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Infestation par les poux

(pédiculose)

Par James G. H. Dinulos, MD, Clinical Associate Professor of Surgery (Dermatology Section);Clinical Assistant Professor of Dermatology, Geisel School of Medicine at Dartmouth;University of Connecticut

L’infestation cutanée par les poux (pédiculose) est due à de minuscules insectes non ailés.

  • Les poux se propagent le plus souvent par contact direct d’une personne à l’autre.

  • Les personnes ayant des poux présentent généralement de fortes démangeaisons.

  • On repère les poux et leurs œufs dans les cheveux ou les poils d’autres parties du corps.

  • Le traitement des poux inclut généralement des shampoings, des crèmes ou des lotions, ainsi que parfois, une décontamination des vêtements et des draps.

  • Certaines personnes doivent prendre un antiparasitaire par voie orale.

Les poux sont des insectes non ailés peu visibles, qui infestent la tête, le corps ou la région pubienne et se nourrissent en suçant le sang. Ils se transmettent facilement d’une personne à une autre par contact direct et par le partage des vêtements et d’autres effets personnels. Il existe trois espèces de poux, qui résident chacune dans des régions particulières du corps. Les poux de la tête et les poux du pubis vivent directement sur les personnes, alors que les poux du corps vivent dans les vêtements et les draps. Toutes les régions du monde sont concernées par les infestations par tous les types de poux.

En savoir plus sur les poux

Trois types de poux infestent le corps. Les poux mesurent jusqu’à 3millimètres.

Poux de la tête

Les poux de la tête infestent les cheveux et le cuir chevelu. La transmission se fait par contact direct ou par l’emploi de peignes, brosses, chapeaux et autres objets personnels partagés avec les personnes infestées. L’électricité statique ou le vent peuvent expulser les poux des cheveux. Les poux de la tête sont plus courants chez les filles de 5 à 11 ans, mais peuvent toucher tout le monde ou presque. Les poux de tête sont rares dans la population noire. Les poux de tête ne sont pas associés à une mauvaise hygiène ni à un statut socioéconomique modeste.

Pédiculose corporelle

Les poux du corps infestent les personnes qui ont une mauvaise hygiène, les personnes qui vivent dans des lieux surpeuplés (comme les baraquements militaires) et les personnes qui ont un statut socioéconomique modeste. Les poux du corps vivent dans les vêtements et les draps qui sont en contact avec la peau, non pas sur les personnes. Ces poux se transmettent par des vêtements et des draps contaminés. Contrairement aux poux de la tête, les poux du corps transmettent des maladies graves comme le typhus, la fièvre des tranchées et la fièvre récurrente.

Poux pubiens

Les poux pubiens (« morpions »), qui infestent principalement les poils des zones génitales et anales, se transmettent généralement entre adolescents et entre adultes par contact sexuel. Ils peuvent être transmis aux enfants par contact direct avec leurs parents. Les morpions peuvent également être transmis par le biais d’objets comme des serviettes de toilette, des draps et des vêtements. Ces morpions peuvent également infester les poils du torse, des cuisses et du visage (barbe, moustache et cils).

Symptômes de l’infestation par des poux

L’infestation par les poux provoque généralement des démangeaisons intenses dans la zone affectée.

Les piqûres depoux de corps provoquent de petits trous rouges de la taille d’une tête d’épingle sur la peau. Les personnes touchées ont des marques de grattage, de l’urticaire ou, en cas de grattage intense, une infection bactérienne des lésions cutanées. Ces symptômes sont particulièrement courants sur les épaules, les fesses et l’abdomen.

Les piqûres de poux pubiens peuvent également induire l’apparition de tâches gris bleuté sur le torse, les fesses et les cuisses. Les ganglions lymphatiques peuvent gonfler. Les poux qui ont infesté les cils provoquent un prurit, une brûlure et une irritation oculaire.

Les enfants s’aperçoivent difficilement de la pédiculose de la tête et peuvent ne présenter qu’une discrète irritation du cuir chevelu.

Diagnostic de l’infestation par des poux

  • Présence de lentes, poux, ou les deux

Les poux de la tête peuvent être éliminés en passant un peigne à dents fines dans les cheveux humides, du cuir chevelu vers l’extrémité des cheveux. Les poux se trouvent généralement à l’arrière de la tête ou derrière les oreilles. Il est parfois difficile de voir les poux, alors que leurs œufs sont plus faciles à voir. La femelle adulte pond des œufs de couleur blanc-grisâtre (lentes), qui ont l’aspect de petites sphères luisantes, fermement adhérentes aux cheveux à proximité de leur base d’implantation. Chaque femelle adulte pond 3 à 5 œufs par jour, et les lentes dépassent donc fortement le nombre de poux. On peut donc les observer à une certaine distance du cuir chevelu selon la durée de l’infestation.

Elles se différencient des autres corps étrangers, parfois observés sur les cheveux, par leur forte adhérence à la tige capillaire.

