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Cancer : les faits en bref

Par The Manuals's Editorial Staff,

Un cancer est une multiplication anormale de cellules (provenant en général d’une seule cellule anormale). Les cellules cancéreuses ont perdu leurs mécanismes de contrôle et peuvent donc se développer et se multiplier en continu, envahir les tissus adjacents et se disséminer dans des parties distantes de l’organisme. Des cellules cancéreuses (malignes) peuvent se développer à partir de tout tissu de l’organisme.

Pour une présentation complète, voir Aperçu sur le cancer.

Qui risque d’avoir un cancer ?

De nombreux facteurs génétiques et environnementaux peuvent accroître le risque d’avoir un cancer d’une personne. Mais toutes les personnes ayant des facteurs de risque ne développent pas de cancer. Il convient donc que les personnes soient attentives aux signes d’alerte et suivent les recommandations de dépistage du cancer, telles que celles concernant la coloscopie, la mammographie et le dépistage du cancer de la peau.

Le cancer est beaucoup moins fréquent chez les enfants que chez les adultes :

  • Chaque année, un cancer est diagnostiqué chez moins de 11 000 enfants âgés de 0 à 14 ans par rapport à 1,4 million d’adultes.

Quels sont les signes d’alerte du cancer ?

Certains signes d’alerte du cancer sont généraux. Cela signifie qu’ils sont généralement dus à une autre cause que le cancer et, lorsqu’ils sont dus au cancer, ils ne permettent pas d’identifier un cancer particulier. Leur présence peut cependant orienter les médecins dans l’évaluation clinique et le choix des examens complémentaires nécessaires pour éliminer ou confirmer le diagnostic.

D’autres signes d’alerte sont plus spécifiques et orientent les médecins vers un type ou un site particulier de cancer.

Certains signes d’alarme de cancer sont :

Comme le cancer est-il diagnostiqué ?

Chez les personnes présentant des signes d’alerte ou des symptômes de cancer, les médecins réalisent des analyses, y compris

  • Analyses de sang

  • Imagerie

  • Biopsie

Comment peut-on réduire le risque d’avoir un cancer ?

Le risque de développer certains cancers peut être diminué en modifiant certaines habitudes de vie.

Mesures reconnues comme pouvant diminuer le risque de cancer :

Moyens qui diminuent probablement le risque de cancer :

  • Limiter la consommation d’aliments riches en graisses surtout d’origine animale (par exemple, viandes très grasses et produits laitiers à forte teneur en matières grasses)

  • Limiter la consommation de viande transformée

  • Augmenter la consommation de fruits et de légumes

  • Augmenter la consommation d’aliments céréaliers complets

  • Avoir une activité physique régulière

  • Garder un poids niveau inférieur au seuil d’obésité

On ne sait pas exactement comment les aliments et compléments alimentaires influent sur le risque d’avoir un cancer, mais il existe des preuves sérieuses démontrant que l’obésité augmente le risque de certains cancers.

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