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Carcinome basocellulaire

Par Gregory L. Wells, MD, Staff Dermatologist, Ada West Dermatology, St. Luke’s Boise Medical Center, and St. Alphonsus Regional Medical Center

Le carcinome basocellulaire est une tumeur maligne qui naît dans les cellules de la couche supérieure de la peau (épiderme).

  • En général, une petite papule brillante apparaît sur la peau et grossit lentement.

  • Les papules peuvent se rompre et former une croûte, parfois accompagnée d’un saignement, ou s’aplatir, comme une cicatrice.

  • Même si ce cancer peut souvent être identifié par son aspect visuel, les médecins réalisent généralement une biopsie.

  • Le cancer est généralement retiré, et les personnes reçoivent parfois une chimiothérapie cutanée ou, dans d’autres cas, une radiothérapie ou un traitement médicamenteux.

Les cellules basales se trouvent dans la couche inférieure de l’épiderme (la couche supérieure de la peau). Même s’il se peut que le carcinome basocellulaire ne soit pas issu des cellules basales, il est dénommé ainsi car les cellules néoplasiques leur ressemblent au microscope.

Le carcinome basocellulaire est le cancer de la peau le plus fréquent. Tous les ans, plus de 2,8 millions de personnes développent ce type de tumeur aux États-Unis. Il est plus fréquent chez les personnes à la peau claire ayant été exposées au soleil et très rare chez les personnes à la peau mate. Le carcinome basocellulaire se développe sur les surfaces cutanées exposées au soleil, habituellement au niveau de la tête ou du cou.

Les tumeurs grossissent très lentement, parfois si lentement qu’elles ne sont pas détectées au stade précoce. Cependant, la vitesse de croissance est très variable d’une tumeur à l’autre, certaines grossissant d’environ 1 centimètre par an.

Les cancers basocellulaires se propagent (métastasent) rarement à distance dans l’organisme. Ils envahissent et détruisent lentement les tissus environnants. Lorsqu’un carcinome basocellulaire évolue près des yeux, des oreilles, de la bouche, des os ou du cerveau, les conséquences de la propagation peuvent être graves voire mortelles. Cependant, ces tumeurs se développent en général lentement dans la peau.

Symptômes

Les carcinomes basocellulaires commencent généralement sous forme de petites excroissances (nodules) en relief, brillantes, fermes, transparentes à rosées, avec des vaisseaux sanguins dilatés visibles (télangiectasies) ; cependant, leur apparence peut énormément varier. Certaines tumeurs peuvent se présenter comme des papules, qui s’ouvrent et forment une croûte au centre. D’autres sont des lésions pâles ou rougeâtres qui ressemblent à des cicatrices. Les berges de la tumeur sont parfois épaisses et blanc perlé. La tumeur peut saigner, former une croûte et guérir, faisant croire à tort qu’il s’agit d’une plaie plutôt que d’une tumeur.

Diagnostic

  • Biopsie

Les médecins peuvent souvent reconnaître un carcinome basocellulaire simplement en l’examinant, mais la technique standard pour confirmer le diagnostic est la biopsie. Pendant cette procédure, le médecin prélève un petit morceau de tumeur pour l’examiner au microscope.

Pronostic

Le traitement est presque toujours efficace et le carcinome basocellulaire est rarement mortel. Cependant, près de 25 % de la population ayant eu un carcinome basocellulaire développent un nouveau cancer basocellulaire dans les 5 ans qui suivent. Ainsi, les personnes présentant un carcinome basocellulaire doivent subir un examen annuel de la peau.

Prévention

Étant donné que le carcinome basocellulaire est souvent causé par l’exposition au soleil, il peut être évité grâce aux mesures suivantes :

  • Éviter le soleil : par exemple, se mettre à l’ombre, limiter les activités à l’extérieur entre 10 h et 16 h (lorsque les rayons du soleil sont les plus puissants) et éviter de prendre des bains de soleil et d’utiliser des solariums

  • Porter des vêtements anti-UV : par exemple, des T-shirts à manches longues, des pantalons et des chapeaux à large bord

  • Appliquer de l’écran solaire : une protection minimale ayant un indice de protection solaire (IPS) de 30 avec une protection anti-UVA et anti-UVB, réappliquée toutes les 2 heures et après être allé dans l’eau ou avoir transpiré, mais pas utilisée pour prolonger l’exposition au soleil

De plus, toute altération de la peau qui persiste pendant plus de quelques semaines doit être examinée par un médecin.

Traitement

  • Ablation de la tumeur (nombreuses méthodes différentes)

Les médecins enlèvent la tumeur en ambulatoire en la curetant et en la brûlant par une aiguille électrique (curetage et électrodessication) ou en la retirant avec un bistouri. Les médecins peuvent détruire le cancer par cryochirurgie.

Certains médicaments de chimiothérapie peuvent être appliqués sur la peau. La thérapie photodynamique (voir Utilisation des lasers dans les traitements cutanés), qui combine l’application de produits chimiques et de rayons laser sur la peau, peut également être utilisée. La radiothérapie est parfois utilisée.

Une technique appelée « chirurgie contrôlée par microscopie de Mohs » peut être utilisée pour certains carcinomes basocellulaires étendus, récidivants ou localisés dans des zones particulières, près du nez ou des yeux.

Les personnes dont le cancer s’est propagé aux tissus adjacents ou à d’autres parties du corps (métastatique) et qui ne sont pas candidats à la chirurgie ou à la radiothérapie peuvent recevoir un traitement par vismodégib par voie orale.

Informations supplémentaires

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