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Acné

Par Karen McKoy, MD, MPH, Lahey Clinic Medical Center

L’acné est un trouble fréquent de la peau, caractérisé par la présence de furoncles sur le visage et la partie supérieure du tronc.

  • L’acné est provoquée par une accumulation de cellules cutanées mortes, de bactéries et de sébum sec, qui obstruent les follicules pileux de la peau.

  • Des papules comme des points noirs, des points blancs, des furoncles, des kystes et parfois des abcès se forment sur la peau, généralement sur le visage, le thorax, les épaules ou le dos.

  • Pour diagnostiquer l’acné, les médecins examinent la peau.

  • Les traitements courants incluent les antibiotiques par voie cutanée pour l’acné bénigne, les antibiotiques par voie orale pour l’acné modérée et l’isotrétinoïne par voie orale pour l’acné grave.

L’acné est provoquée par l’effet des hormones, qui induit une accumulation de sébum dans lequel des bactéries se développent, ce qui entraîne une inflammation des follicules pileux. L’acné se caractérise par de nombreuses types d’excroissances anormales (lésions) : points noirs ou points blancs (comédons), furoncles, papules de surface contenant du pus (pustules), papules plus profonds contenant du pus (nodules), kystes et parfois abcès. Les kystes et les abcès sont des poches pleines de pus, mais les abcès sont plus grands et profonds.

Les glandes sébacées, qui sécrètent une substance huileuse (sébum), se trouvent dans le derme, la couche moyenne de la peau. Ces glandes sont collées aux follicules pileux. Le sébum, ainsi que les cellules cutanées mortes, sort par la glande sébacée et le follicule pileux vers la surface cutanée par les pores.

L’acné se manifeste lorsqu’une collection de sébum sec, de cellules cutanées mortes et de bactéries obstrue les follicules pileux, empêchant le sébum de sortir par les pores. Si l’obstruction est incomplète, un point noir (comédon ouvert) se développe. Si l’obstruction est complète, un point blanc (comédon fermé) se développe. Le follicule pileux obstrué, plein de sébum, facilite la multiplication des bactéries de type Propionibacterium acnes normalement présentes dans les follicules pileux. Ces bactéries transforment le sébum en substances qui irritent la peau. L’inflammation qui en résulte provoque des éruptions cutanées souvent reconnues comme furoncles de l’acné. L’inflammation profonde provoque des kystes et parfois un abcès.

L’acné se développe principalement à la puberté, quand les glandes sébacées sont stimulées par l’augmentation des taux hormonaux, principalement des androgènes (comme la testostérone), ce qui entraîne une production excessive de sébum. Lorsqu’une personne a entre 20 et 25 ans environ, les taux d’hormones ont généralement suffisamment baisser pour que l’acné diminue ou disparaisse. Les autres états qui affectent les changements hormonaux peuvent également entraîner la survenue de l’acné. Par exemple, chez les femmes jeunes, une acné peut apparaître pendant la période menstruelle et s’améliorer ou s’aggraver sensiblement au cours de la grossesse. L’utilisation de certains médicaments, comme les corticoïdes et les stéroïdes anabolisants, peut aggraver l’acné ou provoquer des poussées d’acné. Certains cosmétiques, produits nettoyants et lotions peuvent aggraver l’acné en bouchant les pores. Des vêtements trop serrés et un taux élevé d’humidité et de transpiration peut déclencher l’acné. Le lien entre l’aggravation de l’acné et les produits laitiers ou les régimes hyperglycémiques n’est pas avéré (voir Index glycémique)

L’importance clinique de l’acné variant au fil du temps chez la plupart des personnes (aggravation et amélioration), il est difficile de mettre en évidence les facteurs déclencheurs. L’acné s’aggrave souvent pendant l’hiver et s’améliore en été, peut-être grâce aux effets anti-inflammatoires de la lumière naturelle. À l’inverse, il n’y a aucun rapport entre l’acné et une mauvaise hygiène du visage, la masturbation, l’activité sexuelle ou la plupart des régimes alimentaires (chocolat ou aliments gras ou épicés, par exemple).

Le saviez-vous ?

  • Il n’y a aucun rapport entre l’acné et une mauvaise hygiène du visage, la masturbation, l’activité sexuelle ou la plupart des régimes alimentaires.

