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Stomatite aphteuse récurrente

Par David F. Murchison, DDS, MMS, Clinical Professor, Department of Biological Sciences;Clinical Professor, The University of Texas at Dallas;Texas A & M University Baylor College of Dentistry

La stomatite aphteuse récurrente (aphtes, ulcérations aphteuses) est constituée par la présence de petits aphtes douloureux (ulcères) à l’intérieur de la bouche qui débutent typiquement au cours de l’enfance et réapparaissent fréquemment.

  • Un traumatisme de la bouche, un stress et certains aliments peuvent déclencher une crise.

  • La personne ressent une brûlure douloureuse et, à peu près un jour plus tard, un aphte se développe sur les tissus mous de la bouche.

  • Le médecin ou le dentiste établit le diagnostic en se basant sur la douleur et sur l’aspect des aphtes.

  • Le traitement consiste en des bains de bouche et parfois en des corticostéroïdes.

La stomatite aphteuse récurrente (SAR) est très fréquente. La maladie a tendance à être héréditaire mais sa cause est inconnue. La SAR commence généralement dans l’enfance, et 80 % des personnes atteintes de SAR ont < 30 ans.

Les personnes souffrant d’une SAR présentent des aphtes récurrents. Certaines personnes ne présentent qu’un ou deux aphtes plusieurs fois par an. D’autres ont des poussées presque en permanence. La fréquence et la sévérité des crises diminuent généralement avec l’âge.

De nombreux facteurs semblent prédisposer à des crises, ou les déclencher. Ces facteurs comprennent un traumatisme de la bouche, un stress (par exemple, un étudiant peut présenter des aphtes au cours de la semaine des examens finaux) et certains aliments (en particulier le chocolat, le café, les arachides, les œufs, les céréales, les amandes, les fraises, le fromage et les tomates). Les personnes atteintes du SIDA présentent souvent des aphtes de grande taille qui persistent plusieurs semaines.

Pour des raisons inconnues, les femmes enceintes sous contraceptifs oraux et les personnes qui consomment des produits à base de tabac sont moins susceptibles de développer des aphtes.

Symptômes

Les symptômes débutent en général par une douleur ou une sensation de brûlure, suivie en un jour ou deux d’une ulcération. On n’observe jamais d’ampoules. La douleur est intense, bien plus forte que ce à quoi on pourrait s’attendre d’une lésion de si petite taille, et dure de 4 à 7 jours. Les aphtes se forment presque toujours sur un tissu mou et lâche, par exemple à l’intérieur de la lèvre ou de la joue, sur la langue, sur le plancher de la bouche, sur le palais mou ou dans la gorge. Les aphtes ont l’aspect de taches superficielles, rondes ou ovales avec un centre gris et un liseré rouge. La plupart des aphtes sont petits, moins de 1,25 centimètre de diamètre et apparaissent souvent par groupes de deux ou trois. Ils disparaissent en général spontanément en 10 jours sans laisser de cicatrices. Les aphtes d’une plus grande dimension sont moins fréquents. Ces aphtes plus grands présentent une forme irrégulière, et peuvent nécessiter plusieurs semaines pour guérir, en laissant souvent des cicatrices.

Les personnes qui souffrent de poussées sévères peuvent également présenter de la fièvre, un gonflement des ganglions lymphatiques dans le cou et une sensation de fatigue.

Diagnostic

  • Un examen médical du médecin

Le médecin ou le dentiste identifient une SAR d’après son aspect et la douleur qu’elle provoque.

Traitement

  • Analgésiques

  • Bains de bouche

  • Corticostéroïdes par voie orale

Le traitement consiste à soulager la douleur à l’aide des mêmes mesures générales qu’on emploie pour traiter les autres aphtes buccaux ( Ulcérations buccales et inflammation de la bouche : Traitement). En outre, les médecins recommandent souvent des bains de bouche à la chlorhexidine. S’ils observent un grand nombre d’aphtes, les médecins peuvent également prescrire un corticostéroïde sous forme de bains de bouche à base de dexaméthasone. Si les aphtes sont moins nombreux, les médecins prescrivent d’autres corticostéroïdes comme la fluocinonide ou le clobétasol appliqués en pommade ou mélangés dans une pâte de carboxyméthylcellulose protectrice. Les personnes qui sont sujettes à des aphtoses buccales récurrentes peuvent utiliser le bain de bouche dès qu’elles ressentent les premiers signes d’apparition. Les personnes utilisant ces corticostéroïdes peuvent présenter une stomatite due à Candida albicans ( Candidose : Symptômes de la candidose).

Si les corticostéroïdes appliqués directement sur la zone touchée n’agissent pas, le traitement peut consister en des comprimés de prednisone par voie orale. Cependant, avant de prescrire un corticostéroïde, le médecin doit s’assurer qu’il ne s’agit pas plutôt d’une infection par le virus herpès simplex, qui peut se répandre davantage par les corticostéroïdes. Les corticostéroïdes sous forme de bains de bouche ou de comprimés sont absorbés plus facilement par l’organisme que lorsqu’ils sont employés sous forme de gel, ce qui peut provoquer des effets secondaires inquiétants ( Les corticostéroïdes : Utilisations et effets secondaires).

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