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Lymphangite

Par A. Damian Dhar, MD, JD, North Atlanta Dermatology

La lymphangite est une infection d’un ou de plusieurs vaisseaux lymphatiques, généralement due à des streptocoques.

Les streptocoques pénètrent généralement les vaisseaux lymphatiques (qui font partie du système immunitaire - voir Système lymphatique : Contribue à la défense contre les infections) par une égratignure ou une lésion du bras ou de la jambe. L’infection streptococcique de la peau et des tissus situés juste sous la peau (cellulite - voir Cellulite) se propage souvent aux voies lymphatiques. Parfois, ce sont des staphylocoques ou d’autres bactéries qui sont en cause.

Des stries rouges, chaudes et douloureuses se développent sur la peau du bras ou de la jambe touchée. Les stries se propagent souvent de la zone infectée vers un groupe de ganglions, dont ceux de l’aine ou de l’aisselle. Les ganglions augmentent de volume et deviennent douloureux.

Les symptômes fréquents sont une fièvre, des frissons, un rythme cardiaque accéléré et des céphalées. Parfois ces symptômes se manifestent avant que les stries rouges apparaissent. La propagation de l’infection par le système lymphatique dans le système circulatoire peut se compliquer d’infections dans tout l’organisme, souvent avec une rapidité surprenante. La peau ou les tissus adjacents au vaisseau lymphatique touché s’enflamment. Rarement des ulcères cutanés se développent. Parfois, les bactéries atteignent la circulation sanguine (bactériémie).

Le diagnostic de lymphangite s’appuie sur son aspect typique. Les analyses de sang montrent généralement une augmentation du nombre de globules blancs qui combattent l’infection. Il est difficile d’identifier les micro-organismes qui provoquent l’infection, à moins qu’ils ne se soient diffusés dans le sang ou que le pus puisse être prélevé à partir d’une plaie de la zone affectée.

La plupart des personnes guérissent rapidement sous traitement antibiotique par la dicloxacilline, la nafcilline ou l’oxacilline, qui tuent les staphylocoques et les streptocoques.