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Insuffisance veineuse chronique et syndrome post-phlébitique

Par James D. Douketis, MD, McMaster University;St. Joseph's Hospital

L’insuffisance veineuse chronique est une lésion des veines de la jambe qui empêche le sang de couler normalement.

  • L’insuffisance veineuse chronique peut causer un inconfort, un gonflement, et des changements cutanés dans la jambe.

  • Les médecins utilisent une échographie Doppler pour le diagnostic.

  • Il est nécessaire de garder la jambe élevée, de porter des bas de contention, et de traiter soigneusement les plaies pour le traitement.

Environ 5 % des Américains souffrent d’insuffisance veineuse chronique.

Causes

Le sang retourne des jambes à travers des veines étroites et profondes. La contraction des muscles de la jambe pousse le sang à travers les veines profondes. Les valvules des veines maintiennent le flux sanguin vers le cœur ( Vue d’ensemble du système veineux). L’insuffisance veineuse chronique se produit quand quelque chose élargit les veines et/ou endommage les valvules des veines. Ces changements réduisent le flux sanguin dans les veines et augmentent la pression dans les veines. La pression accrue et le faible flux sanguin provoquent une accumulation de liquide dans les jambes ainsi que d’autres symptômes.

La cause la plus fréquente d’insuffisance veineuse chronique est un caillot sanguin antérieur dans les veines (thrombose veineuse profonde, Thrombose veineuse profonde), car le tissu cicatriciel du caillot peut endommager les valvules des veines. L’insuffisance veineuse chronique causée par une thrombose veineuse profonde est parfois appelée syndrome post-phlébitique. Les autres facteurs de risque de l’insuffisance veineuse chronique sont une blessure de la jambe, l’obésité et le vieillissement.

Symptômes

Le gonflement des jambes (œdème) est généralement plus important en fin de journée, car le sang doit lutter contre la gravité quand la personne se tient debout ou assise. Pendant la nuit, l’œdème disparaît, car les veines se vident lorsque les membres inférieurs sont en position horizontale. Le gonflement ne cause pas toujours des symptômes, mais certaines personnes ressentent une lourdeur, des crampes, une douleur vive ou vague, une fatigue et des picotements dans les jambes.

La peau de la face interne de la cheville devient squameuse et prurigineuse et peut prendre une couleur brun-rougeâtre. Cette anomalie de coloration est due aux globules rouges qui s’échappent des veines dilatées (distendues) et se déposent dans la peau. Des varices peuvent être présentes. La peau dyschromique est très fragile et un traumatisme, même mineur, comme celui provoqué par un grattage ou un choc, peut entraîner la formation d’un ulcère. Des ulcères peuvent aussi se développer spontanément, généralement sur la face interne de la cheville. En général, ces ulcères ne sont que légèrement inconfortables. Un ulcère très douloureux peut être infecté.

Si l’œdème est grave et persistant, un tissu cicatriciel se développe, qui retient le liquide dans les tissus. Le mollet alors est gonflé en permanence et durcit. Dans ces cas, les ulcères se développent plus facilement et guérissent plus difficilement.

Diagnostic et traitement

Les médecins peuvent généralement diagnostiquer une insuffisance veineuse chronique en fonction de son aspect et de ses symptômes. Ils effectuent parfois une échographie des jambes pour s’assurer que l’œdème n’est pas causé par une thrombose veineuse profonde.

Le traitement comprend

  • L’élévation de la jambe

  • Une compression à l’aide de bandages, de chaussettes, et/ou de bas de compression pneumatique intermittente

  • Le soin des plaies

L’élévation de la jambe au-dessus du niveau du cœur réduit la pression dans les veines et doit être effectuée pendant 30 minutes ou plus au moins 3 fois par jour.

Des bandages élastiques sont utilisés en premier pour la compression. Dès que l’œdème diminue et que les ulcères commencent à guérir, des bas de contention commerciaux peuvent être utilisés. Ces bas offrent des différents niveaux de pression. Les bas à pression plus élevée sont plus efficaces pour les problèmes graves mais sont moins confortables. Les bas doivent être mis au réveil, avant que l’œdème de la jambe ne s’aggrave avec l’activité, et portés toute la journée. Beaucoup de gens ont du mal à porter les bas régulièrement. Les plus jeunes et les plus actifs trouvent les bas irritants, gênants, ou inesthétiques. D’autres ont parfois du mal à les enfiler. La compression pneumatique intermittente (CPI) utilise une pompe qui gonfle et dégonfle continuellement les jambières creuses en plastique. La CPI comprime la partie inférieure de la jambe pour en évacuer le sang et le liquide mais est encombrante.

Le soin des plaies est important pour guérir les ulcères de la jambe. Divers pansements pouvant être laissés sous les bas de contention pendant plusieurs jours et jusqu’à une semaine ont été mis au point. La botte d’Unna utilise des bandages imprégnés d’oxyde de zinc. D’autres pansements produisent un environnement humide pour la guérison des plaies et favorisent la croissance de tissus sains.

Les médicaments et la chirurgie ne traitent pas l’insuffisance veineuse chronique, bien qu’une greffe de peau soit pratiquée en dernier recours pour les ulcères cutanés qui ne guérissent pas avec d’autres mesures. Toutefois, la peau greffée tend à se réulcérer si le patient n’observe pas fidèlement les instructions d’élévation et de compression de la jambe.

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