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Teigne du cuir chevelu

(Tinea Capitis)

Par Denise M. Aaron, MD, Dartmouth-Hitchcock Medical Center

La teigne du cuir chevelu est une infection à dermatophytes (mycosique) du cuir chevelu.

La teigne est un type de dermatophytose (voir Présentation des dermatophytoses (Teigne)). Aux États-Unis, la teigne du cuir chevelu est principalement due à l’organisme appelé « Trichophyton ». La teigne du cuir chevelu est extrêmement contagieuse et est fréquente chez les enfants (voir Éruptions cutanées chez les enfants).

Symptômes

La teigne du cuir chevelu peut provoquer un érythème sec et squameux parfois prurigineux, une plaque d’alopécie ou les deux. Un certain type de champignon provoque une teigne à « points noirs », dans laquelle les axes des cheveux se cassent à la surface du cuir chevelu. Un autre type de champignons provoque une teigne à « tache grise », dans laquelle les axes des cheveux se cassent au-dessus de la surface du cuir chevelu, laissant des cheveux courts. La teigne du cuir chevelu provoque parfois une desquamation qui ressemble à des pellicules.

Kérion

Une infection à dermatophytes provoque parfois un kérion, c’est-à-dire une tache étendue, douloureuse, inflammatoire et enflée sur le cuir chevelu, d’où suinte parfois du pus. Un kérion peut s’accompagner de cloques et de croûtes, et ressembler à un abcès (une poche de pus). Un kérion est provoqué par une réaction immunitaire au champignon et peut entraîner une alopécie laissant des cicatrices.

Diagnostic

Le diagnostic de la teigne du cuir chevelu s’appuie sur son aspect et les résultats de l’examen d’un prélèvement de cheveux à la pince ou d’un prélèvement de cheveux et de squames sur le cuir chevelu. Les prélèvements sont examinés au microscope. On examine parfois les prélèvements sous une lumière à ultraviolets pour déterminer le type de champignon. Les médecins peuvent également faire une culture des échantillons (le processus consistant à faire croître un organisme en laboratoire pour l’identifier).

Traitement

Chez l’enfant, le traitement implique un médicament antimycosique appelé « griséofulvine », administré par voie orale pendant 4 à 6 semaines. L’autre médicament disponible pour les enfants est la terbinafine. Une crème antimycosique doit être appliquée sur le cuir chevelu pour empêcher la diffusion de l’infection, en particulier, aux autres enfants, jusqu’à guérison de la teigne du cuir chevelu. Le shampoing au sulfure de sélénium sur ordonnance doit également être utilisé au moins deux fois par jour. Les enfants peuvent aller à l’école pendant le traitement.

Chez l’adulte, le traitement contient de la terbinafine ou de l’itraconazole antimycosique par voie orale. La durée du traitement dépend du médicament utilisé.

Pour les zones gravement inflammatoires et pour un kérion, les médecins peuvent prescrire un traitement court à base de corticoïdes, par exemple, de la prédnisone par voie orale pour réduire les symptômes et potentiellement le risque de cicatrice.

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