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Candidose

Par Denise M. Aaron, MD, Dartmouth-Hitchcock Medical Center

La candidose (infection par des levures, moniliose) est une infection provoquée par la levure Candida.

  • La candidose apparaît le plus souvent dans les zones humides de la peau.

  • Elle peut être à l’origine d’un érythème, d’une desquamation, d’un prurit et d’un gonflement.

  • Le médecin examine les zones affectées et étudie des prélèvements cutanés au microscope ou les met en culture.

  • Les crèmes ou médicaments antimycosiques administrés par voie orale permettent généralement de guérir la candidose.

Candida est un commensal de la bouche, du tube digestif et du vagin, qui, habituellement, ne produit pas de lésion. Dans certaines conditions, cependant, Candida peut infecter les muqueuses et les régions humides de la peau. Les zones les plus touchées sont le contour de la bouche, l’aine, les aisselles, les espaces entre les doigts et les orteils, le pénis non circoncis, le pli cutané situé sous les seins, les ongles et les plis cutanés du ventre. Parmi les conditions propices à une infection cutanée à Candida, citons :

  • Climat chaud et humide

  • Sous-vêtements serrés en synthétique

  • Manque d’hygiène

  • Changement insuffisamment fréquent de couche ou de garniture, en particulier, chez l’enfant et la personne âgée

  • Système immunitaire affaibli, chez une personne diabétique, atteintes de différentes pathologies ou chez une personne sous corticoïdes ou autres immunosuppresseurs

  • Grossesse, obésité ou utilisation d’antibiotiques

La prise d’antibiotiques peut favoriser les candidoses en détruisant la flore bactérienne résidente de la surface corporelle et en permettant au Candida de proliférer de façon incontrôlée. Les corticoïdes et les traitements immunosuppresseurs après une greffe d’organe peuvent, par ailleurs, réduire les défenses de l’organisme contre cette infection. Les corticoïdes à inhaler, souvent prescrits pour l’asthme, induisent parfois une candidose buccale. Les femmes enceintes, les personnes traitées pour un cancer, les obèses et les diabétiques sont plus exposés aux infections par Candida.

Chez certaines personnes (pour la plupart des personnes dont le système immunitaire est affaibli), le Candida s’étend aux tissus plus profonds, ainsi qu’au sang, provoquant une candidose systémique potentiellement mortelle (voir Candidose).

Symptômes

Les symptômes varient en fonction de la localisation de l’infection.

Les infections des plis cutanés (intertrigos) ou de l’ombilic engendrent en général des éruptions rouge vif avec parfois fissuration de la peau. De petites pustules, principalement sur les côtés de l’éruption et un prurit intense ou une sensation de brûlure peuvent être présents. Une éruption à Candida autour de l’anus peut être à vif, blanchâtre ou rougeâtre et prurigineuse. Les nourrissons peuvent présenter une infection à Candida au niveau de la zone des langes (voir Éruptions cutanées chez les enfants).

La candidose vaginale (vulvovaginite candidosique - voir Généralités sur les infections vaginales) est fréquente chez les femmes enceintes, les femmes diabétiques ou celles qui suivent un traitement antibiotique. Les signes de ces infections comprennent des pertes vaginales blanches ou jaunâtres, caséiformes, une sensation de brûlure, un prurit et une rougeur des parois vaginales et de la vulve.

La candidose du pénis touche en général des hommes diabétiques, non circoncis ou qui ont une partenaire sexuelle présentant une candidose vaginale. Parfois, l’érythème peut ne provoquer aucun symptôme, mais la plupart du temps, l’infection est à l’origine d’un érythème rouge, à vif, prurigineux, brûlant ou parfois douleur sur le gland.

Le muguet est le nom donné à la candidose buccale ( Gingivite due à des infections). Les taches blanches crémeuses, typiques du muguet, adhèrent à la langue et sur les parois buccales. Elles peuvent être douloureuses. Les taches peuvent être raclées avec le doigt ou un objet émoussé et peuvent saigner après raclage. Le muguet est fréquent chez les enfants en bonne santé, mais, chez l’adulte, il peut être un signal de faiblesse du système immunitaire, provoqué par un cancer, un diabète ou le virus de l’immunodéficience humaine (VIH). La prise d’antibiotiques qui détruisent les bactéries en compétition augmente le risque de développer un muguet.

