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Mélatonine

Par Ara DerMarderosian, PhD, University of the Sciences in Philadelphia

La mélatonine est une hormone produite par la glande pinéale, située au centre du cerveau. Elle régule le rythme veille-sommeil. La mélatonine utilisée dans les compléments alimentaires est d’origine animale ou produite artificiellement. Dans certains pays, la mélatonine est considérée comme un médicament et est régulée en tant que tel.

Propriétés médicinales

La mélatonine est utilisée pour soigner l’insomnie et limiter les effets des changements de fuseau horaire ou des rythmes de travail. Les personnes dont le voyage implique un changement de fuseau horaire peuvent bénéficier de la mélatonine prise le jour ou la nuit du départ et deux ou trois nuits après l’arrivée. Les personnes qui changent d’horaires de travail peuvent prendre de la mélatonine avant le coucher.

Selon certaines données, les compléments alimentaires à base de mélatonine peuvent influencer le rythme veille-sommeil. Cependant, dans une étude à grande échelle bien conduite, les compléments alimentaires de mélatonine n’ont pas amélioré les symptômes dus aux changements de fuseau horaire, et seules quelques études mineures suggèrent que ces suppléments alimentaires peuvent traiter l’insomnie.

Effets secondaires possibles

Une somnolence peut survenir 30 minutes après la prise de mélatonine et peut durer environ 1 heure. Autrement, la mélatonine semble avoir peu d’effets secondaires à court terme, bien que des céphalées et une dépression temporaire aient été rapportées. On ne sait pas si l’utilisation à long terme de mélatonine présente un danger. Théoriquement, la mélatonine extraite de cerveaux d’animaux pourrait entraîner une infection virale ou à prions (voir Problèmes médicaux pouvant survenir lors d’un voyage : Troubles du sommeil). Ce risque n’existe pas si l’on prend de la mélatonine produite artificiellement. Chez les personnes déprimées, la mélatonine peut aggraver les symptômes. Il convient de prendre cette hormone sous contrôle médical.