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Grincements de dents

(Bruxisme)

Par David F. Murchison, DDS, MMS, Texas A & M Health Science Center, Baylor College of Dentistry;University of Texas at Dallas

Les grincements de dents (bruxisme) consistent à serrer ou à grincer des dents. Les grincements de dents finissent par user et par endommager les dents. Les couronnes dentaires artificielles (en or, en porcelaine, ou dans les deux matériaux) peuvent se fracturer, se perforer et s'endommager bien que, si la porcelaine se trouve sur la surface de mastication, la dent opposée peut être celle qui s'use. Certaines personnes présentent également des céphalées et des douleurs au cou et/ou à la mâchoire du fait d'une contraction répétée des muscles.

Les personnes qui serrent et qui craquent des dents ne le font généralement pas intentionnellement. Le serrage est inconscient et il est généralement plus fort pendant le sommeil. Même en dormant, la personne peut serrer avec une force pouvant aller jusqu'à 113 kilogrammes parce qu'il n'y a pas de mécanisme rétroactif de protection. Comme ce phénomène s'aggrave pendant le sommeil, la personne peut ne pas être consciente du fait qu'elle grince des dents, mais ses proches s'en aperçoivent souvent.

Traitement

  • En phase d'éveil, éviter de grincer des dents et parfois, protège-dents

  • En phase de sommeil, utilisation d'un protège-dents de nuit

Pendant les heures d'éveil, la personne doit consciemment essayer de ne pas grincer des dents. Pendant le sommeil, elle peut porter un dispositif dentaire en plastique (un protège-dents de nuit) qui s'installe entre les dents. Le protège-dents de nuit empêche les dents de grincer les unes contre les autres. Les personnes présentant de sévères grincements et serrages de dents peuvent avoir également besoin de porter le protège-dents pendant la journée. Ces appareils sont en général élaborés par un dentiste et ajustés aux besoins de la personne. Pour certaines personnes, dont le seul problème est l'usure des dents, les dentistes peuvent préconiser l'emploi d'un protège-dents en vente libre qui peut être moulé à la chaleur à la maison (comme les protège-dents destinés aux sportifs). Il convient de se soumettre à un examen dentaire avant de porter ce type d'appareils.

Les médecins prescrivent parfois des anxiolytiques comme la benzodiazépine pendant une courte période de temps jusqu'à ce que le protège-dents de nuit soit prêt. Ces médicaments ne sont pas pris pendant longtemps.