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Effets de l’âge sur le cœur et les vaisseaux sanguins

Par Michael J. Shea, MD, Professor of Internal Medicine, Michigan Medicine at the University of Michigan

Avec l’âge, le cœur a tendance à augmenter légèrement de volume et développer des parois plus épaisses et des chambres légèrement plus grandes. L’augmentation de sa taille est principalement due à une augmentation de la taille des cellules individuelles du muscle cardiaque.

Au repos, un cœur plus âgé fonctionne pratiquement de la même manière qu’un cœur jeune, sauf que le rythme cardiaque est légèrement plus faible. Cependant, à l’effort, un cœur plus âgé ne parvient pas à augmenter autant la quantité de sang pompé qu’un cœur plus jeune.

Les parois des artères et des artérioles s’épaississent et l’espace entre les artères augmente légèrement. Le tissu élastique des parois des artères et des artérioles disparaît. L’ensemble de ces changements rend les vaisseaux plus rigides et moins élastiques.

La perte d’élasticité des artères et des artérioles due au vieillissement les empêche de se relâcher aussi rapidement pendant la contraction rythmique du cœur. Par conséquent, la pression artérielle augmente davantage que chez les personnes plus jeunes lorsque le cœur se contracte (pendant la systole), parfois au-delà de la normale. Une pression artérielle anormalement élevée pendant la systole, associée à une pression artérielle normale pendant la diastole, est très fréquemment observée chez les personnes âgées. Ce trouble est appelé hypertension systolique isolée ( Hypertension artérielle).

Bon nombre des effets du vieillissement sur le cœur et les vaisseaux sanguins peuvent être réduits par une activité physique régulière. L’exercice permet aux personnes de maintenir une bonne santé cardiovasculaire et un bon tonus musculaire avec l’âge. Ses effets sont bénéfiques, quel que soit l’âge auquel on commence.