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Teigne du cuir chevelu (tinea capitis)

Par Denise M. Aaron, MD, Assistant Professor of Surgery;Staff Physician, Dartmouth-Hitchcock Medical Center;Veterans Administration Medical Center, White River Junction

La teigne du cuir chevelu est une infection à dermatophytes (mycosique) du cuir chevelu.

  • Les symptômes de la teigne du cuir chevelu incluent la desquamation d’une plaque de peau sèche, une perte de cheveux localisée, ou les deux, sur le cuir chevelu.

  • Le médecin base le diagnostic sur un examen du cuir chevelu et des prélèvements effectués sur le cuir chevelu.

  • Le traitement inclut des antimycosiques par voie orale et, pour les enfants, une crème antimycosique et un shampooing au sulfure de sélénium.

La teigne du cuir chevelu est un type de dermatophytose. Aux États-Unis, la teigne du cuir chevelu est principalement due à l’organisme appelé Trichophyton. La teigne du cuir chevelu est extrêmement contagieuse et est fréquente chez les enfants ( Éruptions cutanées chez les enfants).

Symptômes

La teigne du cuir chevelu peut provoquer un érythème sec et squameux parfois prurigineux, une perte de cheveux localisée (alopécie) ou les deux. Un certain type de champignon provoque une teigne à « points noirs », dans laquelle les axes des cheveux se cassent à la surface du cuir chevelu. Un autre type de champignons provoque une teigne à « tache grise », dans laquelle les axes des cheveux se cassent au-dessus de la surface du cuir chevelu, laissant des cheveux courts. La teigne du cuir chevelu provoque parfois une desquamation qui ressemble à des pellicules.

Kérion

Une infection à dermatophytes provoque parfois un kérion, c’est-à-dire une tache étendue, douloureuse, inflammatoire et enflée sur le cuir chevelu, d’où suinte parfois du pus. Un kérion peut s’accompagner de cloques et de croûtes, et ressembler à un abcès (une poche de pus). Un kérion est provoqué par une réaction immunitaire au champignon et peut entraîner une alopécie laissant des cicatrices.

Diagnostic

  • Examen clinique de la peau

  • Examen de cheveux ou de squames prélevés sur le cuir chevelu

  • Parfois, examen à lumière de Wood et culture

Le diagnostic de la teigne du cuir chevelu est basé sur son aspect et les résultats de l’examen d’un prélèvement de cheveux à la pince ou d’un prélèvement de cheveux et de squames sur le cuir chevelu. Le médecin examine les prélèvements au microscope.

Parfois, le cuir chevelu est exposé à une lumière à ultraviolets (lumière de Wood) pour déterminer le type de champignon.

Les médecins peuvent également faire une culture (le processus consistant à faire croître un organisme en laboratoire pour l’identifier) des prélèvements du cuir chevelu ou d’un kérion.

Traitement

  • Médicaments antimycosiques par voie orale

  • Chez les enfants, crème antimycosique et shampooing au sulfure de sélénium

  • Parfois, prednisone

Chez l’enfant, le traitement de la teigne du cuir chevelu implique un médicament antimycosique appelé « griséofulvine », administré par voie orale pendant 4 à 6 semaines. L’autre médicament disponible pour les enfants est la terbinafine.

Une crème antimycosique doit être appliquée sur le cuir chevelu pour empêcher la diffusion de l’infection, en particulier, aux autres enfants, jusqu’à guérison de la teigne du cuir chevelu. Le shampooing au sulfure de sélénium sur ordonnance doit également être utilisé au moins deux fois par jour. Les enfants peuvent aller à l’école pendant le traitement.

Chez l’adulte, le traitement de la teigne du cuir chevelu comprend de la terbinafine ou de l’itraconazole antimycosique par voie orale. La durée du traitement dépend du médicament utilisé.

Pour les zones gravement inflammatoires et pour un kérion, les médecins peuvent prescrire un traitement court à base de corticoïdes, par exemple, de la prednisone par voie orale pour réduire les symptômes et potentiellement le risque de cicatrice.

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