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Lichen scléreux

Par Peter C. Schalock, MD, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital

Le lichen scléreux est une pathologie qui provoque un prurit et une cicatrisation de la région entourant l’anus et l’appareil génital.

L’étiologie du lichen scléreux est inconnue, mais elle peut impliquer une attaque du système immunitaire contre les tissus (il s’agit donc d’une pathologie auto-immune). Cette affection touche la région entourant l’anus et l’appareil génital, mais peut, dans de rare cas, apparaître dans d’autres régions du corps. Dans les premiers stades, la peau entourant l’anus et l’appareil génital présentent des contusions et parfois des cloques. Le prurit, parfois grave, est un signe typique. Après un certain temps, la peau devient plus mince, perd sa couleur normale, et présente des fissures et des squames. Chez certains, la pathologie évolue différemment, provoquant un épaississement de la peau. Enfin, toute forme de lichen scléreux chronique peut provoquer des cicatrices, engendrant une déformation des structures normales de la zone touchée. Parfois, l’aspect du lichen scléreux chez un enfant peut ressembler aux conséquences d’abus sexuels. Dans de rares cas, un carcinome malpighien (cancer cutané) se développe.

Le diagnostic s’appuie généralement sur l’aspect de l’éruption et sur sa localisation. Parfois, on effectue une biopsie (examen d’un prélèvement de tissu au microscope).

Des corticoïdes puissants, en crème ou en pommade, peuvent être appliqués par voie cutanée. Cette pathologie étant généralement incurable et provoquant des cicatrices, les personnes sont traitées à long terme et examinées périodiquement pour détecter tout signe de cancer cutané.