La perlèche est une candidose des commissures des lèvres, qui provoque des craquelures et de minuscules fissures. Elle peut être induite par l’habitude d’humidifier continuellement les lèvres, de sucer son pouce, l’utilisation d’appareils dentaires ou par d’autres situations qui maintiennent les commissures de la bouche humides, permettant ainsi la croissance des levures.

Le panaris superficiel est une candidose des replis cutanés de l’ongle ou des cuticules, qui provoque une rougeur et un gonflement douloureux autour de l’ongle. Dans l’infection de longue durée, la zone située sous l’ongle peut blanchir ou jaunir et le plat de l’ongle peut se séparer du lit de l’ongle (onycholyse). Cette affection est fréquente en cas de diabète ou lorsque le système immunitaire est affaibli ou chez les personnes saines dont les mains sont fréquemment mouillées ou lavées.

La candidose mucocutanée chronique est une pathologie qui apparaît lorsque le système immunitaire ne peut plus réagir au Candida. Elle provoque des zones rouges, purulentes, croûteuses et épaisses, qui ressemblent au psoriasis ( Psoriasis), en particulier, sur le nez et le front. Les personnes atteintes de cette affection ont souvent du muguet.

Diagnostic

En général, le médecin peut identifier la candidose en reconnaissant les caractéristiques de l’éruption ou bien les dépôts épais, blanchâtres et pâteux qu’elle produit. Pour confirmer le diagnostic, le médecin peut recueillir une partie de la peau ou des dépôts à l’aide d’un bistouri ou d’un abaisse-langue. Le prélèvement est ensuite analysé avec un microscope et ensemencé dans un milieu de culture (une substance qui permet aux micro-organismes de croître) afin d’identifier le champignon.

Traitement

Le traitement est généralement fonction de la localisation de l’infection.

Les infections des plis cutanés sont traitées avec des crèmes, des poudres, des solutions ou d’autres produits antimycosiques appliqués directement sur la peau (locaux), comme le miconazole, le clotrimazole, l’oxiconazole, le kétoconazole, l’éconazole, le ciclopirox et la nystatine. Chez les personnes en bonne santé, les infections des plis cutanés sont généralement faciles à soigner. Il convient de maintenir la peau sèche pour éliminer l’infection et empêcher sa réapparition. Les solutions asséchant la peau (comme la solution de Burow) ou la poudre de talc permet de maintenir la zone au sec. Il convient également de maintenir la zone sèche pour prévenir toute récidive. Les personnes qui ont de nombreux plis cutanés infectés peuvent prendre des médicaments par voie orale (comme le fluconazole).

La candidose vaginale est traitée avec des médicaments antimycosiques qui peuvent être appliqués sous forme de crème sur la zone affectée, insérés dans le vagin sous forme d’ovule ou administrés par voie orale (comme le fluconazole).

L’érythème fessier est traité en changeant plus fréquemment les couches, en utilisant des couches jetables super-absorbantes ou ultra-absorbantes et une crème contenant un médicament antimycosique (comme le butoconazole, le clotrimazole, le fluconazole, le kétoconazole, ou le miconazole).

La paronychie est traitée en protégeant la zone de l’humidité. Les médecins prescrivent des médicaments antimycosiques par voie orale ou cutanée. Ces infections sont souvent difficiles à traiter.

Chez l’adulte, le muguet est traité par des médicaments par voie orale. Un médicament antimycosique (comme le clotrimazole) peut être prescrit sous forme de comprimé ou de pastille orodispersible. Les médecins peuvent également prescrire de longs gargarismes avec de la nystatine liquide, recrachée ou avalée. Ils peuvent également prescrire des pilules à avaler (comme du fluconazole).

Chez l’enfant, le muguet peut être traité avec de la nystatine liquide. Ce liquide peut être appliqué au doigt ou à l’aide d’un coton-tige sur l’intérieur des joues.

La candidose mucocutanée chronique est traitée avec des médicaments antimycosiques par voie orale (comme le kétoconazole or l’itraconazole). Ces médicaments sont administrés pendant une longue période.

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