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Vue d’ensemble du système lymphatique

Par James D. Douketis, MD, McMaster University;St. Joseph's Hospital

Le système lymphatique, comme le système veineux, transporte des liquides dans l’organisme. Le système lymphatique est constitué de vaisseaux lymphatiques aux parois fines, de ganglions lymphatiques et de deux canaux collecteurs ( Système lymphatique : Contribue à la défense contre les infections). Les vaisseaux lymphatiques, situés dans tout l’organisme, sont plus gros que les capillaires, et, dans la majorité des cas, plus petits que les veinules. La plupart des vaisseaux lymphatiques comportent des valvules analogues à celles qui se trouvent dans les veines pour permettre à la lymphe, qui peut thromboser, de s’écouler dans un seul sens (vers le cœur). Les vaisseaux lymphatiques drainent les liquides des tissus organiques qui se diffusent à travers les parois très fines des capillaires. Ces liquides contiennent des protéines, des minéraux, et d’autres substances qui nourrissent les tissus. La majeure partie du liquide est toutefois réabsorbée par les capillaires. Le reste du liquide (lymphe) est drainé des espaces entourant les cellules vers les vaisseaux lymphatiques, qui le renvoient finalement vers les veines. Les vaisseaux lymphatiques captent et transportent également les cellules endommagées, les cellules tumorales et les particules étrangères (bactéries et virus) qui peuvent avoir pénétré dans les liquides tissulaires.

Toute la lymphe transite via des ganglions situés à des points stratégiques, qui filtrent en dehors de la lymphe les cellules endommagées, les cellules cancéreuses et les particules étrangères. Les ganglions produisent également des cellules sanguines spécialisées qui ont pour fonction d’attaquer et de détruire les cellules endommagées, les cellules tumorales, les organismes infectieux et les particules étrangères. Les fonctions importantes du système lymphatique consistent donc à retirer de l’organisme les cellules endommagées et à assurer une protection contre la propagation des infections et du cancer.

Les vaisseaux lymphatiques se drainent dans des canaux collecteurs qui vident leur contenu dans les deux veines sous-clavières, situées sous les clavicules. Ces veines se rejoignent pour former la veine cave supérieure, la grosse veine qui draine le sang de la partie supérieure du corps vers le cœur.

Le système lymphatique peut ne pas fonctionner correctement si la quantité de liquide est excessive ou si les vaisseaux ou les ganglions lymphatiques sont endommagés ou enlevés durant une intervention chirurgicale, obstrués par une tumeur, ou enflammés.

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