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Déhydroépiandrostérone (DHEA)

Par Ara DerMarderosian, PhD, University of the Sciences in Philadelphia

La déhydroépiandrostérone (DHEA) est un stéroïde produit par les glandes surrénales et converti en hormones sexuelles (œstrogènes et androgènes). Les effets de la DHEA sur l’organisme sont similaires à ceux de la testostérone. La DHEA peut être extraite de l’igname mexicaine.

Propriétés médicinales

Les suppléments de DHEA sont employés pour améliorer l’humeur, l’énergie, la sensation de bien-être et la tolérance au stress. Par ailleurs, ils rendent le sommeil nocturne plus profond, diminuent le taux de cholestérol et diminuent les graisses corporelles. Certains prétendent qu’elle ralentit le vieillissement et améliore les fonctions cérébrales chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Les effets médicinaux de la DHEA n’ont cependant pas été démontrés. De nombreux athlètes pensent que la DHEA augmente la masse musculaire et les performances athlétiques.

Effets secondaires possibles

La DHEA peut théoriquement provoquer une augmentation du volume des seins chez les hommes, une augmentation de la pilosité chez les femmes et stimuler le développement de certains cancers de la prostate, des ovaires, du sein et d’autres cancers liés aux hormones. Ces effets n’ont cependant pas été démontrés. La DHEA ne doit pas être utilisée chez les enfants. D’autres effets secondaires connus sont l’agitation, l’insomnie, la nervosité, l’irritabilité et la psychose.