Introuvable
Emplacements

Trouvez des informations sur des sujets médicaux, des symptômes, des médicaments, des procédures, des nouvelles et bien plus encore, rédigées en langage simple.

Perte de poids involontaire

Par Michael R. Wasserman, MD, Chief Medical Officer, Rockport Healthcare Services, Los Angeles, CA

Une perte de poids involontaire est définie par une perte de poids survenant lorsque les personnes ne sontt pas au régime ou n’essaient pas de perdre du poids. Le poids de toute personne subit de légères variations à la hausse ou à la baisse avec le temps (comme, par exemple, durant une maladie) ; c’est pourquoi les médecins ne s’inquiètent généralement que lorsque les personnes perdent plus de quatre à cinq kilogrammes ou, chez les personnes de plus petite taille, 5 % de leur poids corporel. Une telle perte de poids peut être le signe d’un trouble physique ou mental sérieux. En plus de la perte de poids, les personnes peuvent présenter d’autres symptômes, tels que perte d’appétit, fièvre, douleur ou sueurs nocturnes, dus au trouble sous-jacent.

Causes

La plupart du temps, la perte de poids survient parce que les personnes absorbent moins de calories que nécessaire. Elles peuvent absorber moins de calories parce que leur appétit a diminué ou parce qu’elless sont atteintes d’un trouble qui empêche leur tube digestif d’absorber des nutriments (appelée malabsorption, Malabsorption). Moins souvent, les personnes ont un trouble qui entraîne une consommation de calories accrue (par exemple, une hyperactivité de la glande thyroïde). Parfois, les deux mécanismes sont en cause. Par exemple, le cancer a tendance à diminuer l’appétit, mais augmente aussi les dépenses caloriques, ce qui entraîne une perte de poids rapide.

Presque toutes les maladies chroniques de gravité suffisante peuvent entraîner une perte de poids (par exemple, une insuffisance cardiaque grave ou un emphysème). Cependant, ces troubles ont généralement été diagnostiqués au moment où la perte de poids survient. Cette discussion se concentre sur la perte de poids en tant que premier signe d’une maladie. Les causes peuvent être divisées en causes chez les personnes ayant un appétit augmenté et causes chez les personnes ayant un appétit diminué.

Avec l’augmentation de l’appétit, les causes non reconnues les plus fréquentes de perte de poids involontaire sont

  • une hyperactivité de la glande thyroïde (hyperthyroïdie) ;

  • un diabète non contrôlé ;

  • les troubles à l’origine d’une malabsorption.

Avec une diminution d’appétit, les causes non reconnues les plus fréquentes de perte de poids involontaire sont

  • les troubles mentaux (par exemple, la dépression)

  • le cancer

  • les effets indésirables d’un médicament

  • l’abus de drogues.

Évaluation

Les informations suivantes peuvent aider les personnes à décider quand l’examen médical est nécessaire et les aident à savoir à quoi s’attendre pendant l’examen.

Parce que de nombreux troubles peuvent entraîner une perte de poids involontaire, les médecins doivent généralement réaliser un examen approfondi.

Signes avant-coureurs

Chez les personnes présentant une perte de poids involontaire, certains symptômes et caractéristiques sont préoccupants. Ceux-ci incluent

  • Fièvre et sueurs nocturnes

  • Douleur osseuse

  • Essoufflement, toux accompagnée ou non de sang

  • Soif excessive et augmentation des mictions

  • Céphalées, douleur à la mâchoire lors de la mastication et/ou troubles de la vision (par exemple, vision dédoublée, vision trouble ou taches aveugles) chez les personnes âgées de plus de 50 ans

Quand consulter un médecin

Les personnes qui présentent des signes avant-coureurs doivent consulter un médecin immédiatement. Les personnes qui ne présentent aucun signe avant-coureur doivent consulter un médecin dès que possible. En général, un délai d’une semaine environ est sans danger.

Que font les médecins

Les médecins posent d’abord des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux des personnes. Les médecins réalisent ensuite un examen clinique. Ce que les médecins découvrent par les antécédents médicaux et l’examen clinique suggère souvent une cause de la perte de poids ainsi que les examens devant être réalisés ( Quelques causes et caractéristiques fréquentes de perte de poids involontaire).

Les médecins demandent combien de poids les personnes ont perdu et sur quelle période. Les médecins peuvent poser des questions sur

  • le changement de taille de vêtements, l’appétit et la prise alimentaire ;

  • si les personnes ont des difficultés à déglutir ;

  • un changement dans la fréquence d’émission des selles.

  • les autres symptômes ressentis, tels que fatigue, malaise, fièvre et sueurs nocturnes ;

  • les antécédents éventuels d’un trouble entraînant une perte de poids ;

  • les médicaments que prennent les personnes, y compris les médicaments sur ordonnance, en vente libre, les drogues récréatives et les produits à base de plantes ;

  • les changements éventuels dans la situation personnelle (par exemple, perte d’un être cher, perte d’indépendance ou d’un emploi, arrêt d’une routine de prise de repas en commun).

