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Carcinome à cellules de Merkel

(carcinome neuroendocrine cutané, carcinome primitif cutané à petites cellules, carcinome à cellules trabéculaire, apudome cutané, cancer cutané anaplasique)

Par Gregory L. Wells, MD, Staff Dermatologist, Ada West Dermatology, St. Luke’s Boise Medical Center, and St. Alphonsus Regional Medical Center

Le carcinome à cellules de Merkel est un cancer de la peau rare, de propagation rapide, qui touche principalement les personnes âgées.

Il est diagnostiqué chez des personnes ayant en moyenne 75 ans. Le carcinome à cellules de Merkel touche également des personnes plus jeunes dont le système immunitaire est affaibli. L’exposition au soleil augmente le risque, comme le fait d’avoir un autre cancer. Le polyomavirus à cellules de Merkel pourrait être un facteur contributif. Ce cancer se propage fréquemment aux ganglions.

Symptômes

La tumeur est généralement une papule ferme, brillante, couleur chair ou bleu-rouge. Les tumeurs tendent à évoluer rapidement sans provoquer de douleur ni de sensibilité. Même si le carcinome à cellules de Merkel peut toucher toutes les parties de la peau, il est plus fréquent dans les zones fortement exposées au soleil (comme le visage et les bras).

Diagnostic

  • Biopsie

Une biopsie est réalisée afin de confirmer le diagnostic de carcinome à cellules de Merkel. Pendant cette procédure, on prélève un petit morceau de peau pour l’examiner au microscope.

Chez la plupart des personnes, le cancer s’est déjà propagé lorsque le diagnostic est posé et le pronostic du carcinome à cellules de Merkel est donc mauvais.

Prévention

Étant donné que le carcinome à cellules de Merkel peut être causé par l’exposition au soleil, il peut être évité grâce aux mesures suivantes :

  • Éviter le soleil : par exemple, se mettre à l’ombre, limiter les activités à l’extérieur entre 10 h et 16 h (lorsque les rayons du soleil sont les plus puissants) et éviter de prendre des bains de soleil et d’utiliser des solariums

  • Porter des vêtements anti-UV : par exemple, des T-shirts à manches longues, des pantalons et des chapeaux à large bord

  • Appliquer de l’écran solaire : une protection minimale ayant un indice de protection solaire (IPS) de 30 avec une protection anti-UVA et anti-UVB, réappliquée toutes les 2 heures et après être allé dans l’eau ou avoir transpiré, mais pas utilisée pour prolonger l’exposition au soleil

Traitement

  • Ablation chirurgicale de la tumeur

  • Généralement, radiothérapie et ablation des ganglions

  • Parfois, chimiothérapie

Le traitement implique généralement une ablation chirurgicale de la tumeur, souvent suivie d’une radiothérapie, une ablation ou une biopsie des ganglions, ou les deux.

Si le cancer se propage ou récidive, la chimiothérapie peut être recommandée.

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