésors et de sombres secrets (une plante exotique provenant de prairies tibétaines, les conseils secrets d’un sage vivant dans un lointain village) ou des années d’étude intense et de pratique. En fait, la vérité se cache sous nos yeux et elle est assez simple (bien que rarement facile). C’est pourquoi le manuel de la santé tient sur une seule feuille de papier.

Alimentation et nutrition

  • Mangez moins (oui, vous), en particulier moins de sucres, de glucides simples, d’acides gras trans et d’acides gras saturés.
  • Mangez plus de fruits, de légumes et de céréales complètes.
  • Mangez varié.
  • Si votre état de santé nécessite un régime alimentaire particulier, il faut le suivre.

Vitamines et compléments

  • Si vous allaitez, prenez de la vitamine D ; si vous nourrissez un bébé au biberon, choisissez une formule de lait enrichie en fer.
  • Si vous avez plus de 50 ans, prenez du calcium et de la vitamine D.
  • Si vous êtes enceinte (ou si vous envisagez une grossesse), prenez des vitamines prénatales.

Consommation de certaines substances

  • Ne fumez pas (et si vous le faites, ne fumez pas au lit).
  • Ne buvez de l’alcool qu’avec modération (si cela vous est difficile, n’en buvez pas du tout).
  • Ne prenez aucun médicament qui ne vise pas à traiter un problème médical.

Exercice physique et sommeil

  • Faites 30 à 60 minutes d’exercice physique structuré (aérobic et résistance), adapté à votre âge et à votre état de santé (il est bon de s’amuser) au moins 3 fois par semaine.
  • Marchez plus et prenez les escaliers.
  • Adoptez des horaires de sommeil aussi réguliers que possible.

Infections

  • Lavez-vous les mains avant de manger et de faire la cuisine.
  • Conservez, préparez et cuisez les aliments (en particulier la viande) de façon appropriée.
  • Ne buvez que de l’eau propre ou traitée.
  • Ayez des rapports sexuels protégés.
  • Nettoyez vos plaies mineures au savon et à l’eau et protégez-les.
  • Utilisez des vêtements appropriés et des répulsifs pour insectes lorsqu’une exposition à des moustiques ou des tiques est possible.
  • Ne vous injectez pas de drogue par voie intraveineuse, et si vous le faites, ne partagez pas les aiguilles.

Blessures et sécurité générale

  • Portez une ceinture de sécurité ; si vous êtes un enfant, utilisez un siège auto.
  • Portez un casque lorsque vous faites du vélo ou de la moto et utilisez tout autre équipement de protection adapté lors de vos activités (de loisir ou professionnelles).
  • Conservez et manipulez vos armes à feu avec précaution.
  • Respectez les procédures de sécurité acceptées dans votre travail et vos activités de loisir.
  • Ne conduisez pas de véhicule ni d’équipement motorisé si vous êtes intoxiqué(e), trop endormi(e) ou distrait(e).
  • Regardez avant de traverser une route ou de vous y engager, de changer de voie ou de vous insérer.
  • Portez un gilet de sauvetage lorsque vous faites du bateau, ne plongez pas dans des eaux peu profondes et apprenez à nager.
  • Équipez votre domicile de détecteurs de fumée et de monoxyde de carbone en état de marche.

Santé mentale

  • Traitez les autres comme vous aimeriez qu’on vous traite.
  • Acceptez la responsabilité de vos actions ; prenez également la responsabilité de quelqu’un ou de quelque chose en dehors de vous-même.
  • Faites-vous des amis et gardez-les.
  • Adoptez une attitude plus agréable : Ne dites pas de méchancetés aux autres ni à propos des autres.
  • Pratiquez des techniques d’apaisement de l’esprit (par exemple, méditation ou prière).
  • Ne vous angoissez pas pour des futilités et soyez reconnaissant pour les petits riens.
  • Face à l’adversité, changez ce que vous pouvez, vivez avec ce que vous ne pouvez pas modifier et essayez de connaître la différence.
  • Lorsque vous faites quelque chose, faites de votre mieux (mais n’attendez pas plus de vous-même que votre mieux).
  • Faites quelque chose d’utile pour votre famille et votre entourage.
  • Comprenez que vous allez mourir un jour (oui, vous) et que vous ferez l’expérience de la douleur et de la perte.

Soins de santé

  • Brossez-vous les dents au moins deux fois par jour.
  • Consultez régulièrement un dentiste pour des nettoyages et des examens.
  • Consultez régulièrement un professionnel de la santé afin de faire l’objet de dépistages appropriés à votre âge et à votre sexe (tension artérielle, taux de glucose et de lipides ; frottis, mammographies et dépistage du cancer du côlon ; dépistage prénatal) ainsi que de vaccinations.
  • Faites attention lorsque vous vous exposez au soleil et appliquez de la crème solaire.
  • Si vous pensez souffrir d’un problème physique ou mental, consultez un médecin compétent : si vous lui faites confiance, suivez ses conseils ; si vous ne lui faites pas confiance ou si ce qu’il vous dit vous paraît trop beau pour être vrai ou n’est pas logique, n’ignorez pas le problème, recherchez l’avis de quelqu’un d’autre.

Si vous faites tout cela mais que vous pensez devoir faire plus, utilisez le temps, l’effort et l’argent que vous consacreriez à rechercher un meilleur complément, régime ou sport pour plutôt lire un livre à un enfant ou aidez les personnes de votre entourage qui sont dans le besoin.

Bien à vous, en bonne santé,

Robert S. Porter, MD

le rédacteur en chef des manuels Merck