Dans la pédiculose corporelle, le pou adulte et ses œufs sont retrouvés dans les coutures des vêtements en contact avec la peau et des draps.

Les poux pubiens peuvent être repérés en inspectant de près les zones concernées à la lumière ultraviolette ou en les examinant au microscope. Les poux pubiens peuvent également laisser de petits points sombres (excréments) sur la peau ou les sous-vêtements.

Traitement de l’infestation par des poux

  • Pour les poux de tête et pubiens, des shampooings et des crèmes

  • Lavage en machine soigneux, lavage à sec ou remplacement des vêtements et des draps

Pour tous les poux, il est recommandé de remplacer ou de décontaminer les vêtements et draps concernés par un lavage en machine soigneux ou un lavage à sec. Les articles ne pouvant être lavés peuvent être placés dans des sacs en plastique étanches pendant 2 semaines pour tuer les poux.

Traitement des poux de la tête

Plusieurs produits, disponibles avec ou sans prescription médicale, sont efficaces sur les pédiculoses de la tête.

  • Les shampoings et les crèmes, à base de pyréthrines et de pipéronyl butoxyde, disponibles en vente libre, sont appliqués pendant 10 minutes, puis rincés à l’eau.

  • Appliquée localement sous forme de crème ou de lotion, la perméthrine (forme synthétique de la pyréthrine), délivrée sur ordonnance, est également efficace.

  • Le lindane, un médicament sur ordonnance pouvant être appliqué sous forme de lotion ou de shampoing traite également les infestations par les poux, mais il est cependant moins efficace que les autres produits et ne peut être prescrit chez les enfants de moins de 2 ans, chez les femmes enceintes ou allaitantes, ou chez les personnes présentant des troubles épileptiques en raison de ses effets secondaires toxiques potentiels.

  • Le malathion, disponible sur ordonnance, est efficace pour tuer les poux adultes et les lentes, mais ce n’est pas le premier traitement prescrit par les médecins, parce qu’il est inflammable, malodorant, et que les personnes doivent garder le produit sur leurs cheveux pendant 8 à 12 heures.

Tous ces traitements des pédiculoses sont répétés entre le 7e et le 10e jour pour éliminer les poux d’apparition récente. Les poux commencent à être résistants aux produits pharmaceutiques et peuvent être difficiles à éliminer. Une dose d’ivermectine est généralement administrée par voie orale en cas de résistance des poux au traitement standard.

La plupart des traitements pharmaceutiques tuent également les lentes, mais ne les éliminent pas. Il n’est pas utile d’enlever les lentes mortes, mais les médicaments ne les tuent pas toujours. Comme il n’est pas possible de distinguer les lentes vivantes des lentes mortes, les médecins recommandent de les enlever. De plus, un faible pourcentage d’enfants ayant des lentes sur le cuir chevelu ont toujours des poux vivants. Cette élimination (épouillage) est faite après une recherche minutieuse à l’aide d’un peigne à dents fines, souvent vendu avec le traitement destiné à tuer les poux.

Plusieurs préparations (shampoings, gels et sprays) sont disponibles en vente libre pour faciliter le détachement des lentes qui sont solidement collées aux cheveux ou aux poils. Trente minutes passées sous un sèche-cheveux chaud peuvent également permettre de tuer les lentes (mais pas les poux). Les lentes s’éloignent du cuir chevelu avec la pousse des cheveux. Si aucune lente n’est visible à moins de 6 millimètres du cuir chevelu, les personnes n’ont plus de lentes vivantes. Pour les poux de la tête, on ignore s’il est nécessaire de nettoyer ou de jeter les effets personnels des personnes infestées ou d’exclure les personnes de l’école ou de leur lieu de travail. Cependant, de nombreux spécialistes recommandent de remplacer ou de décontaminer les vêtements et les draps contaminés par les lentes, par un lavage soigneux ou un lavage à sec. Ces effets doivent être séchés dans un sèche-linge pouvant atteindre 55 °C pendant environ 30 minutes.

Traitement des poux pubiens

Les poux pubiens peuvent être traités avec des shampoings et des crèmes en vente libre, contenant des pyréthrines et du pipéronyl butoxyde ou du lindane, de la même manière que les poux de la tête. Les partenaires sexuels doivent également être traités. Les poux des cils peuvent être traités avec de la vaseline appliquée pendant 8 à 10 jours, des gouttes oculaires à fluorescéine, de l’ivermectine par voie orale, un onguent à base de pétrolatum, un onguent à la physostigmine ou par le retrait de chaque pou avec un instrument.

Traitement de la pédiculose corporelle

En général, aucun médicament n’est nécessaire pour traiter les poux du corps, car ils se trouvent dans les vêtements et le linge, et non pas sur les personnes. Les médecins traitent les symptômes des personnes et recommandent le remplacement et la décontamination des vêtements et du linge concernés par un lavage en machine soigneux ou un lavage à sec. Il est plus efficace d’exposer ces effets à une température d’au moins 65 °C pendant le séchage.

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