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Vue d’ensemble des maladies péricardiques

Par Brian D. Hoit, MD, Case Western Reserve University;University Hospitals, Case Medical Center

Les maladies péricardiques touchent le péricarde, un sac élastique composé de deux feuillets qui enveloppe le cœur.

Le péricarde contribue à maintenir le cœur dans sa position, y évite l’entrée d’une quantité excessive de sang et le protège des infections thoraciques. Le péricarde n’est pourtant pas indispensable à la vie. Si le péricarde est enlevé, aucun effet mesurable sur la performance cardiaque n’est constaté.

En général, le péricarde contient juste assez de liquide lubrifiant entre ses deux feuillets pour leur permettre de glisser l’un sur l’autre. L’espace entre ces deux feuillets est donc très limité. Cependant, certaines maladies induisent l’accumulation d’un excès de liquide dans cet espace (appelé espace péricardique), provoquant son expansion.

Il arrive, rarement, que le péricarde soit absent à la naissance ou qu’il comporte des défauts, comme des trous et des points faibles. Ces défauts peuvent être dangereux, car le cœur ou un vaisseau sanguin important peuvent faire saillie (former une hernie) à travers un trou dans le péricarde et être étranglés. Dans de tels cas, la mort peut survenir en quelques minutes. Ces défauts sont donc généralement réparés chirurgicalement. Si une réparation est impossible, le péricarde entier peut être enlevé. D’autres maladies du péricarde peuvent être induites par des infections, des lésions ou des métastases cancéreuses.

La maladie péricardique la plus fréquente est l’inflammation (péricardite). L’inflammation peut se manifester peu après un événement déclencheur. Cette inflammation soudaine est appelée péricardite aiguë ( Péricardite aiguë). Sinon, il faut parfois quelques semaines et quelques mois pour qu’une péricardite se développe. La péricardite qui se développe en quelques semaines à quelques mois après un événement déclencheur est appelée péricardite subaiguë. Une péricardite qui dure plus de 6 mois est une péricardite chronique ( Péricardite chronique).

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