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Maladie de Crohn : les faits en bref

Par The Manual's Editorial Staff,

La maladie de Crohn est une inflammation chronique de la paroi intestinale qui comprend habituellement la partie inférieure de l’intestin grêle, la partie supérieure du gros intestin ou les deux, mais peut affecter toute partie du tube digestif.

Au cours des dernières décennies, la maladie de Crohn s’est développée sur la planète. Toutefois, elle est plus fréquente chez les personnes originaires d’Europe du Nord et les Anglo-Saxons. Elle touche autant les hommes que les femmes, est volontiers observée chez plusieurs membres d’une même famille et semble être plus fréquente chez les juifs ashkénazes.

La plupart des patients développent la maladie avant 30 ans, en général entre 14 et 24 ans.

Pour une présentation complète, voir Maladie de Crohn.

Quels sont les symptômes de la maladie de Crohn ?

  • Diarrhée chronique (parfois sanglante)

  • Douleur abdominale à type de crampe

  • Fièvre

  • Perte d’appétit

  • Perte de poids

Le saviez-vous ?

  • Chez les enfants, les principaux symptômes de la maladie de Crohn peuvent être une croissance lente, une inflammation articulaire et de la fièvre.

Comment la maladie de Crohn est-elle diagnostiquée ?

Les médecins peuvent suspecter une maladie de Crohn chez les personnes ayant une douleur abdominale de type crampes et des diarrhées de façon récurrente, en particulier si les personnes ont des antécédents familiaux de maladie de Crohn. Un examen par imagerie (tel que TDM, radiographie au baryum, endoscopie par capsule sans fil ou coloscopie) et une biopsie sont réalisés pour confirmer le diagnostic.

Examen du tube digestif par un endoscope

Une sonde souple appelée endoscope est utilisée pour observer les différents segments du tube digestif. L’endoscope, introduit par la bouche, permet d’étudier l’œsophage, l’estomac et les premiers centimètres de l’intestin grêle. Introduit par l’anus, il permet d’étudier le rectum et tout le côlon.

Comment les personnes atteintes de la maladie de Crohn s’en sortent-elles ?

La maladie de Crohn n’est pas guérissable et des poussées peuvent se produire à intervalles irréguliers pendant toute la vie d’une personne. Les poussées peuvent être d’intensité légère à sévère, rares ou fréquentes. Habituellement, la maladie de Crohn ne diminue pas la durée de vie des patients.

De nombreux traitements, comprenant des changements du régime alimentaire et des médicaments, permettent de réduire l’inflammation et de soulager les symptômes.

Environ la moitié des personnes chez lesquelles une maladie de Crohn a été diagnostiquée nécessitent un traitement chirurgical à un moment ou un autre.

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