Introuvable
Emplacements

Trouvez des informations sur des sujets médicaux, des symptômes, des médicaments, des procédures, des nouvelles et bien plus encore, rédigées en langage simple.

Vue d’ensemble du système lymphatique

Par James D. Douketis, MD, Professor, Divisions of General Internal Medicine, Hematology and Thromboembolism, Department of Medicine;Director, Vascular Medicine Research Program, McMaster University;St. Joseph's Healthcare Hamilton

Le système lymphatique, comme le système veineux, transporte des liquides dans l’organisme. Le système lymphatique comprend

  • Des vaisseaux lymphatiques à paroi fine

  • Ganglions lymphatiques

  • Deux canaux collecteurs

Les vaisseaux lymphatiques, situés dans tout l’organisme, sont plus gros que les capillaires, et, dans la majorité des cas, plus petits que les veinules. La plupart des vaisseaux lymphatiques comportent des valvules analogues à celles qui se trouvent dans les veines pour permettre à la lymphe, qui peut thromboser, de s’écouler dans un seul sens (vers le cœur). Les vaisseaux lymphatiques drainent les liquides des tissus organiques qui se diffusent à travers les parois très fines des capillaires. Ces liquides contiennent des protéines, des minéraux, et d’autres substances qui nourrissent les tissus. La majeure partie du liquide est toutefois réabsorbée par les capillaires. Le reste du liquide (lymphe) est drainé des espaces entourant les cellules vers les vaisseaux lymphatiques, qui le renvoient finalement vers les veines. Les vaisseaux lymphatiques captent et transportent également les cellules endommagées, les cellules tumorales et les particules étrangères (bactéries et virus) qui peuvent avoir pénétré dans les liquides tissulaires.

Toute la lymphe transite via des ganglions situés à des points stratégiques qui filtrent les cellules endommagées, les cellules tumorales et les particules étrangères de la lymphe. Les ganglions lymphatiques contiennent également des globules blancs spécialisés (par exemple, lymphocytes et macrophages) qui ont pour fonction de phagocyter et de détruire les cellules endommagées, les cellules cancéreuses, les organismes infectieux et les particules étrangères. Les fonctions importantes du système lymphatique consistent donc à retirer de l’organisme les cellules endommagées et à assurer une protection contre la propagation des infections et du cancer.

Les vaisseaux lymphatiques se drainent dans des canaux collecteurs qui vident leur contenu dans les deux veines sous-clavières, situées sous les clavicules. Ces veines se rejoignent pour former la veine cave supérieure, la grosse veine qui draine le sang de la partie supérieure du corps vers le cœur.

Système lymphatique : Contribue à la défense contre les infections

Le système lymphatique est un constituant essentiel du système immunitaire, avec le thymus, la moelle osseuse, la rate, les amygdales, l’appendice et les plaques de Peyer de l’intestin grêle.

Le système lymphatique est un réseau de ganglions reliés par des vaisseaux lymphatiques. Ce système transporte la lymphe à travers l'organisme.

La lymphe se forme à partir d’un liquide qui s'infiltre à travers les fines parois des capillaires qui irriguent les tissus corporels. Ce liquide contient de l’oxygène, des protéines ainsi que d’autres nutriments qui nourrissent les tissus. Une partie de ce liquide retourne dans les capillaires et une autre pénètre dans les vaisseaux lymphatiques (pour former la lymphe). De petits vaisseaux lymphatiques sont reliés à de plus gros, et forment finalement le canal thoracique. Ce dernier est le plus gros vaisseau lymphatique. Il rejoint la veine sous-clavière ramenant ainsi la lymphe dans la circulation sanguine.

La lymphe transporte également les substances étrangères (telles que des bactéries), les cellules cancéreuses ainsi que les cellules mortes ou lésées susceptibles de se trouver dans les tissus vers les vaisseaux lymphatiques, puis dans les organes lymphatiques, en vue de les éliminer. La lymphe contient de nombreux globules blancs.

Toutes les substances véhiculées par la lymphe passent au moins dans un ganglion lymphatique, où les substances étrangères peuvent être filtrées et détruites, avant que le liquide ne retourne dans la circulation sanguine. Dans les ganglions lymphatiques, les globules blancs peuvent s’accumuler, interagir mutuellement et avec les antigènes, et déclencher des réponses immunitaires contre les corps étrangers. Les ganglions lymphatiques contiennent un tissu réticulaire regorgeant de cellules B, lymphocytes T, cellules dendritiques ainsi que de macrophages. Les micro-organismes nocifs sont filtrés par le tissu réticulaire puis identifiés et attaqués par les cellules B et les lymphocytes T.

Les ganglions lymphatiques sont souvent regroupés dans les régions où les vaisseaux lymphatiques se ramifient, telles que le cou, l’aisselle ou l’aine.

Troubles du système lymphatique

Il est possible que le système lymphatique ne remplisse pas ses fonctions de façon adéquate, pour les raisons suivantes

  • Blocage (obstruction) :l’obstruction dans le système lymphatique entraîne une accumulation de liquide (lymphœdème). L’obstruction peut provenir d’un tissu cicatriciel qui se développe lorsque les vaisseaux ou ganglions lymphatiques sont endommagés ou retirés pendant une chirurgie, par une radiothérapie, une blessure ou dans les pays tropicaux, par une infection avec un nématode (filariose) qui bloque les canaux lymphatiques.

  • Infection : Une infection peut entraîner ungonflement des ganglions lymphatiques parce que ceux-ci sont enflammés. Parfois les ganglions lymphatiques eux-mêmes peuvent devenir infectés (lymphadénite) par des organismes qui se propagent par le système lymphatique à partir du site d’infection d’origine.

  • Cancer : Des tumeurs peuvent bloquer les canaux lymphatiques ou peuvent se déplacer (métastaser) aux ganglions lymphatiques proches d’une tumeur, ce qui interfère avec le flux de liquide lymphatique dans le ganglion. Dans de rares cas, une tumeur (lymphangiosarcome) peut se développer dans le système lymphatique.

Ressources dans cet article