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Brûlures solaires

Par Robert J. MacNeal, MD, Maine Medical Center

  • La surexposition à la lumière ultraviolette entraîne des brûlures solaires.

  • Les brûlures solaires provoquent des rougeurs cutanées douloureuses ainsi que, dans certains cas, des cloques, de la fièvre et des frissons.

  • Il est possible d’éviter les brûlures cutanées en ne s’exposant pas au soleil de manière excessive et en utilisant des écrans solaires.

  • Les compresses d’eau fraîche, les produits hydratants et les médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens soulagent les brûlures solaires jusqu’à ce qu’elles guérissent.

Les brûlures ou coups de soleil résultent d’une surexposition brève (aiguë) à la lumière ultraviolette (UV). La quantité d’exposition au soleil nécessaire pour produire une brûlure varie selon la quantité de mélanine dans la peau (la pigmentation en est un bon révélateur), la capacité à produire plus de mélanine et la quantité de lumière UV dans les rayons du soleil le jour de la surexposition.

Les coups de soleil provoquent des rougeurs cutanées douloureuses. Les brûlures graves peuvent provoquer un gonflement et des cloques. Les symptômes peuvent commencer environ 1 heure après l’exposition et atteindre leur apogée en 3 jours (généralement entre 12 et 24 heures). Certaines personnes gravement brûlées présentent de la fièvre, des frissons et une asthénie, qui peuvent s’aggraver jusqu’à provoquer un choc (chute de la pression artérielle, asthénie intense, sensation de malaise). Les personnes à peau claire ont une desquamation de la zone brûlée plusieurs jours après l’épisode. Elle s’accompagne généralement de prurit. Ces zones demeurent plus sensibles aux brûlures solaires pendant plusieurs semaines. La peau brûlée par le soleil, en particulier, si elle desquame, peut s’infecter. La peau peut se couvrir de taches permanentes. Les personnes qui ont eu durant leur enfance des brûlures solaires graves sont plus à risque de développer des cancers cutanés dans les années suivantes, même si elles ne sont plus exposées au soleil depuis leur enfance.

Le saviez-vous ?

  • Il est possible d’avoir des brûlures solaires, même par temps nuageux, car les petits nuages peu épais ne filtrent pas la lumière ultraviolette.

  • Même les écrans solaires résistants à l’eau ou waterproof doivent être réappliqués en sortant de l’eau.

Prévention

Prévention

La meilleure prévention (et la plus évidente) pour éviter les lésions dues au soleil consiste à éviter l’exposition à la lumière solaire intense et directe. L’exposition solaire à la mi-journée, par temps ensoleillé, doit être limitée (30 minutes maximum), même pour les personnes ayant la peau sombre. Les rayons UV sont moins dangereux avant 10 h et après 15 h. Si l’exposition solaire est inévitable, la personne doit se mettre à l’ombre, le plus tôt possible, porter des vêtements anti-UV, un chapeau, des lunettes anti-UV et appliquer de l’écran solaire. De nombreux matériaux peuvent filtrer ou bloquer les rayons UV, mais de nombreux autres matériaux sont inefficaces. Les vêtements, les carreaux des fenêtres ordinaires, la fumée et le smog filtrent la plupart des rayons nuisibles. À l’inverse, l’eau n’est pas un bon filtre, car les rayonnements UVA et UVB peuvent traverser 30 centimètres d’eau claire. Même les nuages et le brouillard ne représentent pas des bons filtres de la lumière UV : une personne peut ainsi être brûlée au cours d’une journée nuageuse ou brumeuse. À noter que la neige, l’eau et le sable réfléchissent la lumière du soleil et augmentent la quantité de lumière UV qui atteint la peau. Les personnes sont également plus rapidement brûlées à haute altitude où la couche atmosphérique est plus fine, ce qui permet à une plus grande quantité d’UV de toucher la peau, et dans les faibles latitudes (comme au niveau de l’équateur).

Vêtements

Les effets nocifs du soleil peuvent être réduits en portant des vêtements et accessoires de protection, comme des chapeaux, des chemises, des pantalons et des lunettes de soleil. Les tissus au tissage serré bloquent mieux le soleil que les tissus au tissage lâche. Des vêtements spéciaux qui offrent une forte protection solaire sont disponibles dans le commerce. Ce type de vêtement comporte le facteur de protection solaire (SPF) suivi d’un chiffre qui indique le niveau de protection (comme sur les emballages d’écran solaire). Les chapeaux à large bord permettent de protéger le visage, les oreilles et le cou, mais il convient tout de même d’appliquer de l’écran solaire sur ces parties du corps. Il convient également de porter régulièrement des lunettes de soleil anti-UV enveloppantes pour protéger les yeux et les paupières.

Écrans solaires

Avant de s’exposer à la lumière solaire intense et directe, il faut appliquer un écran solaire, c’est-à-dire une pommade ou une crème contenant des produits chimiques qui protègent la peau en filtrant la lumière UV. Des écrans solaires plus anciens filtrent uniquement la lumière UVB, mais de nombreux écrans solaires plus récents filtrent également la lumière UVA.