Symptômes

L’acné se manifeste le plus souvent sur le visage, mais est également fréquente sur les épaules, le dos et la partie supérieure de thorax. La prise de stéroïdes anabolisants provoque une acné des épaules et de la partie supérieure du dos.

Il existe trois niveaux de gravité de l’acné : légère, modérée et grave. Cependant, même une acné modérée peut gêner les personnes, principalement les adolescents, qui voient dans toute petite papule un grave problème esthétique.

Comparaison entre acné modérée et grave

Les personnes qui ont une acné modérée (superficielle) développent peu de points noirs non inflammatoires ou de petits furoncles discrètement irrités (moins de 20). Des pustules, qui ressemblent à des furoncles au sommet de couleur jaune, peuvent également se développer. Les points noirs apparaissent sous forme de petites papules couleur chair, avec un centre plus foncé. Les points blancs ont un aspect similaire, mais sans le centre foncé. Les furoncles sont légèrement gênants et ont un centre blanc entouré d’une petite zone de peau rouge.

Les personnes atteints d’acné modérée ont plus de comédons, de furoncles et de pustules.

Les personnes atteints d’acné sévère ont un très grand nombre de comédons, de furoncles et de pustules, ou ont une acné kystique (profonde). Dans l’acné kystique, les personnes ont 5 kystes ou plus, à savoir de gros nodules rouges, douloureux et remplis de pus, qui peuvent fusionner sous la peau et former des abcès suintants.

L’acné bénigne ne laisse habituellement pas de cicatrices. Cependant, presser les furoncles ou tenter de les ouvrir de toute autre manière augmente l’inflammation et la profondeur de la lésion cutanée, facilitant la formation de cicatrices. Les kystes et les abcès de l’acné grave éclatent souvent et, après la guérison, laissent généralement des cicatrices. Les cicatrices peuvent avoir la forme de petits trous profonds (forme de pic à glace), ou de cavités plus larges de profondeur variable, ou de grandes échancrures. Les cicatrices d’acné persistent toute la vie et, dans certains cas, représentent un problème esthétique et une source de stress psychologique.

L’acné conglobata est la forme la plus grave d’acné, et provoque des cicatrices graves et d’autres complications liées aux abcès.

Diagnostic

Les médecins basent leur diagnostic sur un examen de la peau. Les médecins recherchent certains symptômes, comme des comédons, pour déterminer si la personne a de l’acné et non pas une autre affection cutanée, comme la rosacée. Lorsque le diagnostic est confirmé, les médecins évaluent la gravité de l’acné (bénigne, modérée ou grave) en fonction du nombre et du type de lésions.

Pronostic

L’acné, toutes gravités confondues, diminue spontanément entre 20 et 25 ans, mais chez certaines personnes, en général, les femmes, l’acné peut durer jusqu’à 40 ans environ. Certains adultes développent des lésions acnéiques bénignes et occasionnelles. L’acné peut provoquer un stress émotionnel chez les adolescents et déclencher un repli social. Un suivi psychologique peut être nécessaire.

Traitement

Le traitement général de l’acné est très simple. Les zones touchées doivent être lavées avec soin 1 à 2 fois par jour avec un savon doux. Les savons antibactériens ou abrasifs, les tampons à l’alcool et les frottements énergiques fréquents n’offrent aucun intérêt et peuvent ultérieurement irriter la peau. Les cosmétiques doivent être à base d’eau. Les produits très gras peuvent aggraver l’acné. Aucune restriction alimentaire spécifique n’est nécessaire (par exemple, pizza ou chocolat), mais il convient d’avoir une alimentation saine et équilibrée (voir Besoins nutritionnels). Un régime à faible indice glycémique et une consommation modérée de lait peut être envisagée si le traitement contre l’acné se montre inefficace.

Le saviez-vous ?

  • Un nettoyage et un décapage vigoureux irritent la peau et aggravent l’acné.

Outre ces mesures systématiques, le traitement de l’acné dépend de la gravité de l’affection. L’acné bénigne exige le traitement le plus simple, qui entraîne le moins d’effets indésirables. L’acné la plus grave, ou qui ne répond pas au traitement initial, nécessite un traitement complémentaire. Un plan de traitement doit toujours inclure l’éducation, le soutien et l’option la plus pratique pour la personne. Les personnes devront peut-être voir un spécialiste.

Acné bénigne

Les médicaments utilisés pour traiter l’acné bénigne sont appliqués sur la peau (médicaments locaux). Ils agissent en tuant les bactéries (antibiotiques) ou bien en séchant ou désobstruant les pores.

