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Erreurs médicales à l’hôpital

Par Oren Traub, MD, PhD

Quand les personnes sont hospitalisées, des erreurs médicales peuvent survenir. À l’hôpital, les soins sont compliqués, l’environnement est stressant et beaucoup de personnes et de systèmes différents doivent travailler de concert. Par conséquent, les soins à l’hôpital ne sont pas aussi sûrs qu’ils devraient l’être. Chaque année aux États-Unis, jusqu’à 440 000 personnes décèdent à cause d’erreurs médicales qui auraient pu être évitées. Les erreurs médicales sont la troisième cause de mortalité aux États-Unis.

Les erreurs peuvent notamment inclure :

  • Donner aux personnes le mauvais médicament, une mauvaise dose ou un médicament auquel elles sont allergiques

  • Programmer des tests ou donner des médicaments à une autre personne que celle à qui ils sont destinés

  • Effectuer une intervention chirurgicale du mauvais côté du corps

  • Passer à côté de résultats d’analyses importants parce que les médecins ou les infirmières avaient peu dormi après avoir pris soin d’une personne dans un état critique

Au cours de la dernière décennie, les hôpitaux aux États-Unis ont accompli beaucoup de progrès dans la conception de systèmes pour identifier et prévenir les erreurs de soins.

Cependant, l’une des meilleures manières d’aider à prévenir les erreurs est que les personnes participent à leurs soins en posant des questions et en s’informant au sujet de leur traitement. Les mesures que les personnes peuvent prendre comprennent

  • Fournir une liste exacte des médicaments qu’elles prennent à la maison

  • Fournir une liste de leurs allergies aux médicaments

  • Comprendre pourquoi certains médicaments sont donnés à l’hôpital et pourquoi des tests sont réalisés

  • Apprendre les noms des médicaments qui lui sont prescrits et administrés, ainsi que les doses et le nombre de fois que les médicaments sont donnés chaque jour

  • Chaque fois qu’une infirmière donne un médicament, demander à l’infirmière le nom du médicament et la raison pour laquelle il est donné

  • S’informer au sujet des résultats de tout test pratiqué

  • Demander aux professionnels de se laver les mains avant de faire un examen

  • Demander aux membres du personnel de les appeler par leur nom

  • Obtenir une liste écrite des médicaments qu’elles sont censées prendre et des instructions pour le suivi après la sortie de l’hôpital

  • S’assurer qu’elles-mêmes, leur médecin et leur chirurgien sont tous d’accord et parfaitement au clair sur ce qui sera fait exactement pendant toute intervention chirurgicale

  • Poser des questions si quelque chose ne semble pas correct

  • Demander à un membre de la famille ou à un ami d’être avec elles et de poser des questions en leur nom

Les personnes ont le droit de savoir si une erreur a été commise dans leurs soins. S’il y a eu une erreur, elles devraient demander au médecin ou à l’infirmière

  • D’expliquer la nature de l’erreur et l’effet que cela aura sur leur santé

  • De mener une enquête pour trouver comment l’erreur s’est produite

  • De signaler l’erreur aux administrateurs de l’hôpital afin que des systèmes puissent être conçus pour prévenir des erreurs similaires

  • De demander à voir un représentant de l’hôpital si elles ont des préoccupations supplémentaires