Introuvable
Emplacements

Trouvez des informations sur des sujets médicaux, des symptômes, des médicaments, des procédures, des nouvelles et bien plus encore, rédigées en langage simple.

Punaises de lit

Par James G. H. Dinulos, MD, Clinical Associate Professor of Surgery (Dermatology Section);Clinical Assistant Professor of Dermatology, Geisel School of Medicine at Dartmouth;University of Connecticut

Les punaises de lit sont des insectes minuscules sans ailes dont les piqûres généralement indolores peuvent causer des réactions cutanées prurigineuses.

Les punaises de lit sont de petits insectes ovales suçant le sang des êtres humains et de certains animaux. Les punaises de lit les plus fréquentes affectant les êtres humains sont les Cimex lectularis (dans les climats à température douce à modérée) et les Cimex hemipterus (principalement dans les climats tropicaux).

Ces dernières années, les infestations de punaises de lit sont devenues plus fréquentes dans les pays développés. Les punaises se cachent dans les fentes et interstices des matelas et dans d’autres structures telles que les cadres de lit, les coussins et les murs. Les personnes peuvent voir des crottes de punaises ou du sang sur le linge de lit ou derrière le papier peint. Dans les régions sous-développées, elles se cachent dans des structures telles que les maisons en boue et les toits de chaume.

Les punaises de lit se déplacent lentement. Elles sortent de leur cachette car elles sont attirées par la chaleur corporelle et le dioxyde de carbone produit par les personnes. Elles piquent n’importe quelle zone de peau exposée, généralement lorsque les personnes dorment. Avant de se nourrir, les punaises de lit sont plates et ont une couleur brun rougeâtre. Après avoir sucé du sang, elles sont moins plates et plus rouges. Il leur faut 5 à 10 minutes pour se nourrir, après quoi, elles retournent dans leur cachette.

Symptômes des piqûres de punaises de lit

Des marques de piqûre apparaissent sur la peau entre quelques heures et jusqu’à 10 jours après avoir été piqué. Ces marques peuvent prendre les formes suivantes :

  • Minuscules orifices uniquement

  • Boutons plats violacés

  • Boutons rouges, papules solides en relief ou urticaire (papules) qui sont souvent prurigineuses et présentent un orifice minuscule au centre

  • Vésicules

Les piqûres peuvent former des lignes ou peuvent être observées en grappe. Les personnes âgées développent moins souvent des symptômes que les personnes plus jeunes. Les marques de piqûre disparaissent après 1 semaine environ. Si les personnes grattent les piqûres, elles peuvent développer une infection.

Les personnes peuvent être inquiètes à propos de la difficulté et du coût d’élimination d’une infestation de punaises de lit. Elles peuvent également ressentir une certaine détresse émotionnelle car il se peut qu’elles ne soient plus invitées chez les autres ou qu’elles soient évitées par leur famille et leurs amis, ou elles peuvent s’isoler d’elles-mêmes afin de ne pas propager les punaises.

Diagnostic d’une infestation de punaises de lit

  • Examen clinique

Les médecins basent le diagnostic sur l’aspect des marques de piqûre, mais il peut être difficile car l’aspect peut varier. Cependant, la plupart des piqûres de punaises de lit sont plus grosses que les autres piqûres (telles que les piqûres de puces).

Pour confirmer le diagnostic, les médecins peuvent essayer d’identifier une punaise de lit.

Traitement d’une infestation de punaises de lit

  • Traiter les symptômes

Les médecins prescrivent des crèmes contenant des corticoïdes, des antihistaminiques par voie orale, ou les deux pour soulager le prurit et les autres symptômes causés par les piqûres.

Les punaises de lit doivent être exterminées par des méthodes physiques et, généralement des méthodes chimiques. Les méthodes physiques consistent à aspirer les zones infestées et à laver les vêtements et linges de lit, puis à les sécher au sèche-linge au réglage le plus chaud. En outre, les pièces entières doivent être traitées par des exterminateurs professionnels si possible. Les professionnels peuvent chauffer la pièce à une température supérieure ou égale à 50 °C ou utiliser plusieurs insecticides.