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Soins de la peau pour les amputés

Par Erik Schaffer, CP, A Step Ahead Prosthetics, Hicksville, NY

La peau qui est en contact avec la prothèse doit faire l’objet de soins méticuleux pour empêcher les lésions cutanées, telles qu’irritation, déchirures cutanées et infections. La déchirure cutanée est le processus par lequel la peau se décolle, parfois suite à des plaies.

Généralement, les maladies qui entraînent un risque d’amputation (telles que troubles vasculaires ou diabète, qui diminuent la circulation dans les membres) augmentent également le risque de déchirures cutanées et d’infections après l’amputation. Certaines de ces affections (telles que le diabète) ainsi que d’autres (telles que des troubles neurologiques) altèrent la capacité à ressentir la douleur et d’autres sensations. Les personnes atteintes de ces affections peuvent ne pas ressentir de gêne ou de douleur lorsque la peau se déchire ou en cas de développement d’infections, et par conséquent ne remarquent pas ces problèmes. Ces personnes doivent retirer leur prothèse plusieurs fois par jour pour vérifier la présence de rougeurs de la peau et d’autres signes de déchirures ou d’infections. Les autres doivent vérifier ces signes au moins une fois par jour.

Les problèmes cutanés peuvent être graves et doivent être évalués et traités autant que nécessaire par un professionnel de santé en concertation avec un prothésiste. En devenant familiers avec les problèmes récurrents, ces personnes peuvent être capables d’identifier quels sont les problèmes mineurs qu’elles peuvent gérés elles-mêmes. Cependant, tout événement inhabituel, persistent, douloureux ou préoccupant doit être examiné par un professionnel de santé.

Prévenir les déchirures cutanées

La peau proche de la prothèse a tendance à se déchirer parce que la prothèse induit une pression et frotte dessus, et en raison de l’humidité accumulée dans l’espace entre le moignon et l’emboîture prosthétique. Le premier signe de déchirure cutanée est la rougeur, qui peut être suivie de coupures, d’ampoules et de plaies. Lorsque la peau se déchire, la prothèse est souvent douloureuse ou impossible à porter sur de longues périodes, et une infection peut se développer. L’infection peut entraîner de graves problèmes, y compris la nécessité d’une seconde opération (appelée chirurgie de révision).

Plusieurs mesures peuvent aider à prévenir ou à retarder la déchirure de la peau :

  • Il est important d’avoir une interface bien adaptée. Toutefois, même avec une bonne adaptation, des problèmes peuvent survenir. Le moignon change de forme et de taille pendant la journée, en fonction de l’activité, de l’alimentation et du temps. Par conséquent, par moments, l’interface est bien adaptée alors qu’à d’autres moments, elle l’est moins. En réponse, la personne peut améliorer l’adaptation en utilisant un manchon de protection ou une chaussette plus épais(se) ou plus fin(e), ou en ajoutant ou en retirant des chaussettes à couches fines. Malgré cela, la modification dans la taille du moignon peut varier de façon trop importante et trop souvent, rendant la déchirure de la peau inévitable. Par conséquent, la personne doit voir un prothésiste pour ajuster l’interface sans délai. Une déchirure de la peau est souvent le premier signe indiquant que la prothèse nécessite un ajustement.

  • Le maintien d’un poids stable est le meilleur moyen de s’assurer que la prothèse continue à être bien adaptée. Même de faibles changements de poids peuvent altérer l’adaptation.

  • Une bonne alimentation et la prise de grandes quantités d’eau permettent de contrôler le poids et de conserver une peau saine.

  • Pour les diabétiques, la surveillance et le contrôle de leur glycémie, tel que le recommande leur médecin, aide à maintenir le flux sanguin vers la peau et à la maintenir ainsi en bonne santé.

  • Pour les personnes ayant une prothèse de membre inférieur, il est utile d’éviter des modifications dans leur maintien (alignement du corps). De telles modifications peuvent entraîner des déchirures cutanées, la pression étant placée sur des zones différentes. Le port de chaussures différentes peut modifier l’alignement. Par exemple, les talons peuvent avoir différentes hauteurs ou avoir une composition différente (être durs plutôt que mous). Lorsque la prothèse est ajustée, la personne peut aider à réduire les modifications éventuelles de l’alignement du corps en portant des chaussures semblables à celles qu’elle porte habituellement.

Lorsque la personne constate des signes de déchirure cutanée, elle doit consulter rapidement un professionnel de santé pour être examinée ainsi qu’un prothésiste pour ajuster la prothèse. La personne doit éviter le port de la prothèse autant que possible jusqu’à ce qu’elle soit ajustée.

