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Lipomes

Par Denise M. Aaron, MD, Dartmouth-Hitchcock Medical Center

Les lipomes sont des dépôts de graisse corporelle de consistance molle, qui grossissent sous la peau en donnant naissance à des nodules arrondis ou ovales.

Les lipomes sont très fréquents. Ils produisent des nodules lisses et mous sous la peau. Leur consistance est variable et peut être pour certains assez dure. La peau qui recouvre le lipome a un aspect normal. Les lipomes font rarement plus de 7,5 centimètres de diamètre. Ils peuvent se développer dans tous les endroits de l’organisme, mais sont particulièrement fréquents sur les avant-bras, le torse et la nuque. Les lipomes sont plus fréquents chez la femme. Certaines personnes ont un seul lipome, tandis que d’autres en développent plusieurs. Les lipomes posent rarement problème, mais peuvent parfois être sensibles ou douloureux.

Les lipomes sont aisément reconnaissables et il n’y a pas besoin d’examens complémentaires pour en faire le diagnostic. Le lipome n’est pas un cancer et il est rare qu’un lipome subisse une transformation maligne. En cas de modification, le médecin réalise une biopsie (ablation d’un échantillon de tissu pour examen histologique au microscope). Le plus souvent, aucun traitement n’est proposé, mais les lipomes gênants peuvent être retirés chirurgicalement ou par liposuccion (en aspirant la graisse avec un appareil spécial).