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Description des marques et excroissances cutanées et des changements de couleur

Par Robert J. MacNeal, MD, Dermatology Associates, Maine Medical Center

Les médecins utilisent des termes spécifiques pour décrire les divers types de marques et d’excroissances cutanées. Certains troubles et infections de la peau peuvent provoquer des changements de couleur de la peau.

Types de marques et d’excroissances cutanées

L’atrophie est l’amincissement de la peau qui peut parfois provoquer une dépression cutanée et qui est souvent associée à un aspect ridé et sec en « papier à cigarette ».

Les bulles sont des boutons remplis de liquide, mesurant plus de 10 millimètres de diamètre (plus gros que les vésicules).

Les croûtes sont du sang, du pus ou du liquide cutané séché à la surface de la peau. Une croûte peut se former à un endroit où la peau a été lésée.

Les kystes sont des cavités à fine paroi remplies de liquide ou d’une substance semi-liquide. Ils ressemblent souvent à un nodule sous la peau.

Les érosions sont des zones de peau ouvertes dues à la perte d’une partie ou de la totalité des couches cutanées supérieures (épiderme). Les érosions surviennent lorsqu’une infection, une pression, une irritation ou la température a endommagé la peau. Elles guérissent habituellement sans laisser de cicatrice.

Les excoriations sont des érosions causées par un grattage, un frottement ou un arrachage de la peau. Les excoriations sont souvent couvertes d’une croûte.

Une lésion est un terme général désignant une marque ou une excroissance cutanée anormale.

La lichénification est l’épaississement de la peau, avec accentuation des plis et sillons cutanés, qui apparaissent comme des rides profondes. La lichénification est provoquée par des grattages ou frottements prolongés.

Les macules sont des taches plates et décolorées, de toute forme, de taille inférieure à 10 millimètres de diamètre. Les lentigos, les nævus plans et les taches de vin sont des macules, ainsi que plusieurs types d’éruption. Une plaque est une grande macule (de plus de 5 millimètres).

Les nodules sont des zones solides en relief généralement rondes. Ils sont plus profonds et plus faciles à sentir que les papules. Un nodule se forme parfois sous la surface de la peau et la pousse vers le haut.

Les papules sont des protubérances solides en relief de moins de 5 millimètres de diamètre. Les verrues, les piqûres d’insectes, le lichen plan et certains cancers de la peau peuvent se développer comme des papules.

Les plaques sont des zones plates ou en relief, ou un groupe de petites protubérances (papules) faisant généralement plus de 10 millimètres de diamètre.

Les pustules sont des boutons (vésicules) remplis de liquide, contenant du pus.

Les squames sont des zones de cellules épidermiques mortes accumulées, sous forme de plaque de peau morte sèche. Les squames se forment dans le psoriasis, dans la dermatite séborrhéique et nombre d’autres troubles.

Les cicatrices sont des zones où la peau normale a été remplacée par du tissu fibreux (cicatriciel). Les cicatrices se forment suite à une lésion du derme.

Les télangiectasies sont des vaisseaux sanguins dilatés à proximité de la surface cutanée, qui ont souvent un aspect tordu et qui blanchissent lorsqu’une pression est exercée.

Les ulcères sont similaires aux érosions, mais ils sont plus profonds et concernent au moins une partie du derme. Les causes sont les mêmes que celles des érosions. Ils guérissent souvent en laissant des cicatrices.

Les vésicules sont des petits boutons remplis de liquide, mesurant moins de 10 millimètres de diamètre. Les bulles sont des vésicules de plus de 10 millimètres de diamètre. Le zona (virus Herpes Zoster), la varicelle, les brûlures, les réactions allergiques et les irritations forment des vésicules et des bulles.

Les papules (urticaire) sont des zones en relief, molles et spongieuses causées par le gonflement de la peau. Les papules apparaissent de manière relativement soudaine, puis disparaissent presque toujours en 24 heures. L’urticaire est une réaction allergique fréquente aux médicaments, piqûres d’insecte ou au contact de la peau avec un allergène. Les papules sont rouges et prurigineuses. La présence de plusieurs papules est appelée urticaire.

Changements de couleur de la peau

Une peau rouge (érythème) peut être due à de nombreux troubles différents responsables d’une inflammation ou est provoquée par une infection. Les tumeurs cutanées sont souvent roses ou rouges. Les troubles des vaisseaux sanguins à proximité de la surface de la peau, tels que les angiomes plans ( Angiomes plans), peuvent être rouges.

Une peau orange est le plus souvent due à une hypercaroténémie. L’hypercaroténémie est une affection liée à un excès du pigment carotène dans le sang. Les personnes qui mangent trop d’aliments riches en bêtacarotène, tels que les carottes, peuvent développer une hypercaroténémie.

Une peau jaune peut apparaître chez les personnes atteintes d’un ictère ( L’ictère chez l’adulte) ou de pseudoxanthome élastique ( Pseudoxanthome élastique). Des zones jaunes isolées, telles que les xanthélasmes ( Tumeurs des paupières) et les xanthomes (petits dépôts jaunes de graisse dans la peau ou les tendons) peuvent se développer.

Les ongles des mains verts ( Syndrome des ongles verts) sont généralement causés par une infection par la bactérie Pseudomonas aeruginosa.

Une peau violette peut résulter d’une hémorragie sous la peau (hémorragie cutanée) ou d’une vascularite ( Présentation de la vascularite). Les excroissances anormales des vaisseaux sanguins, telles que le sarcome de Kaposi ( Sarcome de Kaposi) et les hémangiomes ( Hémangiomes), peuvent être de couleur pourpre. Une inflammation de la peau due à une dermatomyosite peut marquer d’une couleur rouge violacé ou lilas le contour des yeux et le visage (appelée éruption héliotrope, Dermatomyosite).

Une peau teintée de bleu, d’argent et de gris peut résulter de dépôts de médicaments et de métaux dans la peau, y compris de la minocycline, de l’amiodarone et de l’argent (argyrie). Une peau peu ou pas alimentée peut être de couleur pourpre à grise. Certaines marques de naissance et nævus qui se trouvent en profondeur sous la peau peuvent avoir une couleur bleue.

Des lésions cutanées noires peuvent contenir des cellules spéciales produisant la mélanine, un pigment brun (mélanocytes). Des exemples de ces types de lésion incluent les grains de beauté (nævus) et les mélanomes ( Mélanome). Les croûtes épaisses et noires (appelées escarres) sont une accumulation de peau morte et peuvent être provoquées par la mort tissulaire (infarctus).

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