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Asthme : les faits en bref

Par The Manuals's Editorial Staff,

Chez les personnes asthmatiques, les voies respiratoires se rétrécissent, rendant la respiration difficile. Le rétrécissement des voies respiratoires est réversible.

Chez les personnes asthmatiques, les voies respiratoires se rétrécissent en réponse à des stimuli qui n’affectent généralement pas les voies respiratoires dans des poumons normaux (éléments déclencheurs). Parmi ces déclencheurs, on trouve

  • Allergènes (tels que pollens, particules d’acariens et de desquamations d’animaux)

  • Infections

  • Irritants (tels que fumée de tabac, parfums, produits de nettoyage, pollution de l’air et air froid)

  • Exercice physique, le stress et l’anxiété

  • Aspirine

Pour une présentation complète, voir Asthme.

Qui est asthmatique ?

L’asthme touche plus de 25 millions de personnes aux États-Unis et sa fréquence s’accroît. Bien qu’il s’agisse d’une des maladies chroniques les plus fréquentes chez les enfants, l’asthme peut aussi se développer chez les adultes, même à un âge avancé.

Les personnes qui sont en contact avec certaines substances dans leur travail (telles que céréales, bois de cèdre de l’Ouest, colorants, antibiotiques et enzymes utilisées pour fabriquer certains produits) peuvent développer de l’asthme professionnel.

Quels sont les symptômes de l’asthme ?

Les personnes asthmatiques présentent

  • Sifflement

  • Toux

  • Essoufflement

Certains asthmatiques sont asymptomatiques la plupart du temps, à l’exception d’un bref épisode occasionnel de léger essoufflement. D’autres personnes toussent et ont une respiration sifflante la plupart du temps, ainsi que des crises graves après une exposition à des agents déclencheurs.

Comment l’asthme est-il diagnostiqué ?

Les médecins diagnostiquent l’asthme principalement sur la base des symptômes des personnes. Le diagnostic est également confirmé par des tests de la fonction des poumons (pulmonaire) pour déterminer comment fonctionnent les poumons.

Chez les personnes asthmatiques, les médecins utilise ntla spirométrie (une forme abrégée du test de la fonction pulmonaire) pour surveiller l’efficacité du traitement. Un débitmètre de pointe est souvent utilisé à domicile pour surveiller la gravité de l’asthme.

Comment l’asthme est-il traité ?

L’asthme est traité avec

  • Des anti-inflammatoires, qui suppriment l’inflammation entraînant un rétrécissement des voies respiratoires

  • Des bronchodilatateurs, qui détendent et élargissent les voies respiratoires

Les médicaments utilisés pour traiter l’asthme sont souvent inhalés.

Toutes les personnes asthmatiques doivent disposer d’un plan de traitement écrit réalisé en collaboration avec leur médecin. Un tel plan leur permet de prendre en main leur propre traitement et de réduire le nombre de fois où elles doivent se rendre aux urgences pour leur asthme.

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