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Parodontite

(Pyorrhée)

Par James T. Ubertalli, DMD, Private Practice, Hingham, MA

La parodontite est une forme sévère de gingivite dans laquelle l'inflammation des gencives se propage à toutes les structures d'appui de la dent.

  • La plaque et le tartre se développent entre les dents et les gencives puis diffusent sur l’os sous les dents.

  • Les gencives se tuméfient et saignent, la personne a mauvaise haleine et les dents se déchaussent.

  • Le médecin prend des radiographies et mesure la profondeur des poches parodontales dans la gencive pour déterminer la gravité de la parodontite.

  • Des nettoyages répétés chez un spécialiste et parfois une chirurgie dentaire et un traitement par des antibiotiques sont nécessaires.

La parodontite touche les personnes qui sont susceptibles de présenter une infection plus sévère du tissu parodontal (le tissu qui entoure les dents) que celle qui survient dans la gingivite. De nombreuses maladies et de nombreuses affections, en particulier le diabète (plus spécialement le type 1), le syndrome de Down, la maladie de Crohn, la leucopénie et le SIDA, prédisposent à la parodontite. Chez les personnes infectées par le virus du SIDA, la parodontite progresse rapidement. Le tabagisme, la carence en vitamine C (scorbut), la détresse émotionnelle et, potentiellement, l’obésité, sont également des facteurs de risque de parodontite.

La parodontite peut toucher des personnes de tout âge, y compris les jeunes enfants. Certaines personnes ont une gingivite sévère pendant de nombreuses années sans développer de parodontite. D’autres peuvent développer une parodontite, particulièrement lorsqu’elles sont jeunes (entre 20 et 30 ans), sans avoir jamais présenté de gingivite.

La parodontite est l’une des principales causes des pertes dentaires chez l’adulte et la principale cause chez les personnes âgées. Les infections vont éroder (user) l’os qui maintient les dents en place. L’érosion affaiblit les ligaments et les dents se déchaussent. Une dent lésée peut finir par tomber spontanément ou nécessiter une extraction.

Causes de la parodontite

La majeure partie des parodontites découle d’une inflammation des gencives (gingivite) et d’une accumulation à long terme de plaque dentaire (une pellicule principalement composée de bactéries) et de tartre (plaque dentaire durcie) sur les dents et les gencives. Des poches se forment entre les dents et les gencives et descendent entre les racines des dents et l’os sous-jacent. Ces poches accumulent la plaque dans un environnement dépourvu d’oxygène, ce qui favorise la croissance de formes agressives de bactéries chez les personnes dont le système immunitaire présente certaines sensibilités. La plaque et les bactéries provoquent une inflammation chronique qui endommage le tissu et l’os qui maintiennent les dents en place. Si le processus pathologique se poursuit, une grande quantité d’os est détruite entraînant une mobilité douloureuse de la dent, et les gencives se rétractent. La perte de dents débute typiquement vers les 40 ans.

Le saviez-vous ?

  • La parodontite est la principale cause des pertes dentaires chez les personnes âgées.

Parodontite : De la plaque à la perte dentaire

Des gencives et une structure osseuse saines maintiennent les dents solidement en place.

La plaque qui s’accumule irrite les gencives qui deviennent enflammées (gingivite). Avec le temps, la gencive s’écarte de la dent, créant une poche qui se remplit de plus de plaque.

Les poches deviennent plus profondes et la plaque durcit pour se transformer en tartre. Plus de plaque s’accumule sur le dessus.

L’infection bactérienne se propage à la racine de la dent et détruit ensuite l’os qui soutient la dent. Sans ce soutien, la dent se déchausse et finit par tomber.

La vitesse à laquelle se développe la parodontite varie considérablement, même chez les personnes qui ont des quantités similaires de tartre. Ces différences existent parce que la plaque dentaire de chaque personne contient des bactéries de type et en nombre différents, et parce que la parodontite est due à la réponse immunitaire différente de la personne face aux bactéries dans la plaque. La parodontite peut entraîner des poussées d’activité de destruction pouvant durer des mois, suivies de périodes où la maladie ne semble apparemment pas provoquer d’autres dommages.

Symptômes de la parodontite

Les symptômes initiaux de la parodontite sont une sensibilité, une tuméfaction, une hémorragie et une couleur rouge vif des gencives ainsi qu’une mauvaise haleine (halitose). À mesure que davantage de matière osseuse est résorbée, les dents deviennent mobiles et changent de position, et la mastication devient plus difficile. Les dents antérieures s’inclinent fréquemment vers l’extérieur. La parodontite ne provoque généralement pas de douleur tant qu’il ne se forme pas d’infection, telle qu’une accumulation de pus (abcès) dans une poche, que les dents sont suffisamment stables pour ne pas bouger au cours de la mastication ou tant que la personne n’a pas de parodontite due au VIH.

Diagnostic de parodontite

  • Examen dentaire par un dentiste

  • Parfois, radiographies

Pour diagnostiquer une parodontite, le dentiste inspecte les dents et mesure la profondeur des poches gingivales à l’aide d’une sonde fine. Des radiographies sont réalisées pour déterminer l’étendue de la perte osseuse.

Traitement de la parodontite

  • Traitement des facteurs de risque

  • Nettoyages professionnels

  • Parfois, chirurgie et extraction d’une dent

  • Parfois, antibiotiques

Les personnes présentant des facteurs de risque, tels que mauvaise hygiène bucco-dentaire, diabète et tabagisme, doivent recevoir des traitements pour ces facteurs de risque. Le traitement des facteurs de risque augmente le succès des traitements de la parodontite administrés par le dentiste.

À la différence de la gingivite, qui disparaît en général avec une bonne hygiène bucco-dentaire (brossage des dents et fil dentaire tous les jours), la parodontite nécessite des soins répétés prodigués par un spécialiste. Les personnes qui ont une bonne hygiène bucco-dentaire ne peuvent nettoyer que jusqu’à 2 ou 3 millimètres au-dessous du bord gingival. Le dentiste, quant à lui, peut nettoyer des poches gingivales de 6 à 7 millimètres de profondeur avec des techniques de détartrage et de polissage radiculaire, en éliminant complètement la plaque dentaire et le tartre tout en améliorant l’état des surfaces radiculaires.

En cas de poches gingivales de profondeur supérieure à 7 millimètres, un traitement chirurgical est souvent nécessaire. Le dentiste ou le parodontologue peut accéder chirurgicalement à la dent sous le bord gingival en soulevant chirurgicalement un lambeau de tissu gingival (chirurgie parodontale). Il nettoie les dents soigneusement et corrige les résorptions osseuses (parfois par une greffe osseuse) sous le lambeau puis il recoud celui-ci. Le dentiste ou le parodontologue peut aussi enlever la portion de gencive mobile et infectée (gingivectomie), ce qui permet au reste de la gencive d’adhérer de nouveau étroitement aux dents, redonnant ainsi à la personne la possibilité d’éliminer la plaque dentaire chez elle. Parfois les dents sont extraites. En cas de douleur après un traitement chirurgical, des bains de bouche à base de chlorhexidine pratiqués pendant une minute 2 fois par jour peuvent temporairement se substituer à l’emploi de la brosse à dents et du fil dentaire.

Le dentiste peut prescrire des antibiotiques (comme l’amoxicilline ou le métronidazole), en particulier si une accumulation de pus (abcès) s’est développée. Il peut également insérer un matériau (filaments ou gels) contenant des antibiotiques dans les poches parodontales profondes, permettant à de fortes concentrations d’antibiotiques d’atteindre la zone infectée. Les abcès parodontaux entraînent une poussée de destruction osseuse, mais un traitement chirurgical immédiat associé à une antibiothérapie peut permettre à l’os lésé de se reformer rapidement.

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