Pendant l’examen clinique, les médecins vérifient les signes vitaux pour détecter une fièvre, une fréquence cardiaque rapide, une respiration rapide et une tension artérielle basse. L’examen clinique général est très approfondi parce que de nombreux troubles peuvent entraîner une perte de poids involontaire. Les médecins examinent le cœur, les poumons, l’abdomen, la tête et le cou, les seins, le système nerveux, le rectum (y compris par un examen de la prostate chez les hommes et par une analyse de selles pour y détecter la présence de sang), les organes génitaux, le foie, la rate, les ganglions lymphatiques, les articulations et la peau. Les médecins évaluent aussi l’humeur des personnes.

Ils enregistrent le poids et calcule l’indice de masse corporelle ( Détermination de l’indice de masse corporelle).

Quelques causes et caractéristiques fréquentes de perte de poids involontaire

Cause

Caractéristiques fréquentes*

Examens

Sous-activité de la glande surrénale

Douleur abdominale, fatigue, zones anormales de peau plus foncée et étourdissements

Analyses de sang

Alcoolisme

Antécédents de consommation excessive d’alcool

Chez les hommes, féminisation avec perte de tissu musculaire, diminution de la pilosité des aisselles, peau lisse et augmentation mammaire

Chez les personnes des deux sexes, parfois une distension de l’abdomen en raison de liquide (ascite) et petites taches violettes sur la peau (angiomes stellaires)

Examen médical

Parfois tests de la fonction hépatique et/ou biopsie hépatique

Anorexie nerveuse

Peur inappropriée de gain de poids chez des jeunes femmes émaciées ou des adolescentes et absence de règles normales

Uniquement examen médical

Cancer

Souvent sueurs nocturnes, fatigue et fièvre

Parfois douleurs osseuses durant la nuit ou autres symptômes spécifiques à un organe

Examen spécifique d’un organe

Dépression

Tristesse, fatigue, perte de désir et/ou de plaisir sexuel et troubles du sommeil

Uniquement examen médical

Diabète sucré de type 1 (d’apparition récente ou mal contrôlé)

Augmentation de l’appétit

Soif excessive et augmentation des mictions

Mesure du taux de sucre (glucose) dans le sang

Médicaments

  • Abus de médicaments et de drogues : Amphétamines, cocaïne et opiacés

  • Produits à base de plantes et PVL : Aloès, caféine, cascara, chitosane, chrome, pissenlit, éphédra, 5-hydroxytryptophane, garcinia, guarana, gomme de guar, glucomannane, diurétiques à base de plantes, ma huang, pyruvate, millepertuis (herbe de Saint Jean) et yerba mate

  • Sur ordonnance : Antirétroviraux, médicaments de chimiothérapie, digoxine, exénatide, lévodopa, liraglutide, metformine, AINS, ISRS, topiramate et zonisamide

Antécédents d’utilisation

Examen médical

Parfois arrêt du médicament

Infections mycosiques (des poumons ou généralisée)

Fièvre, sueurs nocturnes, fatigue, toux et essoufflement

Souvent antécédents de séjour ou de voyage dans une région où un champignon spécifique est présent.

En général, cultures et colorations

Parfois analyses de sang

Parfois biopsie

Artérite giganto-cellulaire (temporale)

Céphalées, douleurs musculaires, douleur à la mâchoire lors de la mastication, fièvre et/ou troubles visuels chez les personnes âgées de plus de 50 ans

Analyses de sang

Parfois biopsie de l’artère temporale

Infections par un ver dans le tube digestif

Fièvre, douleur abdominale, ballonnements, flatulences et diarrhée

En général, séjour ou voyage dans des pays en voie de développement

Examen microscopique des selles

VIH/SIDA

Fièvre, essoufflement, toux, ganglions lymphatiques hypertrophiés dans tout le corps, diarrhée et infections mycosiques

Analyses de sang

Maladie rénale

Gonflement des membres, fatigue, démangeaisons et parfois urines mousseuses

Analyses de sang et d’urine

Perte du goût

Habituellement facteurs de risque (par exemple, dysfonctionnement des nerfs crâniens, utilisation de certaines drogues et vieillissement)

Uniquement examen médical

Malabsorption

Diarrhée, flatulences et parfois selles graisseuses ou huileuses

Analyses des selles

Problèmes dentaires

Douleurs dentaires ou gingivales

Mauvaise haleine, maladie gingivale et dents manquantes et/ou cariées

Uniquement examen médical

Sarcoïdose

Toux et essoufflement

Fièvre, fatigue et gonflement généralisé des ganglions lymphatiques

Radiographie thoracique

Parfois TDM thoracique

Biopsie

Infection des valvules cardiaques (endocardite bactérienne)

