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Myase cutanée

Par James G. H. Dinulos, MD, Dartmouth Medical School

La myase cutanée est l’infestation cutanée par les larves (vers) de certaines espèces de mouches.

Il existe trois principaux types d’infestation cutanée par des larves de mouches :

  • Myase furonculaire (présence d’un furoncle ou d’un abcès)

  • Myase cavitaire

  • Myase intestinale

Les pathologies varient en fonction de l’espèce de mouche impliquée. Ces infestations sont surtout présentes dans les pays tropicaux. Les habitants des États-Unis présentent des myases arrivent généralement d’un pays tropical.

Myase furonculaire

De nombreuses mouches provoquant une myase furonculaire sont couramment appelées « œstres ». Les espèces les plus connues de mouches responsables des myases furonculaires viennent d’Amérique du Sud, d’Amérique centrale et d’Afrique sub-saharienne et tropicale. Bon nombre de mouches ne pondent pas d’œufs sur l’humain. Elles pondent sur d’autres insectes (comme les moustiques) ou sur des objets (comme le linge sale) qui peuvent entrer en contact avec la peau. Les œufs éclosent, deviennent des larves, qui creusent des sillons dans la peau et évoluent en larves matures. Les larves matures font 1,3 à 2,5 centimètres de long, selon les espèces. Si les personnes ne sont pas traitées, les larves finissent par sortir de la peau et tomber au sol pour continuer leur cycle de vie.

Les symptômes typiques sont le prurit, une sensation de mouvement et parfois une douleur aiguë, pongitive. Les personnes ont d’abord une petite papule rouge pouvant ressembler à une piqûre d’insecte commune ou au début d’un furoncle. Ensuite, la papule grossit, et une petite ouverture est visible en son centre. L’ouverture peut laisser s’écouler un liquide jaunâtre, transparent et laisser apparaître l’extrémité de la larve.

Celle-ci a besoin d’oxygène : obstruer la peau peut l’inciter à sortir ou à se rapprocher de la surface cutanée. Lorsqu’elle se trouve juste à la surface, il est plus facile de l’extraire. Pour obstruer l’orifice cutané, certains appliquent de la vaseline, du vernis à ongles, voire du bacon ou une pâte de tabac. Les larves qui meurent avant d’être extraites sont plus difficiles à extraire et provoquent souvent une réaction inflammatoire intense. Parfois, les médecins injectent un anesthésiant par voie sous-cutanée, font une petite incision et extraient la larve à l’aide d’une pince. L’ivermectine, un médicament oral ou cutané, peut également tuer la larve ou provoquer son extraction.

Myase cavitaire

Les plaies ouvertes, généralement présentes chez les sans-abris, les alcooliques et d’autres personnes vivant dans de mauvaises conditions, peuvent être infestées par des larves de mouches. Les mouches les plus courantes sont les mouches à viande vertes ou noires. Contrairement aux larves (vers) des mouches domestiques, la plupart des larves responsables d’une myase cavitaire envahissent les tissus sains tout comme les tissus nécrosés. Le médecin retire les larves en rinçant les plaies et en extrayant les larves. Il retire également les tissus nécrosés.

Myase intestinale

Les sources les plus communes sont les mouches qui infestent habituellement les chevaux et le bétail. Les personnes peuvent être infestées si elles sont en contact avec des animaux infestés. Plus rarement, les mouches pondent directement sur les humains. Les larves ne restent pas au même endroit. Elles creusent des sillons sous la peau, provoquant des lésions prurigineuses qui peuvent être confondues avec une larva migrans cutanée (voir Larva migrans cutanée). Le traitement est le même que pour la myase furonculaire ( Myase furonculaire).