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radiographies du thorax

Par Michael J. Shea, MD, Professor of Internal Medicine, Michigan Medicine at the University of Michigan

En cas de maladie du cœur, on réalise des radiographies du thorax de face et de côté. Les radiographies montrent la forme et la taille du cœur et le contour des vaisseaux sanguins principaux dans les poumons et le thorax. On observe facilement des anomalies de la forme ou de la taille du cœur ainsi que d’autres anomalies comme des dépôts de calcium à l’intérieur des vaisseaux sanguins. Les radiographies du thorax peuvent aussi informer sur l’état des poumons, notamment une anomalie des vaisseaux pulmonaires, et sur la présence de liquide dans ou autour des poumons.

Les radiographies peuvent détecter une dilatation du cœur, souvent due à une insuffisance cardiaque ou à une maladie valvulaire. Le cœur ne se dilate pas quand l’insuffisance cardiaque résulte d’une péricardite constrictive, dans laquelle le sac qui enveloppe le cœur (péricarde) se transforme en un tissu cicatriciel.

L’aspect des vaisseaux pulmonaires est souvent plus utile au diagnostic que ne l’est celui du cœur lui-même. Par exemple, la dilatation des artères pulmonaires (qui transportent le sang du cœur aux poumons) et le rétrécissement des artères dans le tissu pulmonaire suggèrent une hypertension des artères pulmonaires pouvant entrainer un épaississement du muscle du ventricule droit (cavité cardiaque inférieure qui pompe le sang vers les poumons à travers les artères pulmonaires).