Fièvre, sueurs nocturnes, douleurs articulaires, essoufflement et fatigue

Souvent chez les personnes atteintes de troubles des valvules cardiaques ou qui s’injectent des drogues par voie intraveineuse

Hémocultures

Échocardiographie

Hyperactivité de la glande thyroïde (hyperthyroïdie)

Augmentation de l’appétit

Intolérance à la chaleur, sueurs, tremblements, anxiété, fréquence cardiaque élevée et diarrhée

Analyses de sang pour évaluer la fonction thyroïdienne

Tuberculose

Fièvre, sueurs nocturnes, toux, et toux avec sang

Parfois facteurs de risque (par exemple, exposition à des personnes atteintes de tuberculose ou séjour en conditions de vie précaires)

Culture et frottis de crachat

*Les caractéristiques incluent les symptômes et les résultats de l’examen médical. Les caractéristiques mentionnées sont typiques, mais ne sont pas toujours présentes.

TDM = tomodensitométrie ; VIH = virus de l’immunodéficience humaine ; AINS = anti-inflammatoires non stéroïdiens ; PVL = produits en vente libre ; ISRS = inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine.

Tests

Les symptômes des personnes et les résultats de l’examen clinique du médecin suggèrent la cause de la perte de poids chez environ la moitié des personnes, y compris chez les nombreuses personnes qui reçoivent en fin de compte un diagnostic de cancer.

Un dépistage des cancers communs (par exemple, colonoscopie pour le cancer du côlon ou mammographie pour le cancer du sein) est souvent réalisé. D’autres examens sont réalisés en fonction des troubles suspectés par les médecins. Lorsque les antécédents et l’examen clinique ne suggèrent pas de causes spécifiques, certains médecins réalisent une série d’examens, comprenant une radiographie thoracique, des analyses de sang et d’urine, pour limiter les causes. D’autres examens plus spécifiques sont réalisés après ceux-ci, le cas échéant.

Si tous les résultats des tests sont normaux, les médecins réévaluent généralement les personnes quelques mois après pour voir si de nouveaux symptômes ou de nouveaux résultats sont mis en évidence.

Traitement

Le trouble sous-jacent est traité. Afin d’aider les personnes à manger plus, les médecins essaient souvent de mettre en place des mesures comportementales, telles qu’encourager et aider les personnes à manger, en choisissant leurs aliments favoris ou très aromatisés, et en consommant uniquement de petites portions. Si les mesures comportementales sont inefficaces, des suppléments alimentaires hautement nutritifs peuvent être utilisés. L’alimentation par une sonde insérée dans l’estomac représente le dernier recours et est utile uniquement dans certaines situations spécifiques. Par exemple, l’alimentation par sonde peut être utile si les personnes ont un trouble qui finira par être guéri ou résolu, alors qu’elle n’est pas utile si les personnes arrêtent de s’alimenter en raison d’une maladie d’Alzheimer grave.

Aspects essentiels concernant les personnes âgées

L’incidence d’une perte de poids involontaire augmente avec le vieillissement, atteignant souvent 50 % chez les résidents d’établissements de soins. Les personnes âgées sont plus susceptibles de subir une perte de poids involontaire parce que les troubles entraînant une perte de poids sont plus fréquents chez les personnes âgées. Il convient également de tenir compte des modifications liées à l’âge normales qui contribuent à une perte de poids. Plusieurs facteurs sont en général impliqués.

Les modifications normales liées à l’âge qui peuvent contribuer à une perte de poids incluent :

  • Une sensibilité diminuée à certains médiateurs stimulant l’appétit et une sensibilité accrue à certains médiateurs inhibiteurs

  • Une diminution de la vitesse de vidange gastrique (prolongeant la sensation de satiété)

  • Une diminution des sensibilités du goût et de l’odorat

  • Une perte de masse musculaire (sarcopénie)

En outre, l’isolement social est fréquent chez les personnes âgées, ce qui tend à diminuer la prise alimentaire. La dépression et la démence sont des facteurs contributeurs très fréquents, en particulier chez les résidents d’établissements de soins. Il est souvent difficile de distinguer la contribution exacte des facteurs spécifiques.

Les personnes âgées peuvent bénéficier de suppléments nutritionnels. Cependant, les suppléments doivent être administrés entre les repas et à l’heure du coucher. Sinon, ces suppléments pourraient diminuer l’appétit au moment des repas. Une assistance pour l’alimentation et pour faire les courses peut aider les personnes.

Points-clés

  • Une perte de poids involontaire excédant environ quatre à cinq kilogrammes ou 5 % du poids corporel sur une période de quelques mois est préoccupante.

  • Les examens sont réalisés en fonction des symptômes des personnes et des résultats de l’examen clinique.

  • Des analyses approfondies ne sont généralement pas nécessaires pour identifier la cause de la perte de poids.

Ressources dans cet article