Le médicament local le plus courant pour les points noir et les points blancs est la trétinoïne. La trétinoïne est très efficace, mais irrite la peau et la rend plus sensible à la lumière du soleil. Pour cette raison, les médecins utilisent ce médicament avec prudence, commençant par une faible fréquence d’applications et une faible concentration, en les augmentant progressivement. Les personnes qui ne supportent pas la trétinoïne reçoivent de l’adapalène, de la tazarotène, de l’acide azélaïque et de l’acide glycolique ou salicylique.

Les personnes qui présentent une inflammation (avec des furoncles et des pustules) reçoivent de la trétinoïne avec du peroxyde de benzoyle, un antibiotique local, ou les deux. Les deux agents antibiotiques les plus prescrits sont la clindamycine et l’érythromycine. Le peroxyde de benzoyle est disponible sur ordonnance ou sans ordonnance. L’acide glycolique est disponible sur ordonnance et sans ordonnance.

Les crèmes plus anciennes en vente libre, qui contiennent de l’acide salicylique, du résorcinol ou du soufre, agissent en asséchant les furoncles et en provoquant une légère desquamation.

Les points noirs et les points blancs peuvent être retirés par un médecin, à l’aide d’instruments appelés « extracteurs » et d’aiguilles stériles.

Des antibiotiques par voie orale (comme la tétracycline, la minocycline, la doxycycline et l’érythromycine) peuvent être administrés aux personnes présentant une acné plus étendue, qui peut être traitée avec des médicaments locaux en monothérapie.

Acné modérée

L’acné modérée est généralement traitée avec des antibiotiques administrés par voie orale. Les antibiotiques généralement utilisés sont la tétracycline, la doxycycline, la minocycline et l’érythromycine. Les médecins associent souvent un traitement local et un antibiotique local. Les personnes nécessitent parfois un traitement antibiotique d’environ 12 semaines pour obtenir les bénéfices maximum. Si possible, le traitement antibiotique oral est arrêté et les traitements locaux sont utilisés pour prolonger le contrôle. L’acné peut récidiver après un traitement à court terme, et il peut être nécessaire de poursuivre le traitement pendant des mois voire des années. Les femmes prenant des antibiotiques pendant une période prolongée développent parfois des mycoses vaginales (infections vaginales aux levures), qui peuvent nécessiter un traitement.

Acné grave

Dans l’acné plus grave, ou dans le cas où les antibiotiques ne sont pas efficaces, le traitement de première intention est l’isotrétinoïne. L’isotrétinoïne, molécule semblable à la trétinoïne à utilisation topique, est le seul médicament qui peut potentiellement guérir l’acné. Cependant, elle peut entraîner des effets secondaires graves. L’isotrétinoïne peut nuire au développement fœtal et les femmes qui l’utilisent doivent prendre des mesures contraceptives strictes pour éviter une grossesse. On peut observer aussi des effets secondaires moins graves. Le traitement habituellement se prolonge entre 16 et 20 semaines. Si un traitement beaucoup plus long est nécessaire, celui-ci ne doit pas être recommencé avant au moins 4 mois.

Des traitements alternatifs de l’acné peuvent être intéressants dans des cas spécifiques. Par exemple, une femme qui présente une acné grave, qui s’aggrave pendant la période menstruelle, peut tirer profit de la prise de contraceptifs oraux. Un tel traitement est efficace après 6 mois au moins.

Parfois, les médecins traitent les grands nodules inflammatoires ou les abcès avec des injections de corticoïdes. Parfois, un médecin incise un nodule ou un abcès pour le drainer.

Le traitement des cicatrices d’acné grave dépend de leur forme, de leur profondeur et de leur localisation. On peut parfois exciser certaines cicatrices, quelle que soit leur profondeur, en suturant ensuite la peau. Les grandes cicatrices à bords anfractueux peuvent être améliorées esthétiquement par une méthode appelée « subincision », dans laquelle de petites coupures sont pratiquées sous la peau afin de relâcher le tissu cicatriciel. Cette technique permet souvent à la peau de reprendre ses contours normaux. Les cicatrices peu profondes peuvent être traitées par peeling chimique ou relissage au laser (voir Utilisation des lasers dans les traitements cutanés). La dermabrasion, une procédure dans laquelle la surface cutanée est frottée avec un instrument métallique abrasif pour en retirer la couche supérieure, permet également de retirer de petites cicatrices. Parfois, on injecte dans les cicatrices différentes substances comme du collagène, de la graisse ou différentes substances synthétiques. Ces substances peuvent relever la cicatrice et rendre ainsi la peau plus lisse. Ces injections sont temporaires et doivent être répétées régulièrement après quelques années.

