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Lichen simplex chronique

(Névrodermite)

Par Karen McKoy, MD, MPH, Lahey Clinic Medical Center

Le lichen simplex chronique est une inflammation prurigineuse chronique de la couche externe de la peau.

  • Le lichen simplex chronique implique un cycle dans lequel le grattage provoque un prurit, qui provoque un nouveau grattage.

  • Il apparaît le plus souvent sur la tête, les bras, le cou et les jambes.

  • Les corticoïdes par voie cutanée peuvent être efficaces, mais le traitement le plus important consiste à éviter le grattage.

Le lichen simplex chronique est provoqué par un grattage chronique d’une zone cutanée. Le fait de se gratter déclenche un prurit plus important, ce qui entraîne le cercle vicieux prurit-grattage-prurit. Parfois, le grattage débute sans raison apparente. Parfois, il débute du fait d’un eczéma de contact, d’une infection parasitaire ou d’une autre pathologie, mais la personne continue à se gratter bien après que la cause déclenchante a disparu. Les médecins ne connaissent pas la cause de cette affection, mais certains facteurs psychologiques peuvent jouer un rôle contributif. Cette maladie ne semble pas être de nature allergique. Elle touche plus souvent la femme que l’homme, et est fréquente dans les populations asiatiques ou amérindiennes. En général, elle survient entre 20 et 50 ans.

Symptômes et diagnostic

Le lichen simplex chronique peut apparaître partout sur le corps, y compris au niveau de l’anus (prurit anal, voir Démangeaisons anales) et du vagin (prurit vulvaire—voir Prurit vaginal), mais est plus fréquent sur le torse ou le dos, les bras, le cou et les jambes. À un stade précoce, la peau peut paraître normale, mais elle démange. Ensuite, une sécheresse cutanée, une desquamation, un épaississement et des taches de couleur brune résultant des frottements et du grattage apparaissent.

Les médecins commencent par rechercher une éventuelle allergie ou une maladie susceptible d’occasionner le prurit observé initialement. Lorsque le prurit apparaît au niveau de l’anus ou du vagin, le médecin doit éliminer la présence d’oxyures, de trichomonase, d’hémorroïdes, de sécrétions locales, d’une infection mycosique, de verrues, d’un eczéma de contact ou de psoriasis.

Traitement

Afin de favoriser la guérison, les personnes doivent cesser de gratter ou frotter les lésions. Les traitements standards du prurit doivent être prescrits (voir Prurit : Traitement). L’application d’une bande chirurgicale saturée de corticoïde (appliquée le matin et changée le soir) peut soulager le prurit et l’inflammation, et protéger la peau du grattage. Le médecin peut injecter des corticoïdes de longue durée d’action en sous-cutané pour contrôler le prurit sur une zone peu étendue.

Lorsque la névrodermite circonscrite apparaît au niveau de l’anus ou du vagin, le meilleur traitement reste une crème à base de corticoïde. Une pâte à l’oxyde de zinc peut être appliquée sur la crème pour protéger la zone. Cette pâte peut être retirée avec une huile minérale.

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