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Complications après des soins dentaires

Par David F. Murchison, DDS, MMS, Texas A & M Health Science Center, Baylor College of Dentistry;University of Texas at Dallas

Les complications après des soins dentaires comprennent œdème et douleur, alvéolite sèche, ostéomyélite, saignement et ostéonécrose de la mâchoire.

Œdème et douleur

L’œdème est fréquent après certaines interventions dentaires, notamment, après une extraction ou une chirurgie parodontale. Il est donc conseillé de garder contre la joue une vessie de glace, ou, mieux, un sac plastique contenant des petits pois ou du maïs congelé (qui s’adapte à la forme du visage), afin de prévenir une grande partie de l’œdème. Ce traitement par le froid peut être répété pendant les 18 premières heures. Le froid doit être appliqué sur la joue par période de 25 minutes puis retiré par période de 5 minutes. Si l’œdème persiste ou s’il augmente après 3 jours, ou si la douleur devient très intense, il est probable qu’une infection se soit développée, et la personne devrait contacter le dentiste.

La douleur à la suite d’une intervention dentaire peut être modérée à intense. La personne peut prendre divers antalgiques ( Introduction aux urgences dentaires).

Alvéolite sèche

Après extraction d’une dent de sagesse du bas, une alvéolite sèche (mise à nu de l’os dans la cavité alvéolaire, provoquant un retard de cicatrisation) peut se produire, et le caillot sanguin normal dans la cavité alvéolaire disparaît. Typiquement, la douleur diminue 2 à 3 jours après l’extraction puis s’aggrave brusquement, s’accompagnant parfois d’une douleur à l’oreille. Bien que les choses s’améliorent spontanément en 1 ou 2 semaines, le dentiste peut appliquer un pansement imbibé d’un produit anesthésiant dans l’alvéole pour supprimer la douleur. Le dentiste remplace le pansement tous les 1 à 3 jours, jusqu’à la disparition de la douleur après que la compresse a été enlevée pendant quelques heures.

Les alvéolites sèches sont bien plus fréquentes chez les fumeurs. Quand ils le peuvent, les fumeurs doivent cesser de fumer pendant plusieurs jours avant et après l’extraction. Les femmes présentent également un risque plus élevé de développer une alvéolite sèche.

Ostéomyélite

L’ostéomyélite ( Ostéomyélite) est une infection de l’os généralement provoquée par des bactéries. Lorsqu’elle survient à l’intérieur de la bouche, elle se présente typiquement sous la forme d’une infection de la mâchoire inférieure. La personne est généralement fiévreuse et la zone atteinte est douloureuse et tuméfiée. Le médecin ou le dentiste pratique une radiographie pour établir un diagnostic. En cas d’ostéomyélite, un long traitement par des antibiotiques est nécessaire.

Saignement

Un saignement après une extraction dentaire est un phénomène fréquent. Quand il se produit à l’intérieur de la bouche, le saignement peut paraître plus grave qu’il ne l’est vraiment parce qu’une petite quantité de sang peut se mélanger à de la salive et sembler plus abondante qu’elle ne l’est en réalité. En général, le saignement s’arrête après une compression continue sur le site de l’intervention chirurgicale pendant la première heure, normalement en faisant en sorte que la personne morde sur une compresse de gaze. Il peut s’avérer nécessaire de répéter le processus 2 ou 3 fois. Le maintien bien en place de la compresse de gaze (ou d’un sachet de thé) pendant au moins une heure est important. La plupart des problèmes de saignement se produisent parce que la personne retire fréquemment la compresse pour vérifier si le saignement s’est arrêté. Si l’hémorragie persiste après plusieurs heures, il faut alors prévenir le dentiste. Celui-ci devra alors peut-être nettoyer la zone du saignement et la refermer chirurgicalement avec des points (des sutures).

Les personnes qui prennent régulièrement un anticoagulant (un médicament évitant la formation de caillots) comme de la warfarine ou de l’aspirine (même si elles ne prennent qu’une seule aspirine tous les quelques jours) doivent le préciser au dentiste une semaine avant l’intervention chirurgicale parce que ces médicaments augmentent les risques de saignement. Le dentiste et le médecin généraliste de la personne peuvent alors ajuster la posologie du médicament, voire le suspendre temporairement quelques jours avant l’intervention chirurgicale.

Ostéonécrose de la mâchoire

L’ostéonécrose de la mâchoire ( Ostéonécrose de la mâchoire) est un trouble qui fait apparaître l’os de la mâchoire à travers les tissus gingivaux. Elle provoque généralement douleur, déchaussement des dents et production de pus. La maladie peut survenir après

  • L’extraction d’une dent

  • Une blessure

  • Une radiothérapie de la tête et du cou (ostéoradionécrose)

Une ostéonécrose de la mâchoire peut surgir spontanément. Cette maladie s’est développée chez certaines personnes qui suivaient un traitement médicamenteux pour renforcer les os (des médicaments souvent employés pour réduire l’ostéoporose). Les plus fréquents de ces médicaments sont les bisphosphonates, comme l’alendronate, le risédronate, l’ibandronate et le zolédronate. Les bisphosphonates semblent faire courir un risque élevé d’ostéonécrose de la mâchoire aux personnes qui subissent une chirurgie buccale de la mâchoire inférieure alors qu’elles sont sous bisphosphonates par voie intraveineuse, auxquelles il a été antérieurement administré des doses élevées de bisphosphonates par voie intraveineuse (ce qui est fréquent dans certains traitements anticancéreux) ou qui ont été sous bisphosphonates pendant longtemps. Le risque de développer une ostéonécrose de la mâchoire est bien inférieur, d’environ 1 sur 1 000, chez les personnes auxquelles il est administré des doses standard de bisphosphonates pour le traitement de l’ostéoporose.

Le traitement consiste typiquement à retirer par grattage une partie de l’os atteint (débridement), à prendre des antibiotiques par voie orale et à faire usage d’un bain de bouche antibactérien.