Médicaments utilisés dans le traitement de l’acné

Médicament

Quelques effets secondaires

Commentaires

Tue les bactéries (appliqué sur la peau)

Clindamycine

Diarrhée (rare)

Doit être évitée chez les personnes atteintes d’une maladie intestinale inflammatoire

Érythromycine

Bien tolérée

Développement fréquent d’une résistance bactérienne

Peroxyde de benzoyle

Peau sèche

Possible délavage des vêtements et des cheveux

Réactions allergiques (rare)

Particulièrement efficace en association avec l’érythromycine et la clindamycine

Désobstrue les pores (appliqué sur la peau)

Trétinoïne

Peau irritée

Photosensibilisation cutanée

Aggravation apparente de l’acné au début du traitement, nécessitant parfois 3 à 4 semaines avant le début de l’amélioration

Nécessite d’utiliser des vêtements de protection, ainsi qu’une crème solaire lors des expositions au soleil

Doit être évité pendant la grossesse

Tazarotène

Peau irritée

Photosensibilisation cutanée

Aggravation apparente de l’acné au début du traitement, nécessitant parfois 3 à 4 semaines avant le début de l’amélioration

Nécessite d’utiliser des vêtements de protection, ainsi qu’une crème solaire lors des expositions au soleil

Provoque des anomalies fœtales, les précautions contraceptives sont obligatoires

Adapalène

Rougeurs, brûlures et photosensibilisation accrue

Aussi efficace que la trétinoïne mais moins irritant

Nécessite d’utiliser des vêtements de protection, ainsi qu’une crème solaire lors des expositions au soleil

Acide azélaïque

Peut blanchir la peau

Peu irritant

Peut être utilisé seul ou associé à la trétinoïne

Doit être utilisé avec précaution chez les personnes à la peau foncée en raison des risques de blanchiment de la peau

Acide glycolique

Picotement

Légère irritation

Produit en vente libre sous forme de crème, de lotion ou de solution utilisée en complément des produits sur ordonnance

Acide salicylique

Picotement

Légère irritation

Produit en vente libre sous forme de produit nettoyant, de peeling, de masque ou de lotion utilisés en complément des produits sur ordonnance

Tue les bactéries (par voie orale)

Tétracycline

Possible photosensibilisation cutanée

Peu onéreux et sûr, mais doit être pris à jeun

Nécessite d’utiliser des vêtements de protection, ainsi qu’une crème solaire lors des expositions au soleil

Doxycycline

Possible photosensibilisation cutanée

Nécessite d’utiliser des vêtements de protection, ainsi qu’une crème solaire lors des expositions au soleil

Minocycline

Céphalées

Étourdissement

Anomalie de coloration de la peau

Antibiotique le plus efficace mais il est onéreux

Érythromycine

Troubles gastriques

Développement fréquent d’une résistance bactérienne à l’érythromycine

Désobstrue les pores (par voie orale)

Isotrétinoïne

Possible mise en danger du fœtus

Effet possible sur les cellules sanguines, le foie et les taux lipidiques (triglycérides et cholestérol)

Yeux secs, lèvres parcheminées et assèchement des membranes muqueuses

Douleur ou raideur des articulations et de la zone lombaire associées aux posologies élevées

Associée à une dépression, des pensées suicidaires, des tentatives de suicide et au suicide réussi (rare)

L’association avec l’apparition ou l’aggravation d’une maladie intestinale inflammatoire reste sujette à caution (maladie de Crohn et colite ulcérative)

Pour les femmes sexuellement actives, un test de grossesse doit être réalisé avant le début du traitement par l’isotrétinoïne, puis chaque mois pendant le traitement. Elles doivent également utiliser deux formes de contraception ou pratiquer l’abstinence sexuelle pendant le traitement, en commençant 1 mois avant de débuter le traitement, puis en continuant pendant 1 mois après la fin du traitement.

Nécessite des analyses de sang pour vérifier si le médicament affecte les cellules sanguines, le foie ou les taux lipidiques

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