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Vue d’ensemble du système veineux

Par James D. Douketis, MD, Professor, Divisions of General Internal Medicine, Hematology and Thromboembolism, Department of Medicine;Director, Vascular Medicine Research Program, McMaster University;St. Joseph's Healthcare Hamilton

Les veines ramènent vers le cœur le sang venant de tous les organes du corps. Les grosses veines cheminent parallèlement aux grosses artères et partagent souvent le même nom, mais les réseaux du système veineux sont plus difficiles à suivre que ceux des artères. De nombreuses petites veines sans nom forment des réseaux irréguliers qui se connectent à des veines plus importantes.

De nombreuses veines, en particulier celles des bras et des jambes, comportent des valvules unidirectionnelles. Chaque valvule est constituée de deux rabats (cuspides ou feuillets) dont les bords se rejoignent. Le sang, lorsqu’il se dirige vers le cœur, pousse les cuspides qui s’ouvrent comme des portes battantes. Si la gravité ou les contractions musculaires essaient de repousser le sang vers l’arrière ou si le sang commence à refluer dans une veine, les cuspides se referment, empêchant le reflux. Les valvules facilitent ainsi le retour du sang au cœur, en s’ouvrant lorsque le sang s’écoule en direction du cœur et en se fermant lorsqu’il reflue en arrière à cause de la gravité.

Le corps a

  • Des veines superficielles, localisées dans la couche graisseuse sous la peau

  • Des veines profondes, localisées dans les muscles et le long des os

Des veines courtes, appelées veines perforantes, relient les veines superficielles aux veines profondes.

Les veines profondes jouent un rôle important dans la propulsion du sang vers le cœur. Les valvules unidirectionnelles des veines profondes empêchent le reflux du sang, tandis que les muscles situés autour d’elles les compriment, aidant le sang à remonter vers le cœur, comme lorsque l’on presse sur un tube de dentifrice pour en faire sortir le contenu. Les muscles puissants du mollet sont particulièrement importants en comprimant les veines profondes à chaque pas avec force. Les veines profondes transportent au moins 90 % du sang des jambes vers le cœur.

Veines profondes des jambes

Valvules unidirectionnelles des veines

Les valvules unidirectionnelles sont constituées de deux rabats (cuspides ou feuillets) dont les bords se rejoignent. Ces valvules aident les veines à rediriger le sang vers le cœur. Lorsque le sang se dirige vers le cœur, il repousse les cuspides qui s’ouvrent comme une fenêtre à battants (indiqué sur la gauche). Si la gravité repousse temporairement le sang vers l’arrière ou si le sang commence à refluer dans une veine, les cuspides se referment immédiatement, empêchant le reflux (indiqué sur la droite).

Les veines superficielles possèdent le même type de valvules que les veines profondes, mais ne sont pas entourées par du muscle. Par conséquent, le sang qui s’écoule dans les veines superficielles n’est pas poussé vers le cœur par l’action de compression des muscles et il coule donc plus lentement que celui des veines profondes. Une grande partie du sang qui s’écoule dans les veines superficielles est détourné vers les veines profondes à travers les nombreuses veines perforantes situées entre les veines profondes et les veines superficielles. Les valvules des veines perforantes permettent au flux sanguin de passer des veines superficielles aux veines profondes, mais non l’inverse.

Problèmes veineux

Les principaux problèmes qui affectent les veines sont les suivants:

  • Connexions anormales entre les artères et les veines appelées fistules artérioveineuses ou malformations artérioveineuses, qui peuvent être présentes à la naissance ou se développent plus tard dans la vie

  • Inflammation d’une veine superficielle due à un caillot sanguin (thrombophlébite)

  • Caillot de sang dans une veine profonde (thrombose)

  • Défauts provoquant un gonflement (distension) de la veine (varices)

Les veines des jambes sont particulièrement à risque de caillot sanguin ou de gonflement de la veine car, en position debout, le sang doit lutter contre la gravité pour remonter des veines de la jambe jusqu’au cœur.

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