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Se préparer à utiliser une prothèse

Par Erik Schaffer, CP, A Step Ahead Prosthetics, Hicksville, NY

Avant la chirurgie, un chirurgien, un prothésiste et un physiothérapeute discutent des objectifs avec la personne qui nécessite une amputation. Toujours avant la chirurgie, toutes les personnes nécessitant une amputation doivent, si possible, discuter de ce qui se passe après la chirurgie avec un conseiller qui a subi une amputation.

Des exercices permettant d’augmenter la force musculaire et la flexibilité sont enseignés avant ou après l’amputation. Plus la personne est forte et flexible, mieux elle s’en sort avec ou sans la prothèse. Certains exercices dépendent du type d’amputation. Toutes les personnes doivent faire des exercices pour aider à réduire le gonflement dans le moignon et empêcher le raccourcissement des tissus du moignon. Ce raccourcissement (appelé une contracture) rigidifie les tissus et limite l’amplitude du mouvement de l’articulation. Par conséquent, il est plus difficile d’utiliser une prothèse.

Après la chirurgie, le moignon doit cicatriser avant de supporter la prothèse, et le gonflement dans le moignon doit être réduit avant que la prothèse ne soit adaptée à l’usage à long terme. Pour aider à réduire le gonflement, on apprend aux personnes à appliquer une chaussette élastique (appelée un rétrécisseur) ou un bandage élastique sur le moignon. Le port d’un rétrécisseur ou d’un bandage est également utile en façonnant le moignon et en empêchant les irrégularités qui peuvent rendre l’adaptation à l’interface difficile. Cela augmente la circulation et rend la douleur dans le membre amputé (douleur fantôme) moins probable. Pendant quelque temps après la chirurgie, un rétrécisseur, un bandage ou les deux sont portés à chaque fois que la prothèse est enlevée. La durée du port dépend de la personne.

Une prothèse temporaire (préparatoire) peut être utilisée jusqu’à disparition du gonflement du moignon. Parce que cette prothèse est légère et facile à utiliser, certains experts pensent qu’elle aide la personne à apprendre à utiliser une prothèse plus rapidement. Plus tard, cette prothèse est remplacée par une prothèse permanente, qui est constituée de composants de meilleure qualité. Cependant, avec cette approche, la personne doit apprendre comment utiliser deux prothèses différentes. Une approche alternative est d’utiliser une prothèse avec des composants permanents (tels qu’un genou, un pied ou une main), mais avec une emboîture et un cadre temporaire. Parce que certaines parties restent identiques, cette approche peut permettre à la personne de les ajuster aux nouvelles parties plus rapidement. Dans les deux cas, la première emboîture et le premier cadre doivent toujours être remplacés dans les quatre à six mois suivant l’amputation, parce que le moignon change de forme et de taille.

Lorsque la prothèse est fournie, on enseigne aux personnes les bases de son utilisation :

  • Comment mettre la prothèse

  • Comment l’enlever

  • Comment marcher avec elle

  • Les soins à prendre pour la peau du moignon et la prothèse

La formation est habituellement continue, de préférence par une équipe de spécialistes. Un physiothérapeute fournit un programme de formation sur la démarche ainsi que des exercices pour améliorer la force musculaire, la flexibilité et la forme cardiovasculaire. Un ergothérapeute enseigne les compétences nécessaires pour effectuer les activités quotidiennes. Une personne amputée d’un membre inférieur apprend à mieux marcher (par exemple, utiliser un escalier, monter et descendre une montagne et marcher sur une surface irrégulière). La rééducation après une amputation du membre supérieur est coordonnée par un ergothérapeute ou un physiothérapeute avec le prothésiste. La rééducation comprend des exercices spécifiques, conçus pour renforcer les muscles et maintenir leur flexibilité dans le membre restant ainsi qu’à apprendre à la personne comment utiliser la prothèse pour les activités quotidiennes. Des conseils ou une psychothérapie peuvent être utiles quand la personne a des difficultés prolongées pour s’adapter à la perte de son membre et à l’utilisation de la prothèse.