Prévenir les infections

L’emboîture crée un espace étanche à l’air, chaud, humide où la sueur et les huiles naturelles de la personne s’accumulent, c’est-à-dire un environnement qui encourage la croissance bactérienne et le développement d’infections. Une peau humide a tendance à se déchirer, ouvrant une voie d’entrée facile pour les bactéries. Par conséquent, les infections peuvent se propager.

Les signes d’infection incluent une peau rougie, des plaies, un écoulement purulent, des points douloureux et des éruptions cutanées. Une mauvaise odeur peut indiquer une infection ou une mauvaise hygiène. Les infections bactériennes peuvent commencer sous forme de boutons ou de zones douloureuses rougies. Cependant, elles peuvent former une poche de pus (un abcès, semblable à un furoncle) ou entraîner la propagation d’une infection (telle qu’une cellulite) ou d’un impétigo (une éruption cutanée croûteuse). Les infections bactériennes peuvent entraîner une sensation générale de malaise.

Tout signe d’infection doit être examiné rapidement par un professionnel de santé. Les symptômes suivants demandent une évaluation immédiate pour empêcher une infection de devenir potentiellement mortelle :

  • Le moignon est froid (indiquant une diminution de la circulation).

  • La zone affectée est rouge et douloureuse.

  • La zone affectée dégage une mauvaise odeur.

  • Les ganglions lymphatiques de l’aine ou des aisselles s’hypertrophient.

  • On note la présence de pus ou d’un écoulement épais.

  • La peau devient grise et douce ou noire (les deux cas pouvant indiquer une gangrène).

Si la personne portant une prothèse pense qu’elle peut avoir une infection bactérienne, elle doit consulter un professionnel de santé immédiatement. Le traitement nécessite souvent des médicaments, appliqués localement ou pris par voie orale.

Afin de favoriser la prévention des infections, les porteurs de prothèses doivent laver le moignon avec un savon antibactérien au moins une fois par jour. Le savon doit être non parfumé et sans colorant. Les personnes qui transpirent beaucoup ou qui ont tendance à développer des éruptions cutanées ou des infections doivent se laver plus souvent. Un spray anti-transpirant peut être utilisé, mais il doit ne contenir ni parfum ni autres additifs. Des sprays contenant moins de 15 % de chlorure d’aluminium peuvent être achetés en vente libre. Des sprays anti-transpirants plus forts peuvent être achetés sans ordonnance. Les lotions à base d’alcool ne doivent pas être utilisées parce qu’elles assèchent la peau, ce qui augmente le risque de déchirure cutanée. L’huile pour bébé est idéale pour maintenir la peau lubrifiée et douce.

Toute partie de l’interface en contact avec la peau (emboîture, chaussette prosthétique ou manchon de protection) doit également être lavée soigneusement tous les jours à l’eau chaude et avec un savon antibactérien.

Les manchons de protection et les chaussettes prosthétiques doivent aussi être séchés complètement avant d’être utilisés. Du savon restant dans l’emboîture ou le manchon de protection peut entraîner des éruptions cutanées, de sorte que la personne doit s’assurer que l’emboîture et les manchons de protection ne contiennent plus de savon après le lavage. Une éruption cutanée prurigineuse indique généralement une irritation ou une réaction allergique, et non une infection. Un médecin peut prescrire une crème ou une pommade pour traiter les éruptions cutanées.

Les infections mycosiques (voir Infections fongiques) doivent être traitées par une crème antifongique vendue sans ordonnance. Si le diagnostic d’infection mycosique n’est pas clair ou si les infections mycosiques persistent, il convient de consulter un médecin.

Prévenir les autres problèmes cutanés

Les poils incarnés et l’infection des follicules pileux (folliculite), bien que n’étant pas dangereux, peuvent entraîner une douleur et une gêne importantes. L’application d’une pommade, telle que l’ichthammol, peut être utile. L’application d’une pommade élimine l’infection et d’autres objets de la peau, y compris les poils incarnés. Ne pas raser les poils présents sur le moignon peut permettre de prévenir ces problèmes.

L’apparition de bosses rugueuses et verruqueuses, généralement à l’extrémité du moignon, peut entraîner l’apparition d’une interface inadéquate. Si elle n’est pas traitée, cette affection, appelée hyperplasie verruqueuse, peut entraîner une grave infection. Si des bosses ressemblant à des verrues apparaissent, la personne doit immédiatement consulter le prothésiste pour vérifier l’ajustement, et ajuster l’interface si nécessaire. Elle doit ensuite consulter son médecin afin que l’hyperplasie verruqueuse soit traitée.

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