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Sécheresse cutanée (xérodermie)

(Xérose)

Par Karen McKoy, MD, MPH, Assistant Clinical Professor, Dermatology;Senior Staff, Harvard Medical School;Lahey Clinic Dermatology

La xérodermie est la forme simple de sécheresse cutanée.

La peau normale est souple et élastique du fait de son contenu en eau. La couche externe de la peau contient des graisses (lipides) qui ralentissent l’évaporation et retiennent l’humidité dans les couches profondes de la peau. Lorsque ces graisses sont produites en quantité insuffisante, la peau devient sèche.

La sécheresse de la peau est fréquente, en particulier après l’âge moyen. Les causes fréquentes comprennent :

  • Météo froide et sèche

  • Bains fréquents, surtout avec des savons agressifs

  • Dermite atopique

  • Âge avancé

Les bains détruisent le film lipidique, et la peau s’assèche. La peau peut s’irriter et devient souvent prurigineuse. Parfois, elle se détache en petites pellicules ou squames. La desquamation affecte le plus souvent les membres inférieurs. Frotter ou gratter une peau sèche peut provoquer des infections et laisser des cicatrices.

Diagnostic

  • Examen clinique de la peau

Le médecin pose un diagnostic de sécheresse cutanée lorsque la peau est sèche, avec une desquamation légère à modérée en petites squames.

Traitement

  • Hydratants

  • Autres mesures visant à prévenir la sécheresse

La clé du traitement de la sécheresse cutanée simple est de préserver l’hydratation de la peau. Limiter le nombre de bains et utiliser de l’eau tiède plutôt que chaude permet de préserver le film lipidique cutané. Les crèmes hydratantes ou à base de vaseline ou de glycérine permettent de retenir l’eau au niveau cutané et doivent être utilisées juste après le bain. Les hydratants qui contiennent certaines substances, comme l’acide lactique ou l’acide salicylique, peuvent également être utilisés. Les savons, les détergents et les parfums contenus dans certaines crèmes hydratantes irritent la peau et peuvent la dessécher ultérieurement.

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