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Présentation de la dermite

Par Karen McKoy, MD, MPH, Lahey Clinic Medical Center

Une dermite (eczéma) est une inflammation des couches superficielles de la peau caractérisée par un prurit, des cloques, un érythème (rougeur), un œdème et souvent un suintement, des croûtes et une desquamation.

  • Les causes connues incluent la peau sèche, le contact avec une substance particulière, certains médicaments, des varices, un grattage constant et des infections mycosiques.

  • Les symptômes habituels incluent un érythème rouge prurigineux, des cloques, des ulcères ouverts, un suintement, des croûtes et une desquamation.

  • Le diagnostic s’appuie généralement sur les symptômes et est confirmé par les résultats de tests épicutanés ou par l’analyse d’un prélèvement cutané, ou par la présence de médicaments suspectés, d’agents irritants ou d’une infection.

  • L’éviction des agents irritants ou des allergènes réduit le risque de dermite.

  • Le traitement dépend de la cause et des symptômes spécifiques.

Le terme dermite ou dermatite est un terme vague désignant différents troubles cutanés caractérisés par une éruption érythémato-prurigineuse. Parfois, on utilise le terme eczéma pour dermite. Certaines dermites ne concernent qu’une zone spécifique du corps, tandis que d’autres peuvent être diffuses. Les causes de certaines dermites sont connues. Elles restent inconnues pour d’autres. Cependant, la dermite correspond toujours à une réaction de la peau à une sécheresse sévère, à des lésions de grattage, à une substance irritante ou à un allergène. En général, ces substances sont appliquées sur la peau, mais, parfois, elles sont ingérées. Dans tous les cas, le frottement et le grattage continus peuvent finir par entraîner un épaississement de la peau (lichénification).

Les dermites peuvent correspondre à une réaction transitoire à une substance. Dans de tels cas, elles s’associent à des symptômes de type prurit et érythème pendant quelques heures seulement ou 1 ou 2 jours. Un eczéma chronique persiste dans le temps. Les mains et les pieds sont les zones les plus vulnérables parce que les mains sont souvent en contact avec des substances variées et parce que les pieds sont exposés à l’humidité et à la chaleur liées au port de chaussettes et de chaussures favorisant le développement de champignons.

Un eczéma chronique peut être dû à un eczéma de contact, à des champignons ou à d’autres dermites mal étiquetées ou traitées, ou encore il peut correspondre à un trouble cutané chronique d’origine inconnue. L’eczéma chronique provoque des crevasses et des cloques cutanées, toutes les dermatoses chroniques peuvent donc se compliquer d’une infection bactérienne.

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