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Rétraction gingivale

Par James T. Ubertalli, DMD, Tufts University School of Dental Medicine;Hingham, MA

La rétraction gingivale est la perte du tissu gingival au niveau du collet de la dent avec exposition des surfaces radiculaires.

La rétraction gingivale est souvent due à une utilisation trop agressive de la brosse à dents, mais elle peut aussi être due à des traumatismes ou au processus de vieillissement d’un tissu gingival fin et délicat. De petites rétractions gingivales sont fréquentes chez la plupart des personnes.

La rétraction gingivale peut rendre les dents très sensibles au froid, aux aliments sucrés ou au toucher. Elle peut s’accompagner d’une perte osseuse et rend les dents plus sensibles aux caries des racines.

Un traitement devient nécessaire lorsque les gencives ou les dents sont sensibles ou lorsque l’accumulation de la plaque dentaire est telle que son ablation est difficile. Chez les personnes présentant une rétraction mineure, le dentiste peut appliquer une substance qui rend la gencive moins sensible. Il conseillera à la personne de se servir d’un dentifrice doux désensibilisant ou de tout autre dentifrice ne contenant pas les abrasifs agressifs présents dans les dentifrices courants anti-tartre et blanchissants. Il recommandera également à la personne d’employer une brosse à dents à poils souples et une technique de brossage particulière permettant le nettoyage des dents au niveau du bord gingival. La technique implique d’imprimer aux poils de la brosse un mouvement de va-et-vient à un angle de 45 degrés par rapport aux dents. Ces mesures empêchent que la rétraction ne s’aggrave mais ne la guérissent pas. Chez les personnes présentant une rétraction plus importante, le traitement consiste en une greffe de gencive, avec du tissu mou prélevé sur le palais ou d’autres sites et que l’on pose sur la région atteinte.