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Folliculite et abcès cutanés

Par A. Damian Dhar, MD, JD, North Atlanta Dermatology

La folliculite et les abcès cutanés sont des poches cutanées remplies de pus causées par une infection bactérienne. Ils peuvent être superficiels ou profonds, affectant uniquement les follicules pileux ou les structures cutanées profondes.

La folliculite est un type d’abcès cutané affectant le follicule pileux. Les abcès peuvent apparaître à la surface de la peau et dans les structures profondes de la peau, sans forcément affecter un follicule pileux. La plupart des abcès sont provoqués par les germes Staphylococcus aureus (voir Infections à Staphylococcus aureus) et apparaissent sous forme de poches remplies de pus à la surface de la peau. Récemment, une souche de Staphylococcus résistante aux antibiotiques auparavant efficaces est devenue une cause plus fréquente. Cette souche se nomme Staphylococcus aureus résistant à la méticilline (SARM). Parfois, les bactéries pénètrent la peau par le follicule pileux, une légère égratignure ou une piqûre, mais le plus souvent, aucun point d’entrée n’est détecté. Les personnes vivant dans la promiscuité, dont l’hygiène est défectueuse, ou qui ont des maladies cutanées chroniques ou encore qui sont porteuses de Staphylococcus aureus sur leurs muqueuses nasales, sont plus exposées au risque de développer une folliculite ou des abcès cutanés. Un système immunitaire affaibli, l’obésité, l’âge et, potentiellement, le diabète, sont également des facteurs de risque. Dans certains cas, ces infections peuvent survenir par épisodes récurrents pour des raisons inconnues.

Les médecins peuvent essayer de supprimer le staphylocoque chez les personnes prédisposés à des infections récidivantes, en leur prescrivant de se laver le corps avec des savons antibactériens, d’appliquer une pommade antibiotique dans le nez et de prendre des antibiotiques par voie orale.

Folliculite

La folliculite est une infection d’un follicule pileux. Elle ressemble à une petite pustule rouge ou blanche à la base d’un poil. L’infection peut toucher un ou plusieurs follicules. Chaque follicule infecté est prurigineux ou légèrement douloureux, mais la personne ne ressent aucun autre symptôme.

Certaines personnes développent une folliculite après avoir été exposés à un jacuzzi ou un bain bouillonnant insuffisamment chloré. Cette pathologie est parfois appelée « folliculite » ou « dermite des jacuzzis », et est provoquée par la bactérie Pseudomonas aeruginosa. Elle débute de 6 heures à 5 jours après la contamination. Les régions cutanées couvertes par les maillots de bain, comme le tronc et les fesses, sont les sites les plus touchés. Certaines personnes développent une folliculite bénigne dans des zones propices à l’humidité et au frottement, comme les zones couvertes par l’équipement sportif ou les fesses.

Les poils infectés tombent ou sont retirés, mais de nouveaux furoncles tendent à apparaître.

Parfois, après le rasage, les poils rigides dans la région de la barbe frisent et entrent dans la peau (poils incarnés), et produisent une légère irritation et une inflammation. Il n’y a cependant pas de réelle infection. Ce type de folliculite est appelée « pseudofolliculite de barbe » ( Poils incarnés de la barbe).

La folliculite est traitée avec des produits nettoyants antibactériens ou des antibiotiques appliqués localement (sur la peau). Les zones de folliculite étendues peuvent nécessiter des antibiotiques par voie orale. La folliculite des jacuzzis dure une semaine en l’absence de traitement. Néanmoins, un chlorage adéquat du jacuzzi ou du bain bouillonnant est nécessaire pour prévenir les récidives et protéger les autres de l’infection. La folliculite par poils incarnés est traitée par de nombreux moyens avec un succès variable. Pour les problèmes graves et récurrents, le médecin peut demander une culture bactérienne (un échantillon de pus est envoyé au laboratoire et mis en culture pour permettre la croissance des microorganismes). Les résultats de la culture sont utilisés pour guider le choix des antibiotiques. Il peut être nécessaire que la personne cesse de se raser.

Abcès cutanés

Les abcès cutanés sont des poches infectées, remplies de pus, chaudes et douloureuses, située sous la surface cutanée et pouvant apparaître sur n’importe quelle surface du corps. Les abcès peuvent faire 2 à plusieurs centimètres de diamètre. Les furoncles sont des abcès sensibles, plus petits et plus superficiels qui, par définition, impliquent un follicule pileux et le tissu environnant. Les furoncles sont fréquents dans le cou, sur les seins, le visage et les fesses. Ils sont désagréables et parfois douloureux s’ils se situent proches de structures sous-jacentes (par exemple, le nez, l’oreille ou les doigts). Les anthraces sont de multiples furoncles liés les uns aux autres sous la surface cutanée. En l’absence de traitement, les abcès évoluent et se rompent, sécrétant un liquide crémeux, blanc ou rose. Les bactéries peuvent diffuser de l’abcès jusqu’aux tissus adjacents et aux ganglions. La personne peut présenter une fièvre et ressentir un malaise général.

Un abcès cutané peut disparaître grâce à l’application de compresses chaudes. Autrement, le médecin traite un abcès en l’incisant et en drainant le pus. Après avoir drainé l’abcès, le médecin s’assure que tout le pus a été évacué en utilisant un instrument pour ouvrir toutes les petites poches qui se sont développées dans la cavité de l’abcès, et en rinçant les poches à l’aide de sérum physiologique stérile. Parfois, l’abcès drainé est comblé avec une compresse, qui sera retirée 24 à 48 heures plus tard. En cas de drainage complet, un traitement antibiotique n’est généralement pas nécessaire. Cependant, si le système immunitaire de la personne est affaibli, si l’infection s’est propagée à la peau environnante (cellulite - Cellulite), si elle a de nombreux abcès ou si l’abcès se trouve au milieu du visage ou dans la partie supérieure du visage, des antibiotiques sont prescrits pour éliminer les staphylocoques (cloxacilline et céphalécine, par exemple). Si le médecin suspecte un SARM, des antibiotiques éliminant cet organisme, comme le triméthoprime-sulfaméthoxazole, la clindamycine ou la doxycycline, sont prescrits.

Les personnes présentant des abcès cutanés récurrents peuvent se laver avec un savon liquide contenant des antiseptiques spéciaux et prendre des antibiotiques pendant 1 à 2 mois.

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