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Épidermolyse staphylococcique ou syndrome de Lyell staphylococcique

Par A. Damian Dhar, MD, JD, North Atlanta Dermatology

L’épidermolyse staphylococcique est une réaction cutanée à l’infection staphylococcique, dans laquelle la peau forme des cloques et se décolle comme si elle était brûlée.

  • Outre les cloques et la peau décollée, la personne a de la fièvre, des frissons et ressent de la faiblesse.

  • Le diagnostic s’appuie sur l’aspect de la peau, mais une biopsie peut aussi être réalisée.

  • Traitée suffisamment tôt, le pronostic de cette maladie est excellent.

  • Le traitement se compose d’antibiotiques administrés par voie intraveineuse.

Certains types de staphylocoques sécrètent des substances toxiques qui entraînent la séparation de la couche superficielle de l’épiderme du reste de la peau. La toxine diffuse dans l’organisme, une infection staphylococcique touchant une petite zone cutanée peut donc provoquer le décollement de la totalité du revêtement cutané. L’épidermolyse staphylococcique touche presque exclusivement les bébés et les enfants de moins de 6 ans. Elle touche rarement les personnes âgées, hormis celles qui présentent une insuffisance rénale ou dont le système immunitaire est affaibli. Comme les autres infections staphylococciques, cette infection est contagieuse.

Symptômes

Les symptômes débutent par une infection croûteuse, isolée, identique à l’impétigo (voir Impétigo et ecthyma). Chez le nouveau-né, l’infection peut se manifester dans la zone des langes ou autour du reliquat du cordon ombilical. Chez les enfants plus grands, la zone infectée est généralement le visage. Chez l’adulte, l’infection peut débuter n’importe où. Chez toutes les personnes atteintes de cette pathologie, la peau entourant les ulcérations croûteuses devient écarlate en 24 heures. Ces lésions peuvent être douloureuses. La peau peut être extrêmement sensible et avoir un aspect en feuille de papier à cigarette. Ensuite, d’autres zones de peau étendues, distantes de l’infection initiale, généralement des zones de frottements, comme les plis cutanés, les fesses, les mains et les pieds, rougissent et développent des cloques qui se rompent facilement.

La couche superficielle de la peau commence donc à se décoller, souvent en grands lambeaux, après un simple effleurement ou une faible pression. Les zones touchées semblent avoir été ébouillantées. Après 2 ou 3 jours, la totalité de la surface cutanée peut être concernée et l’état de la personne s’aggrave notablement, avec l’apparition de fièvre, de frissons et d’une sensation de faiblesse. Avec la perte de la barrière cutanée protectrice, d’autres bactéries et organismes infectieux peuvent facilement pénétrer dans le corps, provoquant des infections dans les zones touchées et dans d’autres zones, se propageant parfois dans la circulation sanguine (sepsie). De plus, la personne peut perdre des quantités excessives de liquides par transpiration et par évaporation et être déshydratée.

Diagnostic

Le diagnostic est porté sur le décollement cutané après une infection staphylococcique évidente. En l’absence de signes de cette infection, on réalise souvent une biopsie de peau, au cours de laquelle un lambeau de peau est prélevé et envoyé pour analyse au laboratoire. Des écouvillons nasaux, des prélèvements de la fine muqueuse qui recouvre les yeux (conjonctive), la gorge et les voies nasales ainsi que le haut de la gorge (nasopharynx), des échantillons de sang et d’urine, et des échantillons prélevés dans la zone où l’infection semble avoir commencé (comme le cordon ombilical ou la peau) sont envoyés au laboratoire pour culture, afin de déterminer les bactéries présentes.

Pronostic et traitement

Avec un diagnostic et un traitement rapide, l’épidermolyse staphylococcique est rarement fatale. La couche supérieure de la peau est rapidement régénérée, et la guérison survient en 5 à 7 jours après le début du traitement.

Le traitement consiste en l’administration d’antibiotiques par voie intraveineuse ou orale. Les médecins prescrivent aux personnes ayant une infection étendue et des ulcérations suintantes le même traitement que celui administré aux grands brûlés ( Brûlures graves). Les émollients peuvent être utiles pour hydrater la peau et la protéger après guérison.

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