Les écrans solaires sont disponibles dans différentes formulations, y compris sous forme de crèmes, de gels, de mousses, de sprays et de sticks. Les autobronzants ne fournissent pas une protection suffisante contre les UV.

Les écrans solaires protecteurs contiennent de l’acide para-amino-benzoïque (PABA) et de la benzophénone (comme l’avobenzone), qui absorbent la lumière UV. Comme le PABA ne se fixe pas immédiatement à la peau de façon suffisante, les écrans solaires à base de PABA doivent être appliqués 30 minutes avant de s’exposer au soleil ou d’entrer dans eau. Le PABA peut parfois irriter la peau ou provoquer une réaction allergique. Le PABA et certains autres écrans solaires bloquent la majeure partie de la lumière UVB, mais la benzophénone bloque les UVA et les UVB. De nombreux écrans solaires contiennent du PABA et de la benzophénone ou d’autres produits chimiques et offrent une protection contre la lumière UVA et UVB.

D’autres écrans solaires, appelés « écrans totaux », contiennent des barrières physiques comme l’oxyde de zinc ou le dioxyde de titane. Ces pommades épaisses bloquent la quasi totalité de la lumière du soleil sur la peau et peuvent être utilisées sur des zones sensibles peu étendues, comme le nez et les lèvres. Certains cosmétiques contiennent eux aussi de l’oxyde de zinc ou du dioxyde de titane. Les écrans totaux les plus récents ont une consistance et une couleur plus agréables, qui permet de les associer à des écrans chimiques plus traditionnels et de fournir une protection solaire supérieure à d’autres formulations.

Aux États-Unis, la Food and Drug Administration (FDA) classe les écrans solaires en fonction de leur indice de protection solaire (SPF) : plus l’indice de protection solaire est élevé, plus la protection est élevée. Les écrans solaires d’indice protecteur entre 2 et 12 protègent mal, entre 13 et 29, ils apportent une protection modérée et au-dessus de 30, ils offrent la protection maximale. La FDA modifie la manière dont les fabricants d’écran total doivent étiqueter leurs produits. Les produits qui protègent contre tous les dommages cutanés dus au soleil seront étiquetés « large spectre » et auront un indice de protection solaire de 15 (ou plus). L’indice de protection solaire, néanmoins, quantifie uniquement la protection contre la lumière UVB. Il n’y a pas d’échelle pour la protection contre la lumière UVA. Pour obtenir une protection maximale, les personnes doivent généralement utiliser un écran solaire avec un indice de protection solaire d’au moins 50.

Les écrans solaires sont inutiles si le produit est appliqué en quantité insuffisante, si le produit est appliqué trop tard (l’écran solaire doit être appliqué 30 minutes avant l’exposition au soleil) et si le produit n’est pas réappliqué en sortant de l’eau ou après avoir transpiré (même pour les écrans solaires waterproof ou résistants à l’eau), ou toutes les 2 heures pendant la durée de l’exposition.

Parfois les écrans solaires peuvent provoquer des réactions allergiques. Les personnes peuvent réagir à l’écran solaire après l’avoir appliqué ou après l’avoir appliqué et s’être exposé au soleil (il s’agit d’une réaction photoallergique). Certains dermatologues peuvent effectuer des tests pour diagnostiquer ces réactions, si la raison de la réaction n’est pas claire ( Réactions de photosensibilité).

Traitement

Les compresses imbibées d’eau froide peuvent soulager les zones inflammatoires et chaudes, de même que l’aloe vera, les produits à base de pétrolatum, comme la vaseline, les produits hydratants cutanés, sans anesthésique ni parfum qui peuvent irriter ou sensibiliser la peau. Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS - Antalgiques non opiacés : Anti-inflammatoires non stéroïdiens) soulagent la douleur et l’inflammation. Les pommades ou les lotions contenant des anesthésiants (comme la benzocaïne et la diphénydramine) soulagent temporairement la douleur mais doivent être évitées car elles déclenchent parfois une réaction allergique. Les corticoïdes en comprimés peuvent réduire l’inflammation, mais ils ne sont utilisés que pour certaines brûlures graves. Les crèmes antibiotiques spécifiques pour les brûlures ne sont utilisées qu’en cas de phlyctène grave. La plupart des cloques dues à des brûlures solaires se rompent d’elles-mêmes et n’ont pas besoin d’être percées et drainées. La peau brûlée par le soleil se surinfecte rarement, mais si une infection se développe, la cicatrisation peut être retardée. Le médecin détermine la gravité de l’infection et, si besoin, prescrit un antibiotique.

La guérison de la peau brûlée débute spontanément après quelques jours, mais n’est complète qu’après quelques semaines. Après le décollement de la peau brûlée, les couches nouvelles sont fines et sensibles. Elles doivent donc être protégées du soleil pendant plusieurs semaines.

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