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Tomographie par émission de positons (TEP) du cœur

Par Michael J. Shea, MD, Professor of Internal Medicine, Michigan Medicine at the University of Michigan

Dans la tomographie par émission de positrons (TEP), une substance nécessaire au fonctionnement des cellules du cœur (comme l’oxygène ou le glucose) est marquée à l’aide d’une substance radioactive (radio-isotope) qui émet des positons (électrons à charge positive). Le produit marqué, injecté dans une veine, atteint le cœur en quelques minutes. La PET est utilisée pour évaluer la quantité de sang qui atteint différentes parties du muscle cardiaque et la façon dont elles utilisent (métabolisent) certaines substances. Par exemple, en injectant du glucose marqué, et en observant les zones qui en utilisent plus que la normale, les médecins peuvent identifier les parties du muscle cardiaque dont l’apport sanguin est insuffisant.

Les examens par PET produisent des images plus nettes que les autres procédés radio-isotopiques. Cependant, cette procédure est très coûteuse et n’est pas disponible dans tous les établissements de soins. Elle est utilisée pour la recherche et dans les cas où les techniques plus simples et plus économiques ne sont pas concluantes.