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Présentation de la peau

Par Robert J. MacNeal, MD, Maine Medical Center

La peau est l’organe le plus étendu du corps humain. Ses fonctions sont nombreuses et importantes ( Structure et fonction de la peau) : régulation de la température corporelle, maintien de l’équilibre hydro-électrolytique, perception de la douleur et des stimuli agréables. La peau conserve dans l’organisme des produits chimiques et des nutriments vitaux tout en empêchant les substances dangereuses d’y pénétrer, et en tenant lieu de bouclier contre les effets dangereux des rayons ultraviolets émis par le soleil. De plus, la couleur de la peau, sa texture et ses reliefs ( Description des marques et excroissances cutanées et des changements de couleur) permettent de définir les caractéristiques propres à chaque personne. Toute interférence avec la fonction ou l’aspect de la peau ( Effets du vieillissement sur la peau) peut avoir des conséquences importantes sur la santé physique et mentale des personnes.

De nombreux troubles cutanés ne touchent que la surface de la peau. Cependant, la lésion cutanée n’est parfois que l’indice d’un trouble général. Les médecins doivent donc souvent envisager de nombreux diagnostics lorsque des personnes consultent pour un trouble cutané. Il peut être nécessaire de réaliser chez ces personnes des analyses de sang ou d’autres analyses de laboratoire pour rechercher une maladie interne ( Diagnostic des